Skip to main content

Tarasenko fokuserad på Blues framgång

av Louie Korac / NHL.com

ST LOUISVladimir Tarasenko har för andra raka säsongen gjort över 30 mål och har femton matcher kvar att försöka nå sitt personbästa på 37 stycken. Men personlig framgång är inte lika viktigt som att vinna för den 24-åriga ryssen.

– Jag tänker inte på det just nu. Det är tack vare mina lagkamrater som jag lyckats göra detta för andra året i rad, säger Tarasenko.

Tarasenko var en av de spelare som tog nederlaget i fjol årets slutspel allra hårdast. Då åkte Blues ut i den första rundan för tredje säsongen i följd.

– När allt kommer omkring så åkte vi ur första rundan förra säsongen och ingen minns då personlig framgång. Jag är fokuserad på vårt lags framgång, alla här har ett och samma mål, säger han.

Målet är att vinna Stanley Cup. Något som Tarasenko omedelbart började prata om efter att han i somras skrev det dyraste kontraktet i Blues Historia, sju år värt 60 millioner dollar. För varje konstmål 24-åringen gör ju mer är han värd att nämnas i samma sammanhang som Pavel Datsyuk, Alex Ovechkin och Evgeni Malkin.

– Hans offensiva spel är dynamiskt, troligtvis mer än jag någonsin spelat med. Det är grymt att ha honom i vårt lag. När han får pucken i offensiv zon önskar jag att han sköt mer, för han är så farlig. Får han pucken mot målet är det en jättechans, säger lagets kapten David Backes.

Blues har börjat älska Tarasenkos karaktär. Så länge engagemanget och produktionen stannar på en hög nivå så kommer stjärnkvaliteterna att växa.

– Han är konsekvent i sin produktion och gör mål i stort sett varannan match. En sak som överraskat mig är att trots mängder med målchanser bara haft två matcher där han gjort mer än ett mål. Jag trodde han haft fler säger Blues tränare, Ken Hitchcock och fortsätter.

– Men jag tror det finns möjligheter till det. Jag tror att han fortfarande kan göra 2-3 mål i flera raka matcher eftersom han skapar så pass många chanser. En annan sak han gör bra är att han åker mycket skridskor i offensiv zon och när han spelar med det tempot är det bra.

Mycket av Tarasenkos framgång beror på att han spelat med förre KHL lagkamraten Jori Lehtera och Jades Schwartz, som valdes två val före Tarasenko i 2010-års draft.

– Vi förstår varandra. Det är alltid skönt att spela med någon under en längre tid. Du lär känna dina kedjekamrater bättre och kan skapa mer möjligheter, säger Tarasenko.

Under uppväxten i ryska Yaroslav tittade Tarasenko och hans pappa varje kväll vid 23:55 på höjdpunkter från NHL. Fem minuters klipp från NHL var det som var tillåtet att sända i Ryssland då. Idag är han själv i ligan tillsammans med många andra ryska spelare. Han är nära vän med några av dem och säger att det är lätt att heja på dem så länge de inte är på andra sidan av isen.

– Jag blir glad när det går bra för andrar ryska spelare i andra lag. Alla är bra grabbar och jag blir glad för deras skull. Men när du åker ut på isen har du inga vänner från det andra laget, säger Vladimir Tarasenko.

Se mer