Skip to main content

Svenska föregångare prisade på veterangala

Sundin, Salming och Lidström utsedda till Årets Män bland före detta NHL-spelare

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på … Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Mats Sundin, Börje Salming och Nicklas Lidström, prisade på NHL-veteranernas egen gala.

Mats Sundin, Börje Salming och Nicklas Lidström är Årets Män bland före detta NHL-spelare. Under en gala i Toronto på måndagskvällen (läs: tisdag morgon, svensk tid) förärades den svenska stjärntrion NHL Alumni Keith Magnuson Man of the Year Award.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Tre mycket betydelsefulla spelare för svensk hockey. Alla tre var föregångsmän, menar Johan Garpenlöv, blivande förbundskapten för Tre Kronor och NHL-spelare i Detroit, San Jose, Florida och Atlanta under tio säsonger från 1990.

På grund av olika omständigheter kunde Salming och Lidström inte närvara på galan, arrangerad av NHL Alumni Association. Men Mats Sundin var på plats och prisades för bland annat sitt arbete och sin ekonomiska generositet: nyligen skänkte Sundin tre miljoner kronor till det arbete som ett barnsjukhus i Toronto bedriver i samarbete med Karolinska Institutet i Stockholm. Forskningen handlar om de 2000 första dagarna av ett barns liv. Nyligen har Sundins stiftelse givit kanadensiska forskaren Sophie Petropoulos möjligheten att jobba vidare med sitt arbete kring IVF-befruktningar (provrörsbefruktning), och varför några lyckas medan andra inte gör det.

- Det är viktigt för mig att få använda det jag har på något betydelsefullt, berättar Sundin för NHL.com/sv. När jag spelade i Toronto (Maple Leafs) var vi ofta på sjukhuset för att hälsa på barnen där, och det var ibland starka upplevelser som har jag burit med mig. När jag själv fick barn kände jag att jag ville göra något.

Video: Det bästa från Mats Sundin

Keith Magnuson Man of the Year Award ges till före detta spelare i National Hockey League som varit bra och långvariga lagspelare och som sedan tagit sina hockeykarriärer vidare till ett framgångsrikt liv efter hockeyn, som välkända och uppskattade ambassadörer för sporten och med insatser för samhället och inom olika välgörenhetsområden.

Utmärkelsen har tidigare aldrig delats ut till fler än en spelare. Priset till de tre svenskarna placerar dem i ett celebert sällskap: 2017 gick priset till Mario Lemieux, 2016 till Yvan Cournoyer och året före det till Mark Messier. Andra som fått priset är Guy LaFleur (2010), Gordie Howe (2009) och Jean Beliveau (2002).

- Jag spelade med Guy Lafleur mitt första år i Quebec Nordiques. Ett av mina största minnen är när jag kom till en match och tyckte jag var jättetidigt ute. Guy Lafleur var redan på plats, ombytt och med klubba och allt. Och inför varje match uppmanade han mig: 'Mats för sjutton, skjut bara pucken'. Det var stort att få spela med Guy och stort att få dela det här med honom, med min gamle idol Börje Salming och med den bäste spelaren som kommit från Sverige, Nicklas Lidström, sade Mats Sundin i sitt tacktal.

Bland åhörarna fanns gamle målvakten Glenn Healy, som Sundin spelade ihop med i Toronto. Sundin drog ned skratt och applåder när han riktade sig direkt till Healy.

- Du var fantastisk att spela ihop med, sade Sundin. Men mitt bästa minne med dig är ändå när jag gjorde hat trick på dig när du spelade för Islanders.

Sundin gillade veteranmötet:

- När man jämför så är ju karrären väldigt kort jämfört med hur lång tiden efter karriären är …

Salming och Lidström var med via länk, tackade för utmärkelsen och skickade hälsningar till det celebra sällskapet i Scotiabank Centre (tidigare Air Canada Centre).

