Skip to main content

Každý zápas finále přináší nečekanou zápletku

Domácí výhry byly dosud jedinou jistotou poslední série sezony, dodrží Nashville tradici?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když odhlédneme od faktu, že úvodních pět zápasů finálové série pokaždé vyhrál domácí tým, nabízí letošní závěrečné bitvy o Stanley Cup naprosto neočekávané scénáře. Není důvod nevěřit, že by nedělní šestý duel měl být v tomto ohledu výjimkou. 

Před začátkem finále se mluvilo o tom, jak vyrovnaná by měla série mezi Pittsburgh Penguins a Nashville Predators být. Ani jeden zápas ale zatím nešel do prodloužení, snad s výjimkou prvního utkání ani nebyla k vidění vypjatá koncovka. Každý duel měl v sobě ovšem něco nepředvídatelného. 

Nashville se v prvním zápase zostra pustil do Penguins, eliminoval jejich střelecké pokusy na 12 a přesto inkasoval pět gólů. 

Vyrovnaný zápas číslo 2 zlomily tři pittsburské branky na začátku třetí třetiny, které hodně nahlodaly terminátorskou pověst gólmana Predators Pekky Rinneho. 

Ve třetím utkání Nashville otočil stav 0:1 pěti góly a předvedl svou domácí sílu. Mimochodem jeho finský brankář byl opět perfektní. 

Čtvrtý zápas zase ukázal do té doby nejlepší výkon Penguins ve finálové sérii, přesto v něm obhájci titulu prohráli o tři góly. 

A pátý souboj? Zdálo se, že Nashville převzal otěže série, Pittsburgh byl pod velkým tlakem, jenže výsledek 6:0 zase všechno otočil. 

"Domácí mužstvo vyhrává, to je tak jediné, co se dá říct s jistotou," tvrdí nashvillský kouč Peter Laviolette. "Když o tom přemýšlíte, tak vyhrát doma je základ. Penguins byli dobří v jejich aréně, my zase v naší. O to každý usiluje v základní části, i v play off, aby byl úspěšný doma." 

Ale co ten průběh? Obraz hry výsledkům většinou vůbec neodpovídal. Fráze o tom, že lepší tým prohrál, měly mnohdy opodstatnění.  

Video: Arvidsson proměnil únik po Fisherově přihrávce

"Každý zápas vypadal úplně jinak, nemůžeme najít moc pojítek mezi porážkami v prvním a v pátém utkání. Ty zápasy byly naprosto rozdílné. Nemůžete dát dohromady dvě a dvě a říct: podívejte, tady je společný jmenovatel," myslí si Laviolette. 

V prvních třech kolech play off Západní konference si Predators vybudovali image týmu, který venku plení a z Bridgestone Areny dělá nedobytnou pevnost. 

Z ledu Chicago Blackhawks přivezl Nashville dvě výhry, ze St. Louis jednu a dvě z Anaheimu. Ve finále ale zatím na cizím hřišti neuspěl. 

"Je to trochu zvláštní. I když jsme v Pittsburghu dokázali odehrát dva dobré zápasy, tak jsme si od nich nic nepřivezli. Sice nám to venku jde, ale jakmile se ocitneme doma, tak je to ještě úplně něco jiného. Dokážeme využít známého prostředí i energie, jakou nám dodávají naši fanoušci," myslí si v play off nejostřílenější hráč Nashvillu sedmatřicetiletý kapitán Mike Fisher. 

Hráči Predators ale ve vyřazovací části nevidí velký rozdíl mezi tím, zda nastupují venku, nebo v Bridgestone Areně. Zda mají před sebou šanci na ukončení série, nebo v ní prohrávají 0:2 na zápasy.   

"Je to úplně stejné v celém play off. Člověk musí hrát tvrdě od začátku do konce. A jestli ten poslední zápas nebyl dobrý, tak to platí dvojnásob," tvrdí útočník Craig Smith.  

Video: Murray pohotově zasáhl proti Josimu

Že Predators ve chvíli, kdy mají psychicky navrch, nedokážou dát pittsburskému gólmanovi Mattu Murraymu ani gól a sami jich inkasují půltucet, to je jen další doklad toho, jak nevyzpytatelná je letos finálová série. 

"Nevím, čím to je, že se dějí tyhle věci, ale je jasné, že proti sobě nastupují dva velice dobré týmy, které mají vynikající hráče. Když si vezmete průběh těch utkání, tak to mohlo dopadnout na obě strany," řekl švédský útočník Viktor Arvidsson. 

I díky tomu, že se hraje nepředvídatelně, se na obou stranách mnohou objevit nečekaní hrdinové. Play off jich v týmu Predators objevilo víc než dost: Frederick Gaudreau, Colton Sissons, Pontus Aberg...

"Každý zápas je překvapující a v něčem totálně jiný než ten předchozí," vidí Sissons. V tom je také nedělní naděje Nashvillu. Porážka 0:6 dokáže pocuchat nervy, ale ve finále je v jádru lepší, než když prohrajete ve druhém prodloužení. 

Video: Crosby trefil tyč v duelu s Nashvillem

"Doma po nás šli pěkně tvrdě, ale my jsme doma nesmírně silní, takže jim to chceme vrátit," řekl švédský nováček Aberg. "Každý večer hrajeme o všechno, takže nám nezbývá, než se zase soustředit a ukázat, co v nás je." 

Přece jen je ale situace Nashvillu v něčem jiná. Poprvé v play off čelí hrozbě konce. Pokud nedělní duel nezvládne, nebude po něm už nic. Jen smutek, rozčarování a možná i slzy z promarněné šance, která se už nemusí opakovat. 

"Základ je předvést mnohem lepší výkon, než v pátém utkání. A tvrdě jít za výhrou od začátku," nabádá Arvidsson. "Musíme se na to hlavně připravit mentálně," pravil Colin Wilson.  

Jakou nevšední zápletku uvidíme tentokrát?

Ctete více