Skip to main content

Luongo zahnal obavy, sezonu začal skvěle

Zkušený veterán je i po operaci kyčle klíčovou postavou Floridy

Napsal Michael Langr / NHL.com

Píše se o něm, že je nestárnoucí. Říkají mu hvězdný veterán. Obléká dres Florida Panthers. Ale není to Jaromír Jágr.

Tuhle malou hádanku není těžké rozlousknout. Roberto Luongo je na startu sezony hlavní postavou týmu, jenž obhajuje prvenství v Atlantické divizi. Kanadský gólman dovedl Floridu ke dvěma výhrám v úvodních dvou utkáních se skvělým průměrem 0,98 branky na zápas i úspěšností 95,7 procenta a v pondělí byl vyhlášen třetí hvězdou uplynulého týdne v NHL (1. byl centr Connor McDavid z Edmonton Oilers, 2. nováček Auston Matthews z Toronto Maple Leafs).

"Všechno je to o tvrdé práci. Snažím se, abych měl pořád tu nejlepší techniku chytání. I když je mi už sedmatřicet a spousta lidí mě už nevidí jako jednoho z nejlepších brankářů v lize, já v sobě tu touhu a vášeň pořád mám, pořád chci být nejlepší," řekl Luongo na klubovém webu Panthers. "Pracuju na tom, abych se pořád zlepšoval. A jestli přijde den, kdy na tom pracovat nebudu, bude to pravděpodobně až ten den, kdy skončím s hokejem."

Luongo patří k Floridě stejně jako tamní pomerančové háje, aligátoři v bažinách, nablýskané kabriolety a slunečníky na bílých plážích. Do finále Stanley Cupu se sice dostal s Vancouver Canucks (v roce 2011), ale individuálně se mu vždy nejvíc dařilo právě v opačném koutu Severní Ameriky, kde působil mezi lety 2000 a 2006 a po návratu z Vancouveru na jaře 2014 až doteď. Zatímco u Canucks jeho úspěšnost zákroků (i pozice jedničky) značně oscilovala, po návratu k Panthers nekončil ani jednu sezonu pod 92 procenty. A letos na podzim má zatím nakročeno k ještě lepším výsledkům.

V prvním utkání pochytal 23 střel New Jersey Devils a dovedl tým k výhře 2:1. Ve druhém si 21 zákroky došel k výhře 4:1 nad Detroit Red Wings, jež pro něj byla už 438. v ligové kariéře - tím přeskočil Jacquese Planta (437) na šestém místě všech dob.

Po skončení minulého ročníku přitom vůbec nebylo jasné, v jaké formě Luongo zahájí ten další. V květnu se podrobil operaci kyčle, což může být u brankářů v jeho věku závažný problém. Panthers proto raději 1. července podepsali silného náhradníka Jamese Reimera a v záloze na farmě ve Springfieldu mají ještě dalšího muže se zkušenostmi z NHL, Švýcara Reto Berru.

To všechno v momentu, kdy prožil Luongo nejlepší sezonu od postupu do finále Stanley Cupu s Canucks. V 62 startech si připsal 35 výher a čtyři čistá konta, při hře pět na pět měl úspěšnost 93,7 procenta.

"Technicky vzato jsem byl na vrcholu, chytal jsem nejlépe v kariéře. Cítil jsem, že mám věci pod kontrolou víc než kdy jindy," vyprávěl.

Tyhle pocity vystřídala nejistota. Jak půjde rekonvalescence. Jak rychle se vrátí k plné zátěži. Jak zvládne kemp i ambice Reimera poprat se o post jedničky. V jaké formě nastoupí do sezony. A hlavně, jak se bude chovat jeho operovaná kyčel, což byl pro něj klíč ke všem předchozím otázkám.

"Momentálně na ledě nic necítím, to je super," říkal Luongo před několika dny. "Pro mě je důležité, abych se dostal do stejné pohody jako před zraněním. Toho jsem se obával, i v souvislosti s věkem. Nevěděl jsem, co očekávat, protože tohle bylo poprvé, kdy jsem se musel s něčím takovým potýkat. Takže jsem byl trochu nervózní. Ale když se to všechno dalo dohromady a já jsem začal zase chytat, cítil jsem se dobře a cítil jsem, že mám na 99 procent věci pod kontrolou."

Udržet věci pod kontrolou mu pomáhá i jeho bratr Leo Luongo, jenž působil tři roky jako trenér brankářů ve švýcarském Luganu. Teď je součástí štábu pro rozvoj brankářů Panthers.

"I on mi říkal, že co se týče kontroly vlastní hry, takhle dobře jsem ještě nechytal," těšilo Roberta Luonga.

Floridu zase těší, že má dva brankáře, kteří jsou schopni ji udržet na špici Atlantické divize i celé Východní konference. A poté ji podržet i v play off, ve kterém letos na jaře prohrála s New York Islanders v prvním kole.

K tomu, aby se dostala dál, bude potřebovat odpočatou jedničku. Dá se očekávat, že Reimer dostane v základní části větší porci zápasů než loňský náhradník Al Montoya, jenž v poslední sezoně zasáhl do 25 duelů. Vzhledem k tomu, že je Luongo v dobré formě i kondici, nevidí ve svém parťákovi konkurenci, ale pomoc.

"Spolupráci s Jamesem si užívám. Je velmi technicky založený a to se mi líbí," tvrdil. "Jsem rád, že si můžeme vyměňovat nápady i zkušenosti."

Právě to posouvá Luonga pořád dál a dál. Spolupracuje se spoustou expertů. Přemýšlí o vývoji hry i o přístupu k tréninku a k zápasům. Leccos si umí vzít i od méně zkušených kolegů. Dokáže se přizpůsobit. Stejně jako jeho ještě o sedm let starší spoluhráč Jágr.

Právě díky tomu tyhle dvě velké persony i s postupujícím věkem na Floridě září stále dál.

Ctete více