Skip to main content

Zuccarello på väg att bli etta genom tiderna

av Risto Pakarinen / NHL.com

Espen Knutsen är bara 42 år gammal, men han representerar ändå den förra generationen av hockeyspelare, jämfört med Mats Zuccarello. Zuccarello blev ordinarie i Frisk Askers A-lag under säsongen 2005-06, vilket var Knutsens första säsong som tränare i Vålerenga.

Men deras karriärer är ganska lika. Båda föddes i Oslo, båda tog en sväng genom den svenska ligan, och båda lyckades ta sig till NHL. För Knutsen gick vägen genom Djurgården, Zuccarello åkte till Modo och lärde sig från Peter Forsberg och gänget.

Knutsen spelade 189 matcher i den norska ligan, och gjorde 265 poäng, det vill säga 1,40 poäng per match. Zuccarello har spelat 98 matcher och gjort 131 poäng, vilket blir 1,34 poäng per match.

Och nu kommer karriärernas stigar att korsas, vilken dag som helst. I NHL gjorde Knutsen nämligen 111 poäng på 207 matcher med Anaheim Ducks och Columbus Blue Jackets. Zuccarello, som har spelat hela sin NHL-karriär i New York Rangers, har nu 109 poäng på 173 matcher.

Vilken dag som helst kommer den lille anfallaren att bli den störste av alla i hans “lilla Norge”.

Förra säsongen gjorde han 59 poäng på 77 matcher i grundserien och 13 poäng på 25 slutspelsmatcher när Rangers tog sig ända till Stanley Cup-finalen. Den här säsongen har han gjort 16 poäng på 29 matcher, och är på väg mot ungefär 45 poäng. Förra säsongens poängskörd var ett norskt rekord.

En anledning till at poängen inte har kommit den här säsongen är att Zuccarello inte spelar i första PP-femman, men han snittar dock två minuter powerplay-tid per match. Dessutom har han aldrig hört till de spelare som fått sina poäng mest i numerärt överläge.

– Förra säsongen gjorde jag de flesta av mina poäng i fem-mot-fem-spel så jag måste väl bara göra ännu mer poäng på det viset, sa Zuccarello till New York Daily News. Förra säsongen gjorde han 17 av sina 59 poäng på powerplay.

Den här säsongen har han bara gjort en poäng i numerärt överläge, en assist. Rangers powerplayspel har inte imponerat, och laget ligger på 21:a plats i hela ligan, med 15,9 procents träffsäkerhet.

Trots sitt bra spel har Zuccarello ännu inte lyckats övertyga klubbledningen tillräckligt för att skriva på ett långt kontrakt med honom. Han fick inte det kontrakt han ville ha 2012 och då stack han till KHL, men återvände till New York i slutet av säsongen 2012-13 och skrev på för 700 000 dollar, lite över minimilönen. Under sommaren 2013 fick han ett nytt kontrakt och en löneförhöjning till 1,15 miljoner. Ett nytt ettårskontrakt senare är hans lön 3,5 miljoner, men nu spelar han för ett nytt kontrakt igen.

– Jag har tänkt på det, men det stör mig inte. Kanske lite i början av säsongen, men just nu är det inget jag funderar på. Jag kan inte göra något åt det, förutom att hjälpa laget att vinna matcher, sa han.

Och samtidigt öka avståndet till Knutsen. Men först, de där tre poängen som fattas.

Se mer