Skip to main content

Victor Hedman ser fram emot höstens World Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

Varje säsong i NHL innehåller höjdpunkter, bra historier, olika rekord och mycket mer. Säsongen 2016-17, även om den ännu är en bit borta, lovar att bli något alldeles extra eftersom den i september 2016 inleds med World Cup of Hockey, den första hockeyturneringen av det slaget sedan 2004.

Då kommer NHL-stjärnorna från hela världen att representera sina länder i en kvalitets- och prestigeladdad turnering med de bästa bland de bästa.

De deltagande nationerna i Toronto är Sverige, Kanada, USA, Ryssland, Finland och Tjeckien. Dessutom ytterligare två lag, ett Europalag och ett lag med nordamerikanska spelare under 23 år.

NHL.com/sv och NHL:s andra internationella websidor räknar ner mot turneringen med nyheter, spelarpresentationer, berättelser och information om det som komma skall.


Det var liksom ingen tvekan om att Victor Hedman skulle ta en plats i det svenska laget till World Cup of Hockey, i Toronto i september. Men eftersom det inte heller var någon tvekan om att Hedman skulle komma med i OS-laget i Sotji på våren 2104 - men inte gjorde det - så fanns det ändå ett osäkerhetsmoment.

Alla tvivel om Hedmans status i dagens blågula hockey skingrades dock snabbt av den snart tillträdande förbundskaptenen men redan World Cup-kaptenen Rikard Grönborg när han tog med Hedman i laget. Det som en del i ett radarpar med lagkamraten i Tampa Bay Lightning, Anton Strålman.

Hedman själv har bara tagit OS-nobben som tändvätska.

- Det är klart att jag var besviken, men den besvikelsen motiverade mig att jobba vidare, säger Hedman.

25-årige Hedman är just nu och tillfälligt utanför Tampas lag, troligtvis i sviterna efter en smäll mot huvudet i matchen mot New York Islanders i måndags. Han spelar dock i lagets sista match innan slutspelet.

För Hedman väntar nu alltså slutspel med Tampa Bay Lightning. Förra året gick laget till Stanley Cup-final mot Chicago Blackhawks, men förlorade. I förhandstipsen fanns Tampa med i finalsnacket även den här säsongen, men med både Steven Stamkos (operation för att ta bort en blodpropp i axeln) och Anton Strålman (brutit benet) på skadelistan, kan det bli svårt att nå ända fram.

Victor Hedman tänker i vart fall inte utesluta en lång säsong.

- Det blir förhoppningsvis en lång säsong och det innebär ju att det blir en kort sommar. Så det gäller att jobba hårt i sommar för att komma förberedd till campen i Göteborg.

Tre Kronors World Cup-lag samlas i Göteborg redan den 4 september för en veckas träningsläger där, samt en match mot World Cup-konkurrenten Finland.

- Så'nt är jobbet som hockeyspelare, säger Hedman till NHL.com. Man måste vara förberedd och nu kommer träningslägret tidigare.

- De bästa bland de bästa kommer att spela World Cup. Det blir kul både för oss som ska spela och för dem som tittar på och det är ett bra sätt att inleda säsongen på. Det blir tuffa matcher, men det är ju därför vi spelar hockey, för att få vara med om sådana här saker.

Victor Hedman hoppas att han kan träna med Modo hemma i Ö-vik i sommar och det är nog inget Modo, i det läge laget befinner sig i efter degraderingen från SHL, kommer att tacka nej till.

Victor Hedmans uttagning i laget till World Cup of Hockey var, som sagt, ingen större överraskning. Hedman har varit en av Sveriges bästa backar i NHL, och det trots en oerhört stark svensk back-kontingent i ligan: hittills uttagna till WcoH är Erik Karlsson (Ottawa Senators), Oliver Ekman-Larsson (Arizona Coyotes), Niklas Kronwall (Detroit Red Wings), Nicklas Hjalmarsson (Chicago Blackhawks), Anton Strålman (Tampa Bay Lightning) och Victor Hedman. John Klingberg lämnades utanför, liksom Johnny Oduya (båda Dallas Stars), Jonas Brodin (Minnesota Wild), Hampus Lindholm (Anaheim Ducks), Adam Larsson (New Jersey Devils och Mattias Ekholm från Nashville Predators, bland andra.

28 svenska försvarsspelare finns i NHL just nu.

- Sverige har väldigt många bra backar i NHL, så det är en ära att få vara med. Vi kommer att ha en fantastisk backuppsättning i World Cup. Det är egentligen otroligt att Sverige kan ha så många duktiga backar. Man blir stolt när man tänker på det, säger Hedman.

Även om Hedmans uttagning var ganska gjuten, så har han haft en stark tillskyndare i den NHL-veteran som ska hjälpa till med försvarsspelet som rådgivare i World Cup: Nicklas Lidström. Detroit-veteranen som vunnit Stanley Cup fyra gånger och utsetts till ligans bäste back sju gånger, har talat sig varm för Hedman. Liksom för att göra det säkert att den välbyggde Tampabacken (198 cm/104 kg) inte förbigås i uttagningen en gång till.

Lidström blev mycket nöjd med vad han såg när han scoutade svenska World Cup-spelare på plats i Tampa. I en intervju med NHL.com jämför Lidström den relation Tampatränaren Jon Cooper har till Victor Hedman, med den relation Red Wingstränaren Scotty Bowman hade till Lidström.

- Jag fick mer och mer självförtroende när jag fick spela mycket. Och det var Bowman som gav mig det. Han gav mig ansvar och se'n sa han inget eftersom han uppenbarligen tyckte att jag tog hand om det jag skulle.

- Som Hedman spelade under grundserien förra året.., han tog det spelet och höjde det till en ny nivå i slutspelet. Han tog stora steg förra säsongen och har bara blivit bättre och bättre, sade Lidström.

Den forne storbacken ser Hedman och Strålman som ett självklart defensivt par i World Cup.

- De är så bra tillsammans. Strålman är en smart spelare som gör de rätta sakerna med pucken. Deras stilar kompletterar varandra och de har utvecklat kemi mellan sig.

Se mer