Skip to main content

Victor Hedman spelar med egna regler i Tampa Bay

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

NEW YORK – Victor Hedmans höjdpunkter borde komma med en ansvarsavsägande varning: ”Prova inte det här hemma”.

Varför då? Jo spana in Hedman spela för Tampa Bay Lightning mot New York Islanders i match 3 av Eastern Conference andra slutspelsrunda natten mot onsdag, svensk tid. Förundra dig över hur han som back tar skott i två-mot-en-situationer eller hamnar längst fram i spel med en man mindre.

Men tror inte att du själv kan spela likadant i korpen eller ungdomsliga. De flesta spelarna i NHL kan inte och om de skulle prova, skulle de bli bänkade. Men tränaren Jon Cooper och assisterande tränaren Rick Bowness låter Hedman bryta de regler som normalt sett gäller för backar även om matcherna är så jämna och viktiga som de är i ett slutspel. Men Hedman har ovanlig talang med goda instinkter och vill ständigt utvecklas.

Trots att Hedman saknat sin radarpartner, Anton Strålman, under hela slutspelet och trots att han saknade sin nya backkollega, Matt Carle, i match 2 mot Islanders fortsätter han att spela sitt spel.

– Om du skulle ge honom ett koppel skulle det vara oändligt. Om han försöker göra för mycket är det för att vi låter honom göra det. Men vi tar våra chanser med det för vi vet hur viktigt han är för oss och hur han positiva sidor är fler än hans negativa. Det försöker vi dra fördel av, säger Jon Cooper.

Det startar med fart och storlek. Hedmans har med sin längd, bra räckvidd och fina skridskoåkning gjort att Cooper kallat honom för en gasell. Han följer gärna med offensivt så mycket det går och defensivt kväver han motståndare.

– Jag har aldrig sett en kille på hans längd åka så bra skridskor, säger Bowness. Jag har sagt det många gånger. Mario var bra på skridskorna och alla med jag sett i den här ligan i Victors längd har blivit frånåkta av Victor. Framåt, bakåt, öst till väst. Det är overkligt hur mycket is han täcker.

Ja, det var Mario Lemieux som Bowness syftade på.

– Han kan prova saker offensivt och om de inte fungerar vet du att han kommer att rädda situationen. Han försöker sig på saker eftersom han kan reda ut situationen genom sin längd och skridskoåkning, säger Bowness.

Det är mer än bara åkning och räckvidd. Hedman har spelförståelse och läser spelet bra. Ibland ser han ut som en vilsen kanon när han i själva verket egentligen tar sats.

– Han är en aggressiv spelare men jag ser inte honom som alltför offensiv. Han gillar inte onödiga chanser där ute utan allt är noga uträknat. Han är en smart spelare, säger Braydon Coburn som spelade med Hedman i match 2.

I match 1 av första slutspelsrundan mot Detroit Red Wings kom Detroits Andreas Athanasiou och Mike Green mot Hedman i mittzon. Men istället för att vänta på passning eller fortsätta backa gjorde Hedman tvärtemot vad en back normalt sett gör, han stötte på Athanasiou.

Athanasiou försökte då passa men Hedman bröt pucken med handen och kunde tillslut rensa pucken.

Efter matchen sa Hedman till reportrar på plats att det var tur att pucken träffade hans handske. Men Athanasiou trodde att han hade tid och tittade tillfälligt ner på pucken. Hedman sa att han läste spelet och stötte när han såg att Athanasious ögon var på pucken. Han sa också att något som han sett på video kom till användning.

– Jag skulle säga att i nio av tio fall skulle inte en back gå till attack som Hedman gjorde. Men eftersom han har den förmågan tar han fördel av den och stöter. Han har så lång räckvidd att han kortar ner avståndet mycket snabbare än andra backar, säger Cooper.

I match 2 mot Islanders var Hedman uppe vid offensiv förlängd mållinje och närkampsspelade med Marek Zidlicky i spel med en man mindre. En minst sagt ovanlig syn med en back och frågan är hur många som fått spela mer efter en sådan offensiv räd?

Men tittar man på sekvensen igen kan man se Hedman bryta spelet vid långsargen och när han tittade upp såg han endast Zidlicky framför sig. Han jagade Zidlicky, som är en mycket långsammare spelare, och satte press på honom. När han inte kunde vinna duellen bakom mållinjen åkte han snabbt tillbaka och bytte.

– Han har grönt ljus från mig att gå om hans instinkter säger det. Vi vet att om de får kontroll så är han ändå först hem igen. Det är overkligt, säger Bowness.

Hedman snittar 2 minuters speltid i slutspelet vilket är imponerande även om Lightning spelade honom mindre under grundserien för att ha honom fräsch till slutspelet. Hedman är ingen Ryan Suter, som alltid ligger rätt i banan, utan Hedman rör sig med energi över hela isen mot toppmotståndare.

– Jag vill spela mycket. Jag vill inte vara där utan att bidra med någonting, säger Hedman.

Om tränarna kan tygla något är det Hedmans känslor.

– Han vill verkligen prestera. Han vill göra skillnad varje byte. Han tar stort värde i det och blir arg på sig själv om han inte lyckats. Jag säger ofta till honom att lugna ner sig på bänken, säger Bowness.

Men en annan anledning till att tränarna är bekväma med att ge honom ett så långt koppel är att han gör som han gör för att han bryr sig. Han är inte lat utan lär sig hela tiden på och utanför isen.

– Han är en bra student och han suger åt sig mycket information. Så nu litar vi på hans instinkter. Finns det ett rödljus? Ja, han har nog lärt sig det. När han gör ett misstag och går över gränsen så vet han om det och gör inte det igen, säger Bowness.

Lightning tog Hedman i draften 2009 som nummer 2 efter att Islanders tagit Tavares som nummer 1. Hedman debuterade samma höst och har redan sju år av rutin. Även om Hedman har spelat många år är han bara 25 år och kan fortfarande utvecklas.

Han är inte den bästa powerplaybacken och spelar inte ibland inte i den första enheten. Han kan segla iväg lite långt vid vissa tillfällen som när han gan Shane Prince för mycket utrymme i match ett. Men ingen är perfekt och hur många andra spelar kan göra vad han gör.

Frågan är hur bra han blir om han blir ännu bättre.

– Det finns ingen Niklas Lidström i ligan idag, säger Bowness och skrattar. Han är lite mer lik Drew Doughty. Han är inte perfekt, men oj, oj, det finns mycket att jobba på.

Se mer