Skip to main content

Bitvy šampionů, aneb když vzduch voní play off

Poslední vítězové Stanley Cupu Capitals a Penguins se utkali v dalším vyhecovaném duelu

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Žádné jiné dva týmy toho ve vzájemných soubojích za poslední roky neprožily tolik jako Pittsburgh Penguins a Washington Capitals. Vyhecovaná rivalita nebere konce a její další díl sledovali fanoušci ve středu v Capital One Areně.

Ve vzduchu se už na začátku listopadu opět vznášela atmosféra jako v play off.

Třikrát po sobě se Penguins a Capitals v minulých třech letech utkali ve druhém kole vyřazovací části a třikrát právě z tohoto střetu vzešli příští vítězové Stanley Cupu.

Co na tom, že k úvodnímu buly nyní nastupoval Pittsburgh se zátěží čtyř proher v řadě a Washington zase jako tým, který v sezoně nevyhrál dva duely po sobě. Nenáviděný soupeř znovu dokázal rozparádit obě strany.

Oba týmy posbíraly celkem 50 hitů, zatímco Penguins vyhráli na střely vysoko 42:22, na góly to bylo 2:1 pro domácí, což zařídil minutu a čtvrt před koncem TJ Oshie. I když ho na začátku třetí třetiny po zákroku Evgenie Malkina sbírali z ledu. 

Video: Oshieho vítězný gól v závěru zápasu

"Obličej je trošku pocuchaný," vyprávěl Oshie, který měl kolem nosu čerstvě sešitou frankensteinovskou jizvu. "Ale cítím se docela dobře," vyprávěl útočník, u kterého bylo podezření na otřes mozku.

Capitals se k těsné výhře probili i díky 41 zákrokům Bradena Holtbyho, který dal vzpomenout na vynikající práci, jakou odvedl v letošním play off. To ostatně připomněly výkony obou mužstve, i když Pittsburgh vypadal skoro celý zápas rychlejší a silnější.

"To se občas stává, že hrajete dobře, ale nedostaví se výsledek. Hráčům jsem ale v kabině řekl, že na tomhle výkonu můžeme stavět," zhodnotil zápas kouč Mike Sullivan, který tak špatnou výsledkovou sérii zažívá u Penguins vůbec poprvé.

To Capitals si lebedí, že premiérově v sezoně mají ze dvou utkání po sobě čtyři body. K výhře nad Edmonton Oilers přidali i pittsburský skalp a teď vyrazí na dalšího divizního soupeře Columbus Blue Jackets.

"Cítíme, že tohle je pro nás velký týden," řekl švédský centr Washingtonu Nicklas Backstrom.

Hrát s Pittsburghem, to je pro hráče Capitals vždycky velká výzva.

"Nic proti dalším týmům, ale myslím si, že Penguins to cítí podobně jako my," prohlásil obránce Matt Niskanen.

 

[Více k tématu: Nová česká vlna touží po větším prostoru]

 

A bylo to jasně patrné i v nasazení všech zúčastněných včetně největších hvězd. Jedinou branku Pittsburghu zaznamenal jeho kapitán Sidney Crosby, autor největšího počtu střel v utkání, pálil hned osmkrát. Po pěti střelách měli Jake Guentzel a Phil Kessel.

Za Washington nastřádali čtyři pokusy Brett Connolly a Evgeny Kuznetsov. První gól Capitals ale dával Alex Ovechkin, jenž dvanáctou trefou v ročníku vyrovnal Davida Pastrňáka z Boston Bruins.

"Měli jsme dost šancí, padla taky nějaká tyčka, občas puk poskakoval kolem brány, ale i když jsme měli dost času na střelu, Holtby byl dobře připravený," ocenil domácího gólmana Crosby.

Video: Crosby se trefil z úhlu v přesilovce

Ačkoli základní část skončí za pět měsíců, ve vzduchu už byl cítit hokej, jaký se pravidelně hraje až od dubna.

"Máme k sobě respekt, ale taky je tam určitá míra nenávisti. No a když to namixujete, vznikne z toho pěkně vyhrocený, ale i dost zábavný zápas," mínil Oshie.

Pro oba týmy i přes rozpačitou fazonu posledních týdnů může být čtvrteční duel potvrzením, že ve Východní konferenci lze jen těžko hledat lepší mužstva - ačkoli tabulka základní části právě teď říká něco úplně jiného.

Rozhodující je přece play off, a to ve středu jak Penguins, tak Capiitals výstavně připomněli.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.