Skip to main content

Traden till Pittsburgh ett lyft för Hörnqvist

av Janne Bengtsson / NHL.com

När Pittsburgh Penguins valde Sidney Crosby, från Rimouski Oceanic i juniorligan i Quebec, som nummer ett i draften 2005, så satt Patric Hörnqvist snällt och väntade på sin tur. Hörnqvist, från Djurgården, fick vänta länge innan Nashville Predators ropade upp hans namn.

Han väntade ända till sjunde rundan.

Han blev vald som totalt 230:e spelare.

Eller som man också kan säga: vald sist.

Men tiderna förändras, och nu spelar Crosby och Hörnqvist tillsammans. Och idag är det faktiskt bara 22 av de 229 spelare som valdes före Hörnqvist under draften i Ottawa den gången, som spelat fler NHL-matcher än den 28-årige stockholmaren. Och bara en handfull av de 22 spelarna har signifikativt fler matcher. Hörnqvist, "Bengan" som han kallas, skulle ha passerat flera konkurrenter i matchtabellen i världens bästa liga om han inte drabbats av skador den gångna säsongen.

- Jag får ändå vara nöjd med säsongen. Även om den rycktes sönder av skador så tycker jag nog att det var min bästa säsong. Jag trivs jättebra i Pittsburgh, det är en enormt proffsig organisation, säger Hörnqvist till NHL.com.

Skador, som sagt. Det blev bara 64 matcher (51 poäng, varav 25 mål) och fem matcher i slutspelet (2 mål/1 ass) innan säsongen tog slut för "Bengan" och Pittsburgh redan i första slutspelsomgången, 1-4 i matchserien mot Henrik Lundqvists New York Rangers.

64 matcher är långt under Hörnqvists säsongskapacitet, men 51 poäng ett ganska bra resultat. Bara en gång tidigare har Hörnqvist gjort fler poäng i NHL, 2013-14 med Nashville då det blev 53 poäng (22/31) - men då på 76 spelade matcher.

- Ja, jag klagar inte, men jag kände nog att jag hade kunnat göra mer. Det blev som sagt en sönderryckt säsong och det tar tid att komma in i matchtempo och - form när man varit borta ett tag. Man tappar tajming och den där förmågan för en massa små detaljer som annars sitter helt naturligt, säger Hörnqvist som länge fanns med i poängttoppen i ligan, innan han i december drabbades av två skador. Först en smäll mot kroppen och sedan ett brutet ben i foten (eller en skada på underkroppen, som det hette i det officiella meddelandet från klubben).

"Bengan" missade totalt drygt fyra veckors spel.

Det var efter sex klart godkända säsonger i Nashville Predators - han gjorde 30 mål redan under den första hela säsongen i klubben, 2009-10 - som Hörnqvist inför den gångna säsongen tradades till Pittsburgh. En flytt från Tennessee i den djupa södern till industristaden Pittsburgh och stadens hockeystolthet Penguins. Inte samma natur-sceneri, countrymusik och rurala stillhet, kanske, men definitivt en trade uppåt i hockey-hierarkin.

- För mig var traden jättebra, det var en lätt flytt för både mig och familjen. Pittsburgh är en otroligt proffsig organisation, de hjälpte mig verkligen att komma in i både staden och i laget, berättar Patric Hörnqvist.

Och så var det ju förstås det här med nya lagkamraterna Sidney Crosby och Jevgeni Malkin.

- Ja, att få spela och träna med dem varje dag... det är något att sätta värde på. Otroligt duktiga spelare, på alla plan, säger Hörnqvist med ett belåtet leende.

Han har spelat med dem båda, men fick han välja skulle det bli mer med Sidney Crosby.

- Jag gillar ju att gå direkt mot mål, och då passar det bättre med Crosby. Malkin håller i pucken lite mer, men båda två är fantastiska att spela med, säger Hörnqvist.

Crosby är också nöjd med Hörnqvist som sällskap, en spelare som inte tvekar att skjuta om han får chansen, och som kan förvalta en snygg Crosby-passning till en farlig målchans.

- Jag visste att han jobbade hårt, var energisk runt målet och att han gjorde flera mål ur de lägena. Men jag förstod aldrig vilket bra skott han hade och att han var så bra på att ta sig in i lägena i slottet och få iväg puckarna snabbt. Allt det överraskade mig, sade Sidney Crosby till den kanadensiska tidningen National Post om sin kedjekamrat.

Hörnqvist slutade för övrigt på andra plats i Pittsburghs interna skytteliga, 220 skott mot Crosbys 237. Fast då spelade Crosby 77 matcher och Hörnqvist bara 64...

Nu har Pittsburgh förstärkt anfallet med Phil Kessel från Toronto Maple Leafs och enligt allt förhandssnack blir det Kessel som åker vid sidan av Crosby, medan Hörnqvist får Malkin som center.

Här finns också högproducerande Chris Kunitz (40 poäng förra säsongen, 68 poäng året innan, varav 35 mål) och nyförvärven Nick Bonino och Eric Fehr, in från Vancouver Canucks respektive Washington Capitals till den här säsongen.

- Kessel är en verkligt bra värvning. Han kan utan vidare göra 30 mål, säger Hörnqvist till NHL.com om den nye lagkamraten som förra säsongen gjorde 61 poäng (25/36) och året innan det 80 poäng (37/43) för Toronto.

Patric Hörnqvist har laddat om. Han skakade snabbt av sig det snöpliga playoff-uttåget och strulet med den svenska landslagsledningen som till slut gjorde att han struntade i VM-spel med Tre Kronor.

- Får vi bara hålla oss skadefria så tycker jag det ser väldigt just ut för nästa säsong.

Se mer