Skip to main content

Team North America i rollen som WCOH underdog

av Derek Van Diest / NHL.com

EDMONTON – Edmonton Oilers coach Todd McLellan har inget emot att missa en del av NHL training camp i september om det betyder att Team North America går långt i World Cup of Hockey 2016.

McLellan ska coach laget som består av de bästa under-23 spelarna från USA och Kanada i turneringen som spelas i Air Canada Centre i Toronto 17 september till 1 oktober.

Bland dom som ingår i Team North America finns Oilers centrar Connor McDavid, förstavalet i 2015 NHL Draft, och Ryan Nugent-Hopkins, förstavalet 2011.

"Vi kommer att åka med Connor och (Nugent-Hopkins) och ett antal unga stjärnor till Toronto och försöka vinna World Cup,"sade McLellan efter att ha deltagit i en välgörenhets turnering i golf i Edmonton på onsdag. "Om vi är tillräckligt framgångsrika blir vi försenade (till training camp), men jag vet att lägret är i goda händer."

Trots de unga talangerna i Team North Americas laguppställning, som också inkluderar Toronto Maple Leafs center Auston Matthews, förstavalet i 2016 draften; Buffalo Sabres center Jack Eichel, andravalet i 2015 draft och Philadelphia Flyers back Shayne Gostisbehere, Calder Trophy utmanaren, går McLellans lag in i turneringen som en underdog mot lag med mer etablerade NHL veteraner.

Men det är en roll som McLellan gladligen antar.

"Vårt jobb är att åka dit och skrälla,"sade han. "Det finns några andra lag...Jag tittar på Kanada och USA, lagen som är där, deras jobb är att dom måste vinna. Vi måste skrälla, så ibland tar det bort lite av pressen på de yngre människorna."

Team North Americas spelare har en ´inget-att- förlora´ inställning inför turneringen. Dom representerar framtidens NHL och är angelägna att visa att framtiden är nära.

"Jag tror, definitivt inför turneringen, att vi är underdogs som spelar mot de bästa länderna i världen,"sade Nugent-Hopkins. "Det blir lite egendomligt, men samtidigt känner jag att vi verligen kan göra lite skada och vinna matcher, och förhoppningsvis vinna turneringen."

Team North America är i Grupp B med Team Finland, Team Russia och Team Sweden i gruppspelet.Första matchen blir mot Team Finland den 18 september. Sen ställs man mot Team Russia den 19 september och Team Sweden den 21 september.

"Det kommer att bli härligt, speciellt med en ung grupp,"sade Nugent-Hopkins, 23. "Det är alltid speciellt att representera Canada, men med en ung grupp som vi har, kommer det att bli kul. Det kommer att finnas mycket energi, många unga i laget – på något sätt kommer jag att vara en av de äldsta i laget – och det kommer att bli en bra erfarenhet."

McLellans Team North Americas coaching stab inkluderar Jon Cooper (Tampa Bay Lightning), Peter DeBoer (San Jose Sharks), Dave Tippett (Arizona Coyotes) och Jay Woodcroft (Oilers), med Peter Chiarelli (Oilers) och Stan Bowman (Chicago Blackhawks) som co-general managers.

Gruppen har börjat förbereda sig inför turneringen.

"Det närmar sig,"sade McLellan. "Vi är en månad från samlingen. Vi har haft många telefonsamtal, vi har haft möten med coacherna där vi diskuterat spelstil. Vi har pratat lite om kedjor och kombinationer. Vi får se var alla är hälsomässigt inför turneringen.

"Vi vill behålla lite förtrogenhet med spelare som kommer. Vi har nu en målvakt som vunnit Stanley Cup som rookie (Matt Murray, Pittsburgh Penguins). Det var ett frågeteckeb för oss och vi förväntar oss att han bara ska ta vid där han avslutade och vi har några andra som är kapabla att hoppa in."

Team North America representerar ett nytt koncept för åtta-lags-turneringen och det kommer att bli ett stort intresse för hur lagen presterar.

"Jag tror att folk är tända på att se det,"sade McLellan. "Jag tror att det finns mycket som är nytt, självfallet uniformerna, spelarna kommer till en turnering och en miljö som dom inte spelat i förut. Så det finns mycket att se fram emot kring laget."

Se mer