Skip to main content

Tampa har effektivaste anfallsformationen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Tampas Triplets-kedja dominerade laget under förra säsongen när Bolts gick till Stanley Cup-final. Nu kommer Triplets 2, en kedja där Niktita Kucherov och Tyler Jonson fått sällskap av Alex Killorn istället för av Ondrej Palat. En matchvinnande formation.

- Det är en jäkla bra kedja, kommenterade Detroit Red Wings veteranback Niklas Kronwall efter att Tampa slagit ut Red Wings ur slutspelet.

Det är fyra målfarliga första-kedjor som ställs på benen när slutspelet i Eastern Conference går in i andra omgången.

Matcherna: Washington Capitals mot Pittsburgh Penguins och Tampa Bay Lightning mot New York Islanders.

Seriesegraren Washington mot Pittsburgh som var ligans hetaste lag i slutet av grundserien, lovar att bli något extra. 2009 utkämpade lagen en, åtminstone med hockeymått mätt episk duell i finalen i öst, innan Pittsburgh vann med 4-3 i matcher. Alex Ovetjkin gjorde sanslösa 14 poäng i den matchserien, och Sidney Crosby 13.

- Det blir nog lika kul nu. Jag ser fram emot det, säger Bäckström till Sportbladet. Det blir tufft. De är väldigt skickliga och har varit det formstarkaste av alla lag den sista tiden. Men jag tror absolut att vi har en bra chans.

Men det finns fler spännande dueller att vänta. Matchupplägget i andra omgången av slutspelet i Eastern Conference blir en kamp inte minst mellan fyra målfarliga anfallsformationer. Som de startade i de respektive sista och avgörande matcherna i första playoff-omgången ser det ut så här:

* Washington Capitals med Alex Oveckin, Nicklas Bäckström och T.J. Oshie har gjort 16 poäng (6/10) på sex matcher, fördelat på Ovechkin fem (3/2), Bäckström sju (2/5) och Oshie fyra (1/3). Snitt/match: 2,7 poäng.

* Pittsburgh Penguins med Conor Sheary, Sidney Crosby och Patric Hörnqvist, 16 poäng (8/8) på fem matcher. Sheary har tre (2/1), Crosby åtta (3/5) och Hörnqvist 5 (3/2). Snitt/match: 3,2 poäng.

* New York Islanders med John Tavares, Kyle Okposo och Frans Nielsen, 19 poäng (9/10) på sex matcher. Tavares har nio poäng (5/4), Okposo (sex (1/5) och Nielsen fyra (3/1). Snitt/match: 3,2 poäng.

* Tampa Bay Lightning med Nikita Kucherov (Kutjerov), Tyler Johnson och Alex Killorn, 20 poäng (10/10) på fem matcher. Kutjerov åtta poäng (5/3), Johnson sju (2/5) och Killorn fem (3/2). Snitt/match: 4,0 poäng.

En internationell anfallsformation: 23-årige Nikita Kutjerov från CSKA Moskva, 25-årige centern Tyler Johnson från Spokane i USA och den 26-årige och Harvardutbildade kanadensaren Alex Killorn, från Halifax på Nova Scotia, har spelat ihop i hela slutspelet. Tampas coach Jon Cooper som på grund av skade- och uppenbara formproblem tvingats ändra om i laget flera gånger under säsongen, valde att återförena trion som inte spelat ihop sedan mitten av februari lagom till den första slutspelsmatchen mot Detroit Red Wings. Succé är en underdrift: Tampa vann med 3-2 och kedjan stod för tre mål, tre målgivande passningar och totalt +9 i plus/minus-statistiken.

Efter det har produktionen bara fortsatt:

- När vi såg laguppställningen så visste vi att det skulle bli bra. Vi vet hur man spelar tillsammans och det är bara en fråga om att jobba hårt och att tävla hela tiden. Vi kan det, kommenterar Tyler Johnson trions framgångar som Tampas nya "Triplets", förra säsongens smeknamn på kedjan med Johnson, Kutjerov och tjecken Ondrej Palat.

Men den kedjan spelade ihop under hela säsongen. Den nya Triplets-formationen har spelat ihop mer sparsamt. Succékedjan har inte varit någon given kombination för Jon Cooper. Johnson och Kutjerov har hållit ihop, men trion med också Killorn spelade ihop första gången den 1 november mot Carolina Hurricanes, enligt Tampa Tribune. Det blev totalt sex matcher i svit och 16 poäng (5/11). Därefter 14 matcher i svit från den 9 januari mot Vancouver Canucks, till den 14 februari. Den matchserien inbringade 35 poäng (15/20) och särskilt Kutjerov trivdes med sällskapet: 17 poäng (8/9).

Lägg till poängen i de fem playoff-matcherna och "Triplets 2" har gjort 71 poäng (30/41) på 25 matcher. Inte så pjåkigt...

- Vi har klickat och hittat kemin. Vi har stått för några viktiga mål och nu är det bara att bygga vidare på det och fortsätta på den vägen, säger Killorn.

Räkna med mer från Triplets 2.

Se mer