Skip to main content

Talangfulla prärievargar Arizonas framtid

av Janne Bengtsson / NHL.com

Arizona Coyotes historia är ingen rolig läsning för klubbens vänner. Av de 15 slutspel som genomförts under 2000-talet har Coyotes missat tio, däribland de tre senaste, och blivit utslagna i första slutspelsomgången i de övriga fem. Totalt har klubben vunnit bara sex slutspelsmatcher under 2000-talet, och tre av de segrarna härrör från 2010 då Phoenix Coyotes, som laget hette då, pressade Detroit Red Wings till sju matcher.

Förra säsongen slutade Arizona Coyotes näst sist i ligan.

Till eländet ska också läggas trasslet med ekonomin, arenan och flyttryktena, där Glendales stad efter några förlustår valt att säga upp avtalet med klubben som i sin tur överklagat och deklararerat att man inget hellre vill än att stanna kvar i Glendale.

Nattsvart, alltså.

Men nu ser klubbens ledning ljuset i ishockeytunneln. Anledningen är de unga stjärnor som nu finns i truppen.

Arizonas general manager Don Maloney var mycket nöjd efter klubbens talangcamp tidigare under månaden. Bland en hel rad av klubbens unga spelare som visade framfötterna, står en kvartett spelare ut: Dylan Strome, Max Domi, Christian Dvorak och Anthony Duclair.

- Jag är mycket glad över det jag såg på campen. Det ger mig hopp att allt är på riktigt och att vi inte lurar oss själva. Vi har nästan overklig talang på gång, sade Maloney. Jag har varit åtta år i den här klubben och jag har aldrig sett så många talanger. Nu gäller det bara att vi sätter fart på allt.

Och det är just den sista meningen som fått många NHL-bedömare att börja undra: är det verkligen rätt väg att gå för en hårt prövad klubb att kanske alltför snabbt försöka få in de unga spelare i en liga som de kanske inte riktigt klarar av, i alla fall inte ännu?

Coyotes räknar kallt med att många av klubbens unga spelare ska vara redo för NHL redan till nästa säsong. Klubbledningen valde ett annorlunda upplägg för talanglägret i år jämfört med tidigare. Det var en mindre camp, med färre spelare än normalt. Och träningen var väldigt fokuserad på spelarnas individuella färdigheter. Tränaren Dave Tippett ägnade mycket tid åt spelarna en och en.

- Vi försöker få några spelare att ta ett snabbspår in i NHL. Så vi ger dem så mycket uppmärksamhet som vi bara kan. Det här visar att vi rör oss i rätt riktning, sade Tippett till Arizona Republic.

Frågan är ju bara om klubben kanske rör sig för fort, så fort att spelarna det handlar om inte hinner med? Dave Tippett tror att både Anthony Duclair och Christian Dvorak ska vara redo för NHL.

Anthony Duclair, 20, debuterade i NHL redan förra säsongen. Han spelade 18 matcher (1 mål/6 ass) för New York Rangers men spelade färdigt säsongen i Quebec Remparts i QMJHL, där han bokfördes för 34 poäng (15/19) på 26 matcher i grundserien och 26 poäng (8/18) på 22 slutspelsmatcher.

Dvorak, 19, är en poängmaskin, men än så länge bara på en lägre nivå: i London Knights i Ontario Hockey League (OHL) gjorde Dvorak 109 poäng (41 mål/68 ass) på 66 grundseriematcher och följde upp med ytterligare 13 poäng (5/8) på tio matcher i slutspelet.

- Duclair... ja, han kom hit och visade oss ledare att 'jag är verklig, grabbar'. Dvorak är en spelare som är redo för NHL, eller så nära redo man kan bli. Åtminstone när man ser på det i juli, sade Maloney.

Max Domi har ett känt namn, men där upphör jämförelserna med pappa Tie Domi. I 20-årige Max Domis fall faller äpplet mycket långt från trädet, även om inte heller Max kliver åt sidan och liksom sin far har de fysiska förutsättningarna att stå upp för sin närvaro på isen. En intressant jämförelse: under de första matcherna på jämförbar nivå för son och far, noterades Max Domi för 335 utvisningsminuter (302 matcher) medan pappa Tie på 318 matcher från början av karriären på högre nivå, bokfördes för 1788 utvisningsminuter...

Och så finns där Dylan Strome.

18-åringen från Mississauga i Ontario, draftades i första rundan, som nummer tre totalt, och det dröjde bara några dagar innan Coyotes hade Stromes namnteckning på ett treårskontrakt.

- Dylan är en mycket talangfull spelare som under hela sin karriär har varit bäst i sina lag och ligor i målskytte och i att vinna titlar. Han kommer att bli mycket viktig för oss och är en grundpelare i vårt framtida lagbygge, sade Don Maloney när Strome skrivit på.

Förra säsongen var Strome poängbäst i OHL när han gjorde 129 poäng (45/84) på 68 grundseriematcher för sitt Erie Otters, och följde upp med 22 poäng (10/12) på 19 matcher i slutspelet.

Många spekulerar nu i att hela kvartetten kommer att ta en plats i Coyotes NHL-lag till hösten. Och att det är därför klubben köpt in två tuffingar i 28-årige Steve Downie från Pittsburgh och 32-årige John Scott från San Jose. En duo klassiska enforcers vars kvaliteter på isen bäst sammanfattas i blygsamma 80 mål (varav Downie gjort 75) men också 1597 utvisningsminuter på tillsammans 714 NHL-matcher.

Se mer