Skip to main content

Western: Läget i lagen inför lägren

av Risto Pakarinen / NHL.com

Dags att ta en titt på frågorna som klubbledningarna i Western-konferensen gärna vill få svar på under träningslägren.

Pacific-divisionen

Anaheim Ducks

Ingen Teemu Selänne, ingen Saku Koivu, ingen Viktor Fasth, ingen Daniel Winnik, ja, årets träningsläger är en bra påminnelse om hur mycket som kan hända på ett år.

Det är dags för nytt blod i Anaheim, Ryan Keslers ankomst get laget en bra andrakedja, och nu är det också dags för Jakob Silfverberg att ta steget upp. Även om hans lön gick ner.

Anaheim startar säsongen med matcher mot Colorado.

Arizona Coyotes

Ingenting signalerar en nystart som namnbyte.

Hejdå Phoenix Coyotes och hej Arizona Coyotes. Annars är mycket sig likt i öknen. Intressanta spelare som ska försöka spela sig in i NHL-laget: Max Domi, son till Mats Sundin gamla polare Tie Domi, och den 21-årige tysken Tobias Rieder.

Coyotes får äran att ställa upp mot regerande mästarna, Los Angeles Kings, i sin första match.

Calgary Flames

Förra säsongen slutade laget näst sist i Western-konferensen, med bara provinsrivalen Edmonton Oilers bakom sig.

Kanske är det smart att börja den nya säsongen med träningsmatch mot just Oilers då. Men det finns hopp på prärien. Mikael Backlund verkar vara redo att ta klivet upp. Äntligen kan man kanske säga, nu börjar nämligen hans sjunde NHL-säsong. Men, han är fortfarande bara 25 år gammal.

Jonas Hiller ger laget stabilitet i målet, och han blir jagad av två finländare: Karri Rämö och Joni Ortio.

Edmonton Oilers

Oilers-fansen fortsätter att hoppas. För första gången på ganska länge kommer spelarna tillbaka till klubben och träffar samma tränare som de hade säsongen innan, och Taylor Hall är en av dem som har sagt att det känns viktigt.

En överraskande spelare kommer att dyka upp på träningslägret på fredag, nämligen slagskämpen Kevin Westgarth. Intressant val av Oilers.

Oscar Klefbom spelade förra säsongens sista 17 matcher i NHL, och vill så klart börja 2014-15 där också. Han har dock sju eller åtta backar framför sig, så det blir inte lätt.

Los Angeles Kings

De regerande mästarna har haft en kort sommar, och har oftast startat grundserien lite trögt, och det kan mycket väl bli så i år också.

Det är sju målvakter, och 58 utespelare - inga svenskar - som samlas på fredag. Det blir tufft för alla nya spelare, klubbledningen och tränarna vill inte gärna göra ändringar i ett mästarlag.

Dessutom är GM Dean Lombardi lojal mot sina spelare, och ville inte ens köpa ut Mike Richards, utan hade istället två långa snack med honom, och gav honom en spark i rumpan.

San Jose Sharks

Lite norr om Los Angeles, i San Jose, är stämningen inte lika glad. Laget har inga kaptener för tillfället, Joe Thornton och Patrick Marleau får kämpa för sina bokstäver.

Dessutom talas det redan nu om att målvakten Antti Niemi, som spelade 64 grundseriematcher förra året, men blev bortbytt i två raka matcher i slutspelet, inte ska bli lagets förstemålvakt den här säsongen.

Träningslägret kan vara viktigare för finländaren än han kunde ana.

Vancouver Canucks

Ny tränare, ny målvakt, nya tag, med Sedinarna som är ett år äldre.

Det finns lite anledning till oro i Vancouver, men allt är inte förlorat.

Den nye målvakten, Ryan Miller, är bra, den nye tränaren, Willie Desjardins, har vunnit i AHL och juniorligorna, så han vet vad man ska göra. Canucks startar sitt läger på Whistler, uppe i bergen, och återvänder till stan den 22 september, där de spelar sin första match dagen efter, mot Sharks.

Central-divisionen

Chicago Blackhawks

Enligt många experter var förra säsongens konferensfinal mellan Kings och Chicago egentligen den riktiga Stanley Cup-finalen.

Blackhawks har sin trupp kvar, Patrick Kane och Jonathan Toews är bara 26, och blir, om möjligt, bara bättre. Finske Teuvo Teräväinen försöker slå sig in i Blackhawks, men det blir inte lätt, med tanke på att Chicago hämtade in Brad Richards från Rangers.

Teräväinen får förmodligen börja karriären i Rockford i AHL. Blackhawks startar sin camp på Notre Dames universitet.

Colorado Avalanche

Nathan MacKinnon har lagt på sig sex kilo muskler under sommaren, vilket är dåliga nyheter för motståndarbackarna.

Laget ska bli bättre med en ännu bättre MacKinnon och nyförvärvet Jarome Iginla, trots att Avalanche tappade Paul Stastny till St. Louis.

MacKinnon och de andra vägs officiellt in på torsdag när de har fystester. Och på måndag åker halva truppen till Anaheim för en match mot Ducks, halva stannar hemma och spelar mot Ducks.

Dallas Stars

Anders Lindbäck är längst av alla sju målvakter på Dallas läger, men konkurrensen är tuff även på den fronten.

Finländaren Jussi Rynnäs är bara någon centimeter kortare. Lindbäck har ettårskontrakt, Rynnäs skrev på för två år, men för mindre pengar. Patrik Nemeth börjar sin tredje säsong i organisationen, förra året blev det åtta NHL-matcher.

Ludwig Karlsson gick universitetsvägen och försöker nu ta NHL-plats i Texas.

Minnesota Wild

Finsklaget blev ännu mer finskt när finska ligans Guldhjälm-vinnare, Michael Keränen, skrev på med laget i somras.

Niklas Bäckström ska vara frisk och tillbaka, Mikko Koivu är tillbaka som lagkapten, och också återställd efter vristskadan. Mikael Granlund har ägnat sommaren åt att bli ännu starkare.

Erik Haula vill ta platsen som tredjecenter bakom sina landsmän. Wild tränar hemma i Xcel Energy Center några dagar och spelar sedan två bortamatcher på måndag och torsdag, mot Jets och Penguins.

Nashville Predators

För första gången i klubbens historia kommer Barry Trotz inte att leda träningslägret. Av de 57 spelare som kommer till Nashvilles läger har 46 kontrakt med NHL-klubben, sex med Predators AHL-lag i Milwaukee, en har tryout och fyra är klubbens draftval utan kontrakt.

Nya centrarna Mike Ribeiro och Olli Jokinen ger nya tränaren Peter Laviolette en bra grund till lagbygget.

St. Louis Blues

Blues ville förstärka laget vid centerpositionen och lyckades med det genom att skriva på med Paul Statsny.

Finske Jori Lehterä är äntligen i NHL, sex år efter att Blues draftade honom. Blues blir det fjärde laget för Joakim Lindström, 30, som nu gör ett tredje försök att etablera sig i Nordamerika.

Han har spelat 97 matcher för Blue Jackets, Coyotes, och Avalanche tidigare.

Winnipeg Jets

Jets har bjudit in 50 spelare till träningslägret som startar på torsdag med fystester, som för alla andra klubbar.

De senaste åren har vägningen varit ett spännande ögonblick för Dustin Byfuglien, men nu sägs han vara i sitt livs form. Det finns inte många öppna platser i Jets, men kanske kan Axel Blomqvist, som spelat i WHL de senaste åren, överraska.

Se mer