Skip to main content

Tre Kronor är på väg mot ännu en VM-final

av Risto Pakarinen / NHL.com

För bara två år sedan spelade Slovakien i VM-final mot Ryssland, och för ett år sedan spelade Schweiz i VM-final mot Sverige. Idag är Schweiz praktiskt taget redan ute från turneringens slutspelsfas, och inte ens Slovakien har sitt öde i egna händer längre.

Och i den andra gruppen måste Finland nu hoppas på att resten av resultaten går rätt för att de ska kunna ta sig till kvartsfinal. Finland har aldrig missat slutspelet i ett VM förut.

Det är inte helt oväntat, ungefär så brukar det se ut i VM under ett OS-år. Flera länder har haft problem med att få sina största stjärnor att spela i turneringen och när de kommer med sina B-lag är inte avståndet till de mindre nationerna längre så stort.

Och det är just därför Finland, Slovakien och Schweiz är i knipa nu. Samtidigt ligger Frankrike nu på fjärde plats i sin grupp, och har två matcher kvar att kunna samla ihop en poäng som skulle kunna ta landet till en kvartsfinal.

Hemmanationen Vitryssland behöver tre poäng till för att ta sig vidare. De möter Lettland, som behöver två poäng från sina två matcher för att ta sig vidare, och Ryssland, som fortfarande är obesegrade i turneringen och har sju poängs försprång till grupptvåan, USA.

Allt tyder på att Vitrysslands chans att fixa poängen kommer i måndagens match mot Lettland, om alla nu vill slippa snacket om läggmatcher.

Ryssland har fyra spelare bland de åtta bästa i poängligan, inklusive ettan Viktor Tikhonov, som har gjort 6+7=13 poäng på sex matcher. Senast fick Alexander Ovetjkin kliva av på grund av en benskada, men enligt medierapporterna ska han kunna fortsätta turneringen. Dessutom kommer Pittsburgh Penguins Yevgeni Malkin att ansluta sig till laget som är storfavoriten att vinna guldet.

För Finlands del är en stor besvikelse nu nära. Flera experter tippade Finland till åtminstone medaljplats, men det fanns de som trodde att målvakten Pekka Rinne skulle kunna leda laget ända till VM-guld. Just nu ser det mörkt ut, men fixar finnarna slutspelsplats, finns det i alla fall en liten chans kvar.

Pär Mårts behöver inte oroa sig för sånt där. Tre Kronors förstakedja med Oscar Möller, Joakim Lindström och Mikael Backlund har levererat. Lindström ligger på sjunde plats i turneringens poängliga med åtta poäng på sex matcher, Möller har sex poäng och Backlund fyra mål på sex matcher.

Dessutom har Anders Nilsson, som har stått alla sex av Sveriges matcher, visat att han är en av turneringens bästa målvakter, och att all oro som fanns före turneringen var i onödan. Nilsson har turneringens fjärde bästa räddningsprocent, 93,48. Han är den enda målvakt som har spelat 100 procent av sitt lags matcher. I sista gruppspelsmatchen mot Italien får dock Nilsson vila, när Joacim Eriksson ska stå.

Lindström kommer också att stå över matcher på grund av en sträckning i ljumsken som han drog på sig i matchen mot Kanada. Sveriges enda förlust.

Se mer