Skip to main content

Thorntons säsong hjälper Sharks till slutspel

NHL.com @NHL

San Jose Sharks hade tagit 38 poäng på morgonen den 9 januari och låg på sjätteplats i Pacific Division. Men 7-0 segern mot Toronto Maple Leafs samma kväll var starten på en fantastiskt vår som nu tagit Sharks till tredjeplats i divisionen.

Efter att ha missat slutspel förra säsongen för första gången sedan 2002-03 är Sharks, tack vare 5-2 segern mot Kings, tillbaka i slutspelssammanhang.

Ledda av tränaren Peter DeBoer, Hart Trophy kandidaten Joe Thornton och Norris Trophy spekulanten Brent Burns har laget uppnått sina mål såhär långt.

För två år sedan tappade Sharks en 3-0 ledning i serien mot Kings i Western Conference förstarunda och laget har inte tagit sig förbi slutspelets andra omgång sedan 2011.

– Det är en bra känsla att veta att vi inte var där ifjol. Vi kom till träningslägret i somras och alla ville till slutspel. Det var det viktigaste först och främst. Nästa steg var att jobba på vårt spel för när vi väl når slutspelet vill vi göra det bra, sa Joe Pavelski till San Jose Mercury News den 16 mars.

Här är fem anledningar till att Sharks är i slutspel.

1. Joe Thornton

Vid 36-års ålder har Joe Thorntons karriär vaknat till liv igen. Han har stått för 46 poäng sedan den 9 januari och är näst flest efter Sidney Crosby och hans totalt 73 poäng är bäst i hela Sharks. Lägg därtill hans 25 powerplay mål, så förstår ni att Thorntons säsong varit bra.

I San Joses senaste 29 vinster har Thornton mins en poäng vilket är den längsta sviten sedan Dany Heatley gjorde poäng i 35 raka vinster för Ottawa Senators 2005-06 enligt CSNBayArea.com.

– Han njuter mer av det. Vårt nya ledarteam har fantastiska med alla sedan de kom in. Han trivs med det och har väldigt kul när han kommer till rinken, sa Logan Couture till CSNBayArena.com

2. Utspritt målskytte

Joe Pavelskis 36 mål är bäst i Sharks och bland de tio främsta i NHL, men Sharks har fått leverans från flera andra.

Logan Couture, som har 10 mål och 29 poäng på 46 matcher är en viktig kugge i laguppställningen. Utan Couture, som missat 30 matcher på grund av en fraktur på höger vadben och en operation för att fixa en artär i hans högra lår, har Sharks statistiken 14-15-1, med Couture är den 28-12-5.

Forwarden Joel Ward närmar sig sitt personliga målrekord som han satte förra säsongen i Washington på 24 stycken och forwarden Tomas Hertl har satt personbästa i mål, assist och poäng den här säsongen. Samtidigt har rookien Joonas Donskoi blivit en viktig del i lagets andra femma.

– Alla linor kan göra mål. Pete gör ett bra jobb med att bara rulla på femmorna ocksp. Det är ingen speciellt matchning. Jag tror att alla får en bättre rytm på det sättet. Vi är ett väldigt brett lag just nu, säger Thornton.

3. Brent Burns

Burns har förvandlats från en stabil forward till en stjärnback. Hans 69 poäng är rekord för backar i Sharks och hans 26 mål är flest bland backar sedan Mike Green gjorde 31 för Capitals säsongen 2008-09.

– Han måste vara med i snacket om Norris Trophy. Grabben är otrolig, han spelar i alla situationer. När han är där ute så känns det som att något kan hända i varje byte. Vilket år han har. Just nu spelar han fantastisk hockey, säger Thornton.

4. Martin Jones

San Jose säkrade upp sin målvaktssida genom två trejder. Jones värvades från Boston Bruins och signade ett treårs kontrakt värt 9 miljoner dollar.

Jonathan Quicks tidigare backup från Los Angeles har etablerat sig som lagledningens förstaval i Sharks. På 62 matcher den här säsongen har Jones 36-21-4 och 2,25 mål insläppta per match, samt en räddningsprocent på 91,9.

Bland hans insatser utmärker matchen mot Calgary Flames sig lite extra. Då stod Jones för 47 räddningar, flest av en Sharks-målvakt sedan Evgeni Nabokovs 50 den 11 februari 2010.

Den 27 februari värvade Sharks James Reimer från Toronto Maple Leafs. På sina fem matcher sedan trejden har han vunnit tre och förlorat två. Han har på dessa fem matcher släppt in 2,02 mål i snitt och haft 92 i räddningsprocent.

5. Bortakrigare

San Joses 25 vinster på bortaplan är tillsammans med Washingtons flest i ligan. De är också två färre än Sharks rekord från säsongen 2007-08. Sharks vann 13 av 18 bortamatcher innan All Star-uppehållet men har lyckats behålla den fina formen och har 11 vinster av 18 möjliga efter helgen i Nashville.

Sex av Sharks sista nio matcher är däremot på hemmaplan där det inte gått lika bra som på bortaplan den här säsongen.

Se mer