Skip to main content

Tavares leder poängligan – och sitt lag

av Risto Pakarinen / NHL.com

John Tavares är en av de där spelarna som har nått framgång överallt. Hans knattelag Toronto Marlboros vann titlar i Ontario och ett halvdussin spelare gick hela vägen till NHL. Men av alla bra spelare var Tavares den bästa.

När han var 14 år gjorde till och med Ontario Hockey League ett undantag och lät Oshawa Generals drafta honom, fastän han var för ung, eftersom Tavares var en ”exceptionell spelare”. Islanders draftade honom som första spelare i 2009 års draft, men eftersom Islanders resa till ligans elit har tagit lite tid, har lagkaptenen också fått göra sina poäng i skuggan av andra spelare.

Och många poäng har det blivit. Under de tre senaste säsongerna har Tavares gjort 185 poäng på 175 matcher, bara sex spelare har gjort fler under samma tid: Sidney Crosby, Alexander Ovetjkin, Ryan Getzlaf, Nicklas Bäckström, Claude Giroux och Patrick Kane. NHL:s mest lysande stjärnor alltså.

Men just nu får både ”Bäckis”, Ovetjkin och alla andra titta uppåt i poängligan för att hitta Tavares. Islanders superstjärna har gjort 33+39=72 poäng på 68 matcher och har nu tre poängs försprång på Capitals-duon, som ligger på delad andraplats.

Det som han och de andra ovan nämnda spelarna har gemensamt är viljan att hela tiden utvecklas och bli ännu bättre spelare.

– Man ska alltid försöka bli bättre. Det här är min sjätte säsong i NHL, och det finns redan nu en massa unga spelare som vill bli bättre än jag, fast jag själv fortfarande är ganska ung. När jag kom upp så litade jag först och främst på min talang, men nu försöker jag hålla en högre lägstanivå på flera områden i spelet, sa Tavares i en intervju med Islanders-legendaren Mike Bossy.

Och den här säsongen har han varit mycket bra och jämn. Hans längsta poänglösa svit har varit två matcher lång, sex gånger.

Förutom poängligan så leder Tavares också över andra Islanders-forwards på flera mer avancerade statistiska mättal. Kort sagt, Tavares är Islanders ledare, vilket också bekräftas av tränaren Jack Capuano.

– När man ser honom på träningarna, ser man att han är vår bästa spelare, och han gör att alla som spelar med honom också blir bättre. Han är ledaren i vårt lag och vårt spel lyfter och faller med hur det går för nummer 91, sa han till Toronto Star.

Tavares ledarskap är tydligt i matcherna, men det kanske blir ännu tydligare på träningarna, där han skulle kunna ta det lite lugnt. Men Tavares, som fyller 25 i september, tror att man spelar som man tränar. Och tvärtom.

– Jag försöker att ha samma attityd på träningarna som på matcherna. Jag slåss om varenda puck och försöker sätta så många puckar som möjligt. Ju fler mål jag gör desto bättre blir mitt självförtroende, säger han.

Så just nu är det nog inget fel med självförtroendet.

Se mer