Skip to main content

Wild siktar högt

Minnesota inte nöjda med att bara ta sig till slutspel

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Minnesota Wild:

Minnesota ses som "the state of hockey" i USA och man har fler registrerade hockeyspelare än någon annan delstat i landet. Men, de hockeytokiga fansen uppe i norr har inte haft mycket att hurra för sedan man åter fick ett NHL-lag efter att Wild kommit in i ligan vid millennieskiftet. Nu satsar Minnesota på att bryta den negativa trenden och ta sig långt i slutspelet.

Grundserien 2017-18: 45-26-11 (101 poäng). 3:a i Central Division.
Slutspelet 2018: För tredje säsongen på raken så blev det respass i första rundan av slutspelet då man förlorade med 4-1 i matcher mot Winnipeg Jets.
Tränare: Bruce Boudreau
Nyförvärv: Matt Read, Andrew Hammond, Eric Fehr, Greg Pateryn, J.T. Brown, Matt Bartkowski, Matt Hendricks, Mike Liambas (samtliga free agents).
Förluster: Tyler Ennis (utköpt), Matt Cullen, Kyle Quincey, Kurtis Gabriel, Dylan Labbe, Daniel Winnik, Niklas Svedberg, Alex Grant, Adam Vay, Adam Gilmour (samtliga till free agency).

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Head coach Bruce Boudreau har gjort ett bra jobb under sina två första säsonger med Wild, och har levt upp till sitt rykte om att skapa lag som är bra under grundserien. Under Boudreaus ledning så har Wild slutat tvåa respektive trea i Central Division, och både säsongerna så tog man över 100 poäng. Men trots det fina spelet i grundserien så har inte Boudreau lyckats ta laget förbi den inledande rundan av slutspelet.

Med en stark lagkärna, spännande prospects och uppsäkrade kontrakt för ett par av lagets nyckelspelare så hoppas man kunna ta nästa steg och utmana om Stanley Cup.

Matt Dumba, 24, har utvecklats till en offensiv back av rang, och efter att ha stått för 50 poäng (14 mål och 36 assists) så blev kanadensaren från Regina, Saskatchewan belönad med ett femårskontrakt med en cap hit på 6 miljoner dollar. Dumba förväntas ta en ännu större roll kommande säsong då Ryan Suter börjar komma upp i åren.

Video: MIN-WPG: Dumba förvaltar Folignos passning

- Jag älskar kämparandan som Matt har utöver hans offensiva spel, sa Wilds nye general manager Paul Fenton. Jag tror det var tilltalande för oss. Vi ville hålla vår backuppsättning intakt.

- Från en logisk synvinkel så var det rätt för oss. Vi ser att han (Dumba) fortfarande har mycket utrymme att växa. Om vi hade gett honom ett femårskontrakt om två år så tror jag att hans cap hit hade varit mycket högre.

En annan av lagets nyckelspelare som fick ett nytt femårskontrakt av Fenton var Jason Zucker. Den 26-årige forwarden från Newport Beach i Kalifornien stod för 33 mål förra säsongen, och landade på en cap hit på 5.5 miljoner dollar.

Video: MIN-NSH: Zucker trycker in sitt 30:e mål

- Vi är ett bra lag, och vi vet om det, sa Zucker till NHL.com. Vi känner det, och ju bättre (Mikael) Granlund, (Charlie) Coyle, jag själv, (Nino) Niederreiter, (Matt) Dumba, (Jared) Spurgeon, och (Jonas) Brodin, ju bättre vi blir, ju fler år vi spelar här, desto mer kommer vi tjäna på det tillsammans. Vi vet vad vi kommer att få från (Eric) Staal, vi vet vad vi kommer få från (Mikko) Koivu, (Zach) Parise och (Ryan) Suter.

- Så vi måste se till att vi yngre spelare tar ett kliv framåt och drar ett större lass varje år. Om vi gör det så kommer vi fortsätta att bli bättre som ett lag.

Wild hoppas på att både Suter och Parise skall lyckas hålla sig friska under hela säsongen. Parise har dragits med skadeproblem under en längre tid, medans Suter kämpar på att komma tillbaka i tid till träningslägret efter att ha brutit foten under slutet av grundserien ifjol. Suter, 33, har varit en av ligans bättre backar under en lång tid, och trots sin skada så tangerade han sitt personbästa på 51 (6 mål och 45 assists) poäng den gångna säsongen.

- När folk säger att "du kommer inte vara redo i tid för träningslägret" så gör det mig förbannad, sa Suter till NHL.com. Jag kanske inte är tillbaka i tid, men jag ska banne mig försöka så gott jag kan. Som jag känner mig nu, så känner jag att jag kommer vara redo för träningslägret.

 

[Relaterat material: Wild satsar på bredd för att gå långt]

 

Wild har tagit sig till slutspel sex säsonger på raken, men man har inte kommit längre än till andra rundan under den tidsperioden. Lagets främsta framgång kom säsongen 2002-03 då man gick till Western Conference finalen (förlust med 4-0 i matcher mot Anaheim Ducks).

Förutom spelare som Suter, Dumba, Parise, Koivu, Zucker, och Granlund så har man en del spännande prospects i systemet. Svenske forwarden Joel Eriksson Ek, 21, går in på sitt sista år på sitt entry-level kontrakt, och förhoppning är att han skall kunna bättra på sin produktion från ifjol då det blev 16 poäng (6 mål och 10 assists) på 75 framträdanden.

En annan spännande spelare är 21-årige amerikanen Jordan Greenway. Efter att ha imponerat för Boston University i den amerikanska collegeligan och representerat USA i OS så fick han avsluta säsongen med Wild där det blev sex matcher i grundserien och fem i slutspelet. Med en full försäsong i benen med Wild så förväntas Greenway ta ytterligare ett kliv i sin utveckling.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.