Skip to main content

Tre Kronors rutin för mycket för Frankrike

av Risto Pakarinen / NHL.com

Man borde ha anat att matchen inte skulle bli lätt för Sverige. Utgångsläget var svårt eftersom Tre Kronor redan hade fixat sin slutspelsplats, och inte kunde bestämma motståndaren själva. Frankrike, å andra sidan, låg sist i gruppen och spelade för sin överlevnad i den högsta divisionen. En poäng skulle hjälpa, två ännu mer, och tre skulle lyfta Frankrike förbi två lag i tabellen.

Tre Kronor tog en seger med 4-2, men det var inte alldeles enkelt, och förbundskaptenen Pär Mårts var inte alls glad efteråt.

– Tyckte inte alls att vi var bra, men det räckte till att vi fick höra “Du gamla, du fria” för sjätte gången på sju matcher, sa han till TV4.

– Vi ska vara bättre. Försvarsspelet ska bli bättre, där finns det mycket att jobba med. Jag vet inte vad vi kan, men jag tycker vi borde kunna bli bättre, sa Mårts.

Första perioden var det Sverige som dominerade totalt och vann skottstatistiken med hela 18-6, men de lyckades göra bara en fullträff, när Jacob Josefson sköt in en returpuck när nio minuter återstod av perioden.

Ineffektiviteten skulle straffa sig i andra perioden, som Frankrike började bra. Damien Fleury gjorde sitt fjärde mål i turneringen i periodens första byte, på en retur, och sedan sitt femte mål i bytet efter, när svenska försvaret tappade pucken och Fleury hade en nästan tom bur att skjuta i.

Sedan hamnade Frankrike i trubbel med utvisningar. De klarade sig helskinnade från det första numerära underläget, men när Sverige fick en ny chans fem minuter före pausen, kunde Filip Forsberg överlista Cristobal Huet med ett isskott från tekningscirkeln, och matchen var kvitterad.

Skotten var 29-14 efter två perioder.

– Pelle [förbundskapten Pär Mårts] tyckte att vi inte smutsade ner oss tillräckligt. Vi kämpar för lite, sa assisterande förbundskapten Peter Popovic inför tredje perioden.

Och i första bytet fick Huet ge sig när Forsberg gjorde sitt åttonde mål i turneringen och ökade sin ledning i målligan. Frankrike gjorde en miss vid ett byte, och Oliver Ekman-Larsson passade på att skicka pucken snabbt till Forsberg på den franska blålinjen och Forsberg missade inte ett friläge, utan fintade och lyfte pucken över Huet.

– Han är underbar att se, en blivande världsspelare, sa Mårts om Forsberg.

Det var inte smutsigt direkt, men det var ett mål.

Lika fint var Tre Kronors andra mål i den tredje perioden, som Ekman-Larsson gjorde med ett handledsskott från tekningscirkeln rakt i krysset.

Och Ekman-Larsson rakt upp i toppen av poängligan med 2+9=11 poäng.

– Han leder med pondus och bra spel, han vinner alltid puckar och han har vuxit mycket under det senaste året, sa Mårts.

– Jag känner mig bekväm, det gör jag. Frankrike gjorde det svårt för oss, men det var skönt att ta med oss en vinst, sa Ekman-Larsson.

Nu är gruppspelet över för Sveriges del. Vem laget för vänta i kvartsfinalen i Ostrava återstår att se, och trots att Mårts inte var nöjd med spelet, hittade han något positivt i alla fall.

– Vi är svårslagna, och har många tekniska killar som kan avgöra för oss.

Kvartsfinalerna spelas på torsdag i Prag och Ostrava, sedan är det bara O2 Arena som gäller.

Se mer