Skip to main content

Hall har tagit kommando över Devils anfall

26-åringen redan förbi fjolårets poängnotering i överraskningslaget New Jersey

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Förra våren och sommarens stora trejd var utan tvekan Shea Weber mot P.K. Subban, men affären mellan Edmonton Oilers och New Jersey Devils var näst intill lika uppseendeväckande, när forne draftettan Taylor Hall byttes mot backen Adam Larsson.

Under förra våren kändes det som om Oilers gått vinnande ur den trejden. Larsson spelade en viktig roll när Edmonton pressade Anaheim Ducks till sju matcher i divisionsfinalen i Pacific Division, medan Taylor Hall och New Jersey avslutade säsongen i början av april efter att ha varit ett av ligans bottenlag under mer eller mindre hela året.

Med trejden hoppades Devils kunna knyta till sig en stjärnspelare som skulle leda lagets offensiv i många år framöver, men första säsongen blev väl mer eller mindre bara OK för Halls del. Hans 53 poäng på 72 matcher var ingen katastrof, men att det fanns mer att ge visste nog både Devils och Hall när säsongens summerades.

Och just nu ser det ut som om Devils fått precis vad de har hoppats på. Efter en säsong som var tung både offensivt och defensivt har laget blommat ut rejält. Målvakten Cory Schneider gör en fin säsong, försvarsspelet har kraftigt uppgraderats och även om Devils inte direkt hör till ligans mest målglada lag, så leder Taylor Hall lagets offensiv på precis det sätt han hämtades till klubben för att göra.

 

 [Relaterat material: Burrows stängd tio matcher]

 

Kedjan med Hall, draftettan Nico Hischier och svenske överraskningen Jesper Bratt har varit Devils mest produktiva under säsongen.

- Det har gett Taylor en möjlighet att vara en ledare i sin kedja. Man ser hur han pratar med killarna konstant i båset om vad de ska göra. Det är kul att se kemin de har därute, men också skoj att se Taylor gå i bräschen och leda kedjan, kommunicera och hjälpa dem genom sina motgångar när de stöter på dem, säger coachen John Hynes till Hockeysverige.se.

Jesper Bratt har liksom Hischier gjort 31 poäng så här långt. Svenskens tolv mål och 19 assist är bättre än någon hade väntat sig, det var en stor överraskning att han ens tog en plats i Devils i höstas. 19-åringen från Stockholm njuter av tillfället att få spela på motsatta kanten till en så vass ytterforward som Hall.

Video: BUF-NJD: Hall hittar rätt bakom Lehner

- Alla vet att Hall är en fantastisk hockeyspelare. Han skapar lägen från ingenstans. Många tänker bara på hans fart och hans skills, men han är troligtvis en av de i laget som jobbar hårdast på både träning och match, säger Bratt om sin lagkamrat.

- Det är jäkligt kul som ung spelare att få umgås och spela med honom ett helt år, se och lära vad som krävs för att ligga på den nivån som han gör.

New Jersey förlorade visserligen nattens hemmamatch i Prudential Center mot heta Calgary Flames med 3-2, men ligger likväl på slutspelsplats med fyra poängs marginal i tuffa Metropolitan Division, därtill har de två matcher färre spelade än närmast jagande New York Islanders. Jämfört med fjolårets besvikelse är det en magnifik uppryckning.

Att Hall har en stor del i den förvandlingen råder det ingen tvekan om. Trots förlusten på torsdagen stod Hall för ett mål och ett assist i matchen. Därmed har han redan efter 48 spelade matcher passerat fjolårets total, och står nu noterad för 54 poäng, 20 mål och 34 assist.

- Det känns bra. Förra året kändes det som om ingenting gick in, och i år går allt in istället. Det är konstigt hur det kan bli, och man måste bara försöka rida på den vågen så mycket man kan, säger Hall till NJ.com om den fina produktionen han stått för under säsongen.

Coachen John Hynes menar dock att det är betydligt mer än tillfälligheter som ligger bakom Halls förbättrade produktion.

- Hans spel har helt klart utvecklats. Han har alltid skapat mycket chanser, men nu tycker jag han placerar sig lite bättre. Hans skytte har blivit mer träffsäkert, han skjuter för att göra mål till skillnad från att få en massa chanser och skjuta rakt på målvakten. Han gör ett jättebra jobb med andrapuckarna, han siktar på kryssen och de puckarna går in, säger John Hynes till NJ.com.

Men oavsett den fina produktionen - Hall menar också att det nu i första hand gäller för Devils att hitta tillbaka till det konsekventa vinnarspåret. Under hösten satte laget stor stolthet i att sällan förlora två matcher i rad. Men med sex förluster på de tio senaste matcherna har konkurrenterna givits tillfälle att närma sig i tabellen, även om Devils fortsatt befinner sig i en god position.

- Det var en ganska jämn match. Men av någon anledning, de senaste 10-20 matcherna hittar vi inga sätt att ta ledningen och behålla ledningen, säger Hall efter förlusten mot Calgary.

- Vi är nära, och det är inte så att vi spelar dåligt. Vi måste hitta ett sätt att ta oss över den tröskeln.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.