Video: Det bästa från Nicklas Lidström

Det var alltså tre av svensk hockeys stora som hyllades på galan i Maple Leafs hemmaarena. Deras betydelse för svensk hockey kan knappast överskattas. Salming, Sundin och Lidström har sammanlagt spelat 4058 matcher plus ytterligare 435 i slutspelet. De har gjort tillsammans 3278 poäng plus 314 under 55 säsonger i NHL.

Börje Salming, nu 67 år gammal, blev en svensk vågbrytare i NHL. En spelare som effektivt tog död på myten om "Chicken Swedes" och som de facto öppnade vägen för den svenska spelarexporten till NHL - idag har över 300 svenskar spelat i världens bästa liga. Idag är Salming som vann SM-guld med Brynäs 1970 och 1971, en ikon i Toronto, och står staty tillsammans med Mats Sundin utanför Scotiabank Arena. Salming spelade 17 säsonger i ligan och gjorde 787 poäng i grundserien. Han valdes in i Hockey Hall of Fame 1997.

Mats Sundin, 47, blev den förste riktigt stora svenska stjärnan i NHL. Han var lagkapten i Maple Leafs, men vann i likhet med Salming aldrig Stanley Cup. Däremot VM-guld tre gånger (1991, 1992 och 1998) samt OS-guld 2006. Han vann också SM (med Djurgården) 1990. Mats Sundin, som gjorde 1349 poäng på 1346 matcher i grundserien, valdes in i Hockey Hall of Fame 2013.

Nicklas Lidström, 48, spelade 1564 matcher för Detroit plus ytterligare 263 i playoff. Han är en av de bästa européerna i NHL. Han gjorde 1142 poäng från sin backposition på vägen mot fyra Stanley Cup med Detroit Red Wings 1997, 1998, 2002 och 2008. Han vann VM-guld 1991 och OS-guld 2006. Han tilldelades Norris Trophy som ligans bäste försvarsspelare sex gånger. Lidström valdes in i Hockey Hall of Fame 2016.

- De där tre betyder oerhört mycket för svensk hockey, säger Johan Garpenlöv. Även om några var före Börje Salming i NHL, så var det han som visade vägen för alla svenskar i NHL, så han är ju stor på det sättet. Börje Salming var en av mina idoler när jag växte upp.

 

[Relaterat material: Bruins vinner Stanley Cup och Bobby Orr svävar]

 

- Mats Sundin och Nicklas Lidström tog liksom över det Salming började på. Sundin som kapten i NHL; han visade att en svensk kan klara av att vara lagkapten i ett lag som Toronto, den kanske tuffaste omgivningen för en kapten i hela NHL. Lidström… ja, han var före sin tid som spelare. Han visade att en back ska spela hockey, inte enbart vara stor och stark och tuff utan också något mer. Jag tycker att han klarade av att göra både och. Lidström kunde göra de där smarta tacklingarna utan att döda någon. En föregångsman, säger Johan Garpenlöv.

Keith Magnuson Award delas ut till minne av Chicago Black Hawks (som laget hette då) förre lagkapten som omkom i en bilolycka 2003, bara 56 år gammal. Bilen kördes av den förre NHL-spelaren Rob Ramage som senare åtalades för rattonykterhet och för vållande till annans död. Keith Magnuson, som spelade 569 matcher under elva år med Black Hawks var ett av offren i olyckan och Ramage, som spelade bland annat för St. Louis och Toronto, dömdes till fyra års fängelse och ett skadestånd på 9,5 miljoner dollar. 

NHL Alumni Awards är en årligen återkommande tillställning och ett bra tillfälle för ex-spelare att komma samman och utbyta gamla och nya erfarenheter. Wendel Clark spelade tillsammans med både Mats Sundin och Börje Salming i Toronto Maple Leafs åren 1985-2000. Nu har Clark sadlat om, och givit sig in i whiskybranschen. Under årets Alumnigala i Toronto presenterade Clark sin nya produkt Wendel Clark Alumni Whisky Series, som föll provsmakarna bra på läppen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.