Skip to main content

Tichonov och Panarin återförenas i Chicago

av Janne Bengtsson / NHL.com

Tredje generationen Tichonov är redo att inta NHL. Viktor Tichonov, 27, skrev i början av juli på för ett år med Stanley Cup-mästarna Chicago Blackhawks.

Tichonovs andra sejour i världens bästa ishockeyliga; han gjorde ett år i Phoenix säsongen 2008-09.

- Jag har alltid velat spela i NHL, och den drömmen har aldrig försvunnit. Varför jag bara stannade ett år när jag var i NHL senast? Det är svårt att svara på. Jag gjorde en anständig säsong, men blev skickad till farmarlaget. Jag hade en klausul i kontraktet om att jag kunde åka tillbaka till Ryssland om jag inte spelade i NHL, så..., säger Tichonov i en intervju.

Att Tichonov verkligen ville tillbaka till NHL bevisas inte minst av att han lämnade ett kontrakt värt 3,3 miljoner dollar i SKA St. Petersburg för ett kontrakt över ett år värt 1,04 miljoner dollar i Blackhawks.

I Chicago återförenas Tichonov med Artemij Panarin som skrivit på för två år med mästarklubben. Medan Tichonov är en relativt blygsam poängmakare, 26 poäng (9 mål/17 ass) på 64 matcher förra säsongen, så är Panarin desto mer medveten om var målet finns. Förra säsongen slutade 23-åringen, som ju blev kändis i hela hockeyvärlden när han gjorde två mål i den ryska segern i JVM-finalen mot Kanada 2011, på fjärde plats i KHL:s poängliga med 62 poäng (26 mål/36 ass) på 54 matcher. I slutspelet fyllde Panarin på med 20 poäng (5/15) när hans och Tichonovs SKA St. Petersburg vann Gagarin Cup, KHL:s motsvarighet till Stanley Cup.

Även om Panarin hittar målet och vet hur man slår en perfekt passning, så anser många hockey-experter att Tichonov är en bättre spelare, helt enkelt mer allround och beredd att försöka anpassa sig till olika situationer, inte minst i det defensiva spelet.

Det är inte så konstigt. Viktor Tichonovs hockeygener är något långt utöver det vanliga. Tichonov Jr är den yngste i en familj som gjort stora avtryck i ishockeyvärlden. Och som därmed kommer till NHL lastad med ett tungt bagage.

Viktor Tichonovs pappa Vasilij, som avled 55 år gammal 2013 sedan han i en tragisk olycka fallit ut genom ett fönster på fjärde våningen i sitt bostadshus i Moskva, hade en lång karriär både som spelare och tränare. Vasilij var tränare i Finland när han 1993 blev assisterande coach i San Jose Sharks i NHL, innan han 1996 flyttade till IHL och jobbet som huvudcoach i Kansas City Blades. Året efter blev det AHL och Kentucky Thorougblades innan flyttlasset gick hem till Ryssland och flera tunga tränaruppdrag i KHL, bland annat i den ryska storklubben CSKA Moskva. När Vasilij Tichonov dog var han rådgivare i CSKA.

Farfar Viktor Tichonov, som avled förra året, 84 år gammal efter en lång tids sjukdom, var en av världens genom tiderna bästa tränare. Känd, inte minst, för sitt tuffa och krävande ledarskap men också för närmast exempellösa framgångar: mellan 1979 och 1992 ledde Viktor Tichonov sina sovjetspelare med CCCP på bröstet till tre olympiska guld och åtta VM-titlar. "The Big Red Hockey Machine" tog också hem segern i Canada Cup 1981, den egentligen första hockeyturneringen i världen där alla de bästa spelarna kunde vara med. Nationellt ledde Tichonov sitt CSKA Moskva (Röda Arméns Centrala Sportklubb i Moskva) till 13 ligatitlar mellan 1977 och 1989. Han erövrade dessutom 13 raka europeiska cup-titlar mellan 1978 och 1990.

Som tränare hade Viktor Tichonov klara problem med NHL, men i slutet av 1980-talet tvingades han kapitulera när Sovjetunionen föll: hela Tichonovs berömda superfemma flyttade till NHL. De gjorde det med besked: Igor Larionov gjorde 14 säsonger och totalt 1071 matcher i Vancouver, San Jose, Detroit, Florida och New Jersey och vann Stanley Cup tre gånger. Vjatjeslav Fetisov vann Stanley Cup två gånger under nio år i New Jersey och Detroit. Sergej Makarov och Alexej Kasatonov spelade sju säsonger vardera i Calgary, San Jose och Dallas respektive New Jersey, Anaheim, St Louis och Boston. Av den sovjetiska superfemmans medlemmar misslyckades egentligen bara Vladimir Krutov. Det blev blygsamma 61 matcher, en enda säsong, i Vancouver.

Själv kom Viktor Tichonov inte närmare NHL eller någon annan liga i Nordamerika än när han säsongen 1993-94 tränade Russian Penguins som spelade 13 matcher mot lagen i International Hockey League, IHL.

Och nu är hans sonson alltså beredd att göra en omstart i NHL. Viktor Tichonov Jr vet vad som väntar: han draftades redan i första rundan 2008, som 28:e spelare totalt av Phoenix Coyotes, och plockades över direkt: det blev 16 poäng (8 mål/8 ass) på 61 matcher för Phoenix 2008-09, och ytterligare 44 poäng (14/30) på sammanlagt 82 matcher över en och en halv säsong med San Antonio Rampage i AHL.

Sedan blev det Ryssland igen.

- Jag valde att åka tillbaka, men jag sade aldrig farväl till NHL. Det viktiga nu är att hitta ett lag och en coach som ger mig chansen och att jag passar in i klubbens spel, säger Tichonov.

Den tränaren och den chansen hoppas Tichonov att han hittat i Joel Quenneville och i Chicago Blackhawks.

Se mer