Skip to main content

Alexander Wennberg het i slutspelsstriden

Columbus Blue Jackets i tufft race om en plats i playoff om Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus. Idag tittar vi närmare på Alexander Wennberg, en viktig spelare i det Columbus Blue Jackets som just nu jagar en plats i playoff.

Filmen The Greatest Showman har fått blandade recensioner, men mest dock ganska dåliga. Men Columbus Blue Jackets svenske center Alexander Wennberg går på tvärs emot den samlade kritikerkåren.

"The Greatest Showman is by far the best movie I've seen in years... Everyone has to go see it. The Greatest Showman är på långa vägar den bästa film jag sett på många år… Alla måste se den", skriver Wennberg på sitt twitterkonto @alex_wennberg och avslutar med hashtagen #GreatestShowman.

Filmen, med Hugh Jackman i huvudrollen, handlar om cirkusmannen P.T. Barnum (1810-1891) som ur den amerikanska drömmen skapade en cirkus som blev världens största show och berömd i hela världen. Det var för övrigt också Barnum som arrangerade den världsberömda svenska sångerskan Jenny Linds turné i USA under mitten av 1800-talet.

Nära 170 år senare turnerar Alexander Wennberg som en showman, om än inte av barnumsk kaliber, genom de städer som har lag i National Hockey League. Den 23-årige stockholmaren är en relativ doldis bland många svenska NHL-stjärnor, men en mer än uppskattad spelare i Columbus Blue Jackets.

Video: NYR-CBJ: Wennberg nätar på handledsskott

Så uppskattad att Wennberg inför den här säsongen kunde skriva på ett sex-årigt kontrakt med Blue Jackets värt cirka 29,4 miljoner dollar, 230 miljoner svenska kronor. Wennberg tjänar 3,5 miljoner dollar den här säsongen, 4,5 nästa och därefter 5,35 miljoner de fyra följande säsongerna. Avtalet gäller till och med säsongen 2022-2023. Då är Wennberg 28 år gammal och har nio års erfarenhet av National Hockey League.

Efter kontraktsskrivningen sammanfattade Wennberg själv sina kvaliteter så här:

- Jag är smart på isen och läser av vad som händer. Mitt passningsspel är väl min bästa egenskap, sade Wennberg till nhl.com/sv. Jag försöker göra mina medspelare bättre och ge dem lägen.

Men inledningen var trög med bara nio poäng (1+8) på första 18 matcherna av säsongen, där Wennberg spelade lätt skadad. Coachen John Tortorella hade dock tålamodet att vänta ut sin förstecenter.

- Det handlar om att han måste acceptera sin roll som förstecenter, sade Tortorella till Columbus Dispatch. Jag tror att han vill vara det.

Och just nu spelar Alexander Wennberg sin bästa hockey. De senaste nio matcherna har Wennberg gjort nio poäng (2+7) med en speciell islossning i matchen mot Montreal Canadiens den 12 mars, med fyra poäng (1+3).

Video: CBJ-MTL: Wennberg styr in Jones skott i PP

- Jag har spelat lite annorlunda, säger Wennberg. Jag har pratat runt med lite folk och hittat lite nya grejer och sätt att spela på.

Blue Jackets har tio raka segrar, ligans längsta svit just nu. Den tionde kom natten till fredagen, svensk tid, 4-0 mot Florida Panthers. Men det är samtidigt långt under förra säsongens segersvit på 16 raka matcher, bara en match ifrån Pittsburgh Penguins rekordsvit från säsongen 1992-93.

Alexander Wennberg, som missat många matcher på grund av skada, har hittills fått ihop på 33 poäng (8+25) på 60 matcher. Blue Jackets kommer inte att nå upp till klubbrekordet på 108 poäng efter 50 segrar förra säsongen, men Columbus har just nu ändå en plats i slutspelet från Metropolitan Division. Men det är ingen säker position för laget som startade resan mot playoff sent.

Wennberg gjorde en stark fjolårssäsong. 13 mål var karriärsbästa liksom 46 målgivande passningar (15:e plats i hela NHL) och +9 i plus-minusstatistiken efter 80 matcher. Han var bäst i laget med 14 matcher med fler än en poäng, och slutade tvåa i lagets interna poängliga.

Även om det inte gått lika bra i år, är Wennberg optimist:

- Det känns inte annorlunda nu än vad det var förra året. Vi är där vi är, och nu måste vi bara se till att vi slutför den här uppgiften och gör det bästa av den, säger Wennberg om Blue Jackets chanser att ta sig till slutspel.

- Vi behåller lugnet hela tiden och även om det ser jobbigt ut så kommer alltid "Bob" (målvakten Sergei Bobrovsky) upp stort för oss. Att ha en så´n målvakt är en stor fördel när det ser tufft ut.

Alexander Wennberg, hockeyfostrad i Boo IF och Djurgården kom till NHL till säsongen 2014-15 efter ett SHL-år i Frölunda och efter att ha blivit tingad av Columbus Blue Jackets Wennberg som totalt 14:e spelare i första rundan i draften 2013. Han har haft den kontroversielle John Tortorella som tränare sedan 2015. En coach många har åsikter om. Även Alexander Wennberg som inför säsongen utvecklade sina synpunkter på Tortorella för nhl.com/sv.

- Jag gillar honom. Jag hade också hört mycket om honom innan han kom, om hur det hade varit i Rangers och Vancouver. Jag pratade med folk som hade haft honom och alla sade samma sak: det är en fantastisk coach och vill man vinna så är han bra för det. Han sätter laget först men samtidigt pushar han alla spelare indivuellt att prestera max och att få ut det bästa. Jag gillar den typen av tränare, för man blir verkligen bättre då.

- Jag fick inte världens bästa start i NHL, men när Tortorella kom in så pushade han mig att jag skulle ta för mig mer och visa att jag ville ha en roll som ledare i laget. Jag får chansen att spela mitt spel nu och då ökar självförtroendet och man växer som spelare.

Bara 23 år gammal har Alexander Wennberg gott om utrymme och tid att fortsätta växa.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.