Skip to main content

Zibanejad ung kraft att räkna med i Rangers

av Janne Bengtsson / NHL.com

Mika Zibanejad ödslade ingen tid efter att den trade blivit känd, som skickar honom från Ottawa Senators till New York Rangers: på bara några minuter hade han ändrat sin twitterstatus till "Official twitter account för Mika Zibanejad. Forward for the New York Rangers.".

Så om traden kom som en chock för 23-åringen från Stockholm, så fann han sig snabbt.

- Det här blir ett nytt kapitel för mig. Jag ska göra allt jag kan för att bli en viktig del av laget, och jag vill bevisa att Rangers har gjort mer rätt än Senators har gjort fel, säger Mika Zibanejad efter traden.

- Det är väl inte helt bekvämt, men nu är det som det är. Jag är nöjd med hur det gått hittills, och jag skulle gärna stannat (i Ottawa) lite längre. Men saker händer, säger Mika Zibanejad till NHL.com. Det oroar mig inte särskilt mycket, det kommer att lösa sig och fungera bra. Nu ser jag fram emot flytten till New York.

En trade som bevisar att Rangers bygger om om satsar på snabbhet, kraft och ungdom. 23-årige power forwarden och högerskytten Mika Zibanejad, 187 centimeter och 101 välanvända kilo tradades mot Derick Brassard, 185 cm och 93 kilo, vänsterskytt och fem år äldre.

Mika Zibanejad på väg uppåt i karriären.

Derick Brassard har åtminstone de flesta av sina bästa år bakom sig.

- Jag tycker att vi har potential att vinna på den här affären, säger New York Rangers general manager Jeff Gorton. Han (Mika) är bara 23 och skrapar bara lite på ytan av vad han kan komma att bli. Det är inte många spelare i hans ålder som gör 20 mål på en säsong. Han dödar utvisningar, han har klivit fram när det handar om tekningar. Se'n han kom in i ligan har han bara blivit bättre, och han skrapar bara lite på ytan... Det här är en trade som vi tjänar på, vi blir yngre och vi gillar hur han utvecklas.

Derick Brassard, från Hull i kanadensiska Quebec, avslutade senast sin tionde säsong i ligan. Efter sex säsonger i Columbus Blue Jackets och fyra i New York Ranger, flyttar han nu hem till Kanada med sin poängmässigt bästa notering, 58 poäng (27 mål/31 assister) på 80 matcher.

Mika Zibanejad, från Stockholm och med iransk-finska föräldrar, gjorde sin femte säsong i Ottawa Senators och NHL. Också han med personbästa, 51 poäng (21/30) på 81 matcher.

De tre senaste åren har Brassard gjort 64 mål medan Zibanejad bokförts för 57. När det handlar om tekningar noterar de två centrarna nästan identiska siffror: 50,5 för Zibanejad och 50,4 för Brassard.

- Jag är ung och kan utvecklas inom olika områden. Jag ska jobba på tekningarna och på andra små detaljer som kommer att hjälpa mig och laget. För att vara så pass stor så åker jag skridskor bra, recenserar Mika Zibanejad sig själv. Mitt skott blir bättre år för år och jag har den rätta känslan för hockeyn. Jag känner att jag är en ganska stabil all round-spelare. Nu ser jag bara fram emot de kommande säsongerna och hoppas att jag blir lite bättre varje år, och gör ett större avtryck varje år.

Mika Zibanejad kommer inte bara med styrka och goda siffror i mål och tekningar, han kommer med ett allround-kunnande som kan hjälpa Rangers på ett av de områden där laget var nästan lika dåligt som Ottawa förra året: att döda utvisningar. Rangers kom in på 26:e plats i penalty kill-statistiken (78,2 procent) och Ottawa på 29:e plats (75,8). Men Mika Zibanejad tog ett jätteansvar i pk-spelet med en total speltid på 151,18, medan Brassard bokfördes för bara 12,46.

- Det är ingen hemlighet att vårt spel i numerära underlägen inte var bra, säger Jeff Gorton. Några av de spelare vi tagit in, kanske rent av alla, har kommit för att åtgärda det.

Förutom Zibanejad har Rangers ju också plockat in pk-experter som Josh Jooris (från Calgary Flames) och Michael Grabner från Toronto Maple Leafs - Grabners dryga 248 box play-minuter var den femte högsta noteringen i ligan förra säsongen.

Hockeysagan Mika Zibanejad började med att Mika tog intryck av storebrorsan Monir Kalgoum som spelade J20 Superelit med Huddinge och allsvensk hockey med AIK innan han flyttade till Österrike och England. Mika gjorde en klassisk och mycket, mycket ovanlig resa i stockholmshockeyn: han började karriären i Hammarby och fortsatte i AIK innan han gick över till Djurgården där han utvecklades till en toppspelare av hög internationell klass. Det stora internationella genombrottet kom naturligtvis i januari 2012 då Mika i förlängningen gjorde matchens enda mål JVM-finalen mot Ryssland, och sköt hem det första svenska JVM-guldet på 31 år.

Samma säsong hade han debuterat med nio matcher för Ottawa som draftat honom 2011, som sjätte namn i första rundan. Säsongen 2012-13 gjorde han sin riktiga debut i NHL.

Nu står han för nya utmaningar. Och han antar dem:

- Det känns som om min karriär går i rätt riktning, säger Mika Zibanejad till NHL.com. Jag har inte fått mitt riktiga genombrott ännu och jag känner att jag har mer att ge. Det känns bra att jag fått den här chansen med Rangers och jag hoppas att jag får mitt genombrott där.

Se mer