Skip to main content

Lovande start på säsongen för Penguins

Pittsburgh Penguins har än så länge klarat sig fint utan lagkaptenen Sidney Crosby

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com

Pittsburgh Penguins har fått en nästintill perfekt start på säsongen. Poäng i samtliga av sina tre inledande matcher och det trots att lagets stora stjärna är på skadelistan.
- Andra måste kliva fram, har Penguins tränare Mike Sullivan sagt.

När Sidney Crosby, fredagen innan Pittsburghs premiärmatch mot Washington Capitals, åkte på en hjärnskakning var det många som undrade hur Penguins, som vann Stanley Cup i våras, skulle klara sig utan sin största stjärna.

Bra, har det visat sig. I Crosbys frånvaro har andra spelare fått ta ansvar.

I premiären mot Capitals vann Penguins med 3-2 på straffar efter mål av lagets andra offensiva stjärnspelare, Patric Hörnqvist, Evgeni Malkin och Phil Kessel som satte den avgörande straffen i straffläggningen.

I lagets andra match slog de Anaheim Ducks, också det med 3-2, men den här gången under ordinarie speltid. Malkin, Hörnqvist och Kessel fanns återigen i poängprotokollet och det är framförallt de spelarna som klivit fram.

- Det är inte lätt att spela utan Sid. Powerplay-spelet är viktigt för oss nu. Vi gjorde några misstag mot Washington men vi har bra ledare här och en ung riktigt bra trupp, sa Malkin till klubbens hemsida.

I går blev det visserligen bara en poäng i matchen mot Colorado Avalanche men de regerande mästarna leder så här långt Eastern Conference och ser ut att klara sig fint utan sin superstjärna.

- Andra måste kliva fram. Våra toppspelare måste spela sin bästa hockey. Jag tyckte "Geno" gjorde det igår kväll. Han var ett hot mot motståndarna varje byte han gjorde, sa tränaren Mike Sullivan efter matchen mot Washington.

Video: Kessel gör första målet

Att de tre inledande matcherna spelats hemma i PPG Paints Arena har en viss betydelse enligt veteranen Matt Cullen.

- Det har varit en bra arena för oss. Det är skönt att få igång spelet på hemmaplan. Vi fick några vinster de första två kvällarna och fick en bra känsla. Men vi måste fortsätta köra.

Crosby drabbades av sin hjärnskakning i samband med ett träningspass den 7 oktober men den verkar inte vara av samma karaktär som den som höll honom borta från spel i nästan ett helt år för några år sedan. Crosby deltar redan på lagets träningar, i övningar som inte innehåller kroppskontakt, och spås inte bli borta överdrivet länge, även om någon tidsram inte är satt.

Att Crosby var i träning redan den 11:e oktober gladde många i Pens-lägret, däribland Mike Sullivan.

- Vi tar det steg för steg. Vi följer rådgivningen från vårt medicinska team och går därifrån. Han gör framsteg och det är bra utifrån vårt perspektiv.

Enligt en Tweet av @bobgrove 91 var gårdagens match den 164:e som Crosby missade på grund av hjärnskakning. Det är två hela grundserier.

- Jag har varit med om detta tidigare. Jag fastnar inte i varje litet steg jag tar. Man förstår att man måste ha tålamod. Man måste lyssna på kroppen. Är du redo så är du redo om inte, chansa inte, sa Crosby till Penguins hemsida den 12 oktober

När Crosby kommer tillbaka är ännu oklart. Men en sak är bevisad - så länge andra spelare fortsätter att kliva fram i Crosbys frånvaro, klarar sig Penguins rätt bra.

Se mer