Skip to main content

Voracek delar sin syn på Jagr

av Jakub Voracek / NHL.com

Jakub Voracek i Philadelphia Flyers och Jaromir Jagr i Florida Panthers är båda från samma stad i Tjeckien, Kladno och de var lagkamrater i Flyers 2011-2012. Voracek delar här med sig av sin syn på Jagr. Just nu trea genom tiderna i NHLs poängliga.

Ett av mina första hockeyminnen var när jag var 3-4 år och kollade på Jaromir Jagr på tv. Det var 1992 eller 1993 och vi hade precis fått NHL matcher i Tjeckien och han var en superstjärna.

Jag tror att alla barn i Tjeckien växte upp och såg Jagr. I mitten av nittiotalet var det så det var med honom.

En av de bästa sakerna med Jagr är att han är från samma stad som jag, nämligen Kladno. Alla barn i min ålder älskade Jagr men han var från min stad och det var det som motiverade mig mest. Jag försökte inte vara som honom, men det var såklart en motivationshöjare att se honom och tänka att jag kan vara där en dag och spela i den bästa ligan i världen, jag kan göra som han och köpa dyra bilar.

The motiverade mig.

En av de största höjdpunkterna i mitt liv var när jag träffade Jagr för första gången. Det var 1994 och han var hemma i Kladno under NHL-lockouten.

Det var helt otroligt. Att bara få chansen att se en av världens bästa spelare spela live, hur stor han var, hur snabb han var och hur bra han var. Den upplevelsen var häftig. Under den tiden fick jag chansen att träffa och prata med honom. Innan han tränade tog min pappa med mig till rinken och frågade om Jags kunde ta ett foto med mig. Då var jag fyra år och jag har fortfarande kvar bilden, det är rätt coolt.

Första gången jag fick chansen att spela med Jagr var under VM i Tyskland 2010. Det var svårt i början att hålla fokus på vad jag skulle göra när Jagr var med och ute på isen. Man tänker på det under de första träningarna, att det var ens idol när man växte upp. 2010 var han 38 år och folk sa att han troligtvis skulle sluta inom kort men man kunde se att han fortfarande hade spelet i sig. Han var en väsentlig del av vårt lag under den turneringen.

Vi vann också guld det året och att vinna VM är lika stort i Tjeckien som att vinna OS är i Kanada. Det var helt fantastiskt och att kunna säga att man spelade i samma lag som Jaromir Jagr, det är något speciellt.

I juni 2001 trejdades jag till Philadelphia och jag var en begränsad free agent. Jag och Jagr har samma agent, Petr Svoboda, och vi pratade med Paul Holmgren om min kontraktssituation. De var intresserade av Jagr också. Jag var i samma rum som Petr när han ringde det samtalet, det var riktigt häftigt. Vi signade samma dag med Flyers, det är en upplevelse jag aldrig kommer att glömma.

Att vara lagkamrat med Jagr och se han spela varje dag, förbereda sig och hans passion för sporten, det är något som sticker ut. Han har varit en förebild för många unga spelare men även för äldre. Hans attityd på träningar och mot spelare är fantastisk att se.

Sen fick jag ju dessutom visa honom fotot av mig och honom från när jag var liten. Han skrattade när han såg det. Men det var riktigt kul för mig att få visa honom fotot.

Det är svårt att tro att han snart fyller 44 år. Folk säger hela tiden att han kommer att sluta, men jag tror inte det om jag ska vara ärlig. Han är kanske inte den snabbaste på isen men han är så smart med sitt spel, han har väldigt snabba handleder och skott, sen ser han ju isen väldigt bra. Vid hans ålder är det viktigt att du kan sänka tempot något och det gör han väldigt bra. Han låter pucken och spelet komma till honom och utnyttjar de första skären, vilka han fortfarande har. I mina ögon kan han spela i NHL tre år till.

Jagrs arv är en del av min generation men också för femåringar idag. De kan fortfarande se honom spela, det är otroligt. Han har gjort så mycket för Tjeckien som nation. Jag har alltid sagt att om Jagr skulle ställa upp i presidentvalet i Tjeckien skulle han vinna. Det kan hända efter hans karriär och det vore inte överraskande om han gjorde det.

Men han har också gjort mycket för hockeyn i Tjeckien. Med största sannolikhet kommer han sluta som tvåa genom alla tider i NHLs poängliga. Han är en kille från en liten stad i Tjeckien som dominerar hockeyn här i NHL, det är väldigt speciellt.

Se mer