Skip to main content

Tavares hoppas Islanders kan fylla luckorna

av Shawn P. Roarke / NHL.com

LAS VEGAS -- John Tavares vet att de närmsta dagarna kan bli avgörande för hur hans New York Islanders kommer att se ut till säsongen 2016-2017.

Precis som fansen, följer Tavares noggrant vad general manager Garth Snow gör med de tre nyckelspelare som blir fria att gå till vilken klubb de vill efter den 1 juli: Kyle Okposo, Frans Nielsen och Matt Martin.

Okposo, 28, har gjort sina nio första säsonger i NHL med Islanders och varit assisterande kapten men han kommer troligtvis begära för mycket på den öppna marknaden för att Islanders skulle kunna vara med i matchen och Garth har sagt att högerforwarden inte kommer få ett sista minuten-kontrakt.

– Kyle har gjort stora insatser för Islanders och folk har litat på hans ledarskap. Jag litade på honom i omklädningsrummet och han har verkligen blivit en nära vän. Ha kommer troligen att gå ut på marknaden så vi får se vad som händer. Såklart hoppas du på att de kan hitta en lösning, säger Tavares.

Men Tavares vet att det inte är speciellt troligt med Okposo som gjorde 22 mål och 64 poäng under den gångna säsongen.

– Du kommer till en punkt där du tror att de som inte kontrakteras kommer hamna på den öppna marknaden, säger Tavares under sin vistelse i Las Vegas inför NHL Awards.

Snow försöker fortfarande få till en överenskommelse med Nielsen som bara spelat för Islanders under sina tio år i NHL. Men den 1 juli är mindre än två veckor bort och det finns en chans att även Nielsen vill testa på marknaden.

– Han spelar i varje situation och är en viktig del av laget och han hade varit en annan nyckeldel vi förlorar, säger Tavares.

Samma sak gäller för fysiske Martin. Han noterades för flest tacklingar (365st) i NHL under säsongen vilket var 77 fler än den som noterades för näst flest.

Matty Martin är lika närvarande i det fysiska spelet som i omklädningsrummet. Han är en omtyckt kille och ger vårt lag något unikt, säger Tavares.

Oavsett vad som händer är Tavares fokuserad på en sak till nästa säsong: Att ta Islanders längre i slutspelet än i år då de förlorade mot Tampa Bay i Eastern Conference andra runda med 4-1 i matcher.

– Det kommer finnas några platser att fylla. Vi får se vilka killar som kommer och vilka delar vi behöver lägga till eller byta ut. Såklart vill vi ta oss närmare Stanley Cup så det är en viktig försäsong för oss, säger Tavares.

Se mer