Skip to main content

Tränare och lagkamrater hyllar Victor Hedman

av Janne Bengtsson / NHL.com

Victor Hedman är slutspelets svenske gigant så här långt. Inte bara i kroppsbyggnaden - Hedman är ju 198 centimeter lång och väger 101 kilo - utan även i poängproduktionen.

Under perioden från den 30 april till och med den 9 maj, när NHL.com/sv senast publicerade en svensk poänguppdatering, är den 25-årige backen från Örnsköldsvik och Tampa Bay Lightning suverän i NHL-svenskarnas interna poängliga: sju poäng (4 mål/3 assister).

- Det handlar om att vara bra både offensivt och defensivt, säger Hedman som nu på allvar börjar nämnas i snacket om Conn Smythe Trophy, priset till den mest värdefulla spelaren under playoff-serien.

- Om jag gör ett mål eller hur många poäng jag har, det spelar ingen roll så länge vi vinner matcherna, menar Victor Hedman.

Så här långt i slutspelet har Hedman gjort nio poäng (4/5) efter en islossning i serien mot Islanders. Han har +4 i plus/minus-statistiken och hans 33 skott mot mål är näst bäst i laget efter Nikita Kucherovs 37 skott. I tid på isen är Hedman i en klass för sig i Tampa: han snittar 27,30 per match. Delade tvåor är backen Valtteri Filppula och Nikita Kutjerov, båda 20,25. Lite skillnad där, som synes.

- Han är en arbetshäst, säger målvakten Ben Bishop, hjälpt att hålla nollan i sista matchen mot Islanders av Hedmans stabila försvarsspel, om sin lagkamrat:

- Han har storleken och är ändå så rörlig. Han är snabb och han är svår att ta sig förbi. Han kan utmana vem som helst på skridskorna och han har bra offensiva talanger. Och det är väl nästan lite skrämmande att han fortfarande är så ung och att han fortfarande utvecklas. Han kommer att bli ännu bättre de kommande åren. Det är kul att följa honom.

Tampas tränare Jon Cooper har också bara lovord för sin stabile back, och lägger mycket av lagets framgång på Hedmans konto.

- Han har ju varit ett monster för oss och det har hjälpt oss att komma så här långt, säger Cooper till ESPN. Man kommer ingenstans om inte lagets bästa spelare kliver fram som just lagets bästa spelare. Och när den där store grabben får upp farten, då drar vi nytta av det.

Som när Hedman tog huvudrollen när Tampa häromdagen besegrade New York Islanders med 4-0 och avancerade till final i Eastern Conference. Förutom de två målen tog Hedman fullständigt ut Islanders stjärna John Tavares i hela matchserien. Noterbart: i draften 2009 tingades Tavares som etta av Islanders i första rundan. Hedman valdes som tvåa i första rundan av Tampa.

* 14 svenska NHL-spelare har gjort avtryck i poängprotokollen sedan den 29 april. Och om det tidigare är målgivande passningar som varit svenskarnas kännemärke, så är det målen den här gången: svenskarna har gjort 35 poäng, varav 20 mål. Hedman bäst naturligtvis med sina 4/3 och med Alex Steen från St. Louis Blues som tvåa med fem poäng (3/2). NHL-rookien Mattias Janmark har bitit ifrån sig med två mål för Dallas Stars. Nashville Predators Mattias Ekholm är på ett härligt humör, fyra poäng (1/3).

Två svenskar har avgjort matcher i förlängningen: Pittsburgh Penguins Patric Hörnqvist med sitt 3-2-mål mot Washington Capitals den 4 maj, och Nashville Predators Viktor Arvidsson på måndagskvällen, 4-3 mot San Jose Sharks.

* Niclas Burström, backen från Skellefteå, är enligt tidningen Norra Västerbotten intressant för flera NHL-klubbar. 25-åringen gjorde 38 poäng (10/28) på 66 matcher i grundserien och slutspelet i SHL förra säsongen.

* Mats Näslund, Stanley Cup-mästare med Montreal Canadiens, och Capitals-ikonen Bengt-Åke Gustafsson är två av de spelare som i samband med hockey-VM i Moskva är med i veteranmatchen för att fira den sovjetiska och ryska hockeyns 70-årsjubileum.

Matchen den 20 maj spelas i VTB Ice Palace (träningsrinken) i Moskva Legends Park, och förutom svenskarna deltar spelare som Jari Kurri, Dino Ciccarelli, Bedrich Scerban, Ari Sulander och andra. På den ryska sidan finns bland andra Pavel Bure, Vyacheslav Fetisov, Alexei Kasatonov, Igor Larionov, Valery Kamensky, Alexei Zhamnov och Sergei Fedorov.

Och på hedersläktaren sitter bland andra Wayne Gretzky, Phil Esposito och Börje Salming.

* William Nylander, underbarnet som fick debutera för Toronto Maple Leafs i NHL under våren, har kommit av sig lite i slutspelet i AHL. "Lill-Nyllet" har gjort tre poäng (2/1) för sitt Toronto Marlies som nu gått till final i North Division där laget möter Albany Devils. Vinner Marlies möter de segraren i Atlantic Division, Hershey Bears mot Wilkes-Barre/Scrantion Penguins med bland andra Niclas Andersen och Tim Erixon.

Se mer