Skip to main content

T.J. Oshie en av alla från "Hockeytown, USA"

av Janne Bengtsson / NHL.com

Kommer ni ihåg artikeln på NHL.com/sv häromdagen om vilka som måste kliva fram för att slutspelserien mot Pittsburgh Penguins skulle leva vidare för Washington Capitals? Denne reporter på NHL.com skrev så här: "Nu vilar ett tungt ansvar på Washingtons stjärnor som Nicklas Bäckström och Alex Ovechkin. Men mest på Braden Holtby."

Jag kunde ha lagt till: och på T.J.Oshie.

Braden Holtby från Kanada.

Nicklas Bäckström från Sverige.

Alexander Ovechkin från Ryssland.

Och så T.J. Oshie. Från Mt. Vernon, Washington. Hemmasonen som med ett mål och en målgivande passning på lördagskvällen såg till att matchserien lever.

Med nio poäng (5 mål/4 assister) ligger T.J. Oshie trea i Capitals interna målliga, efter John Carlson, elva poäng (4/7) och Alex Ovetjkin, tio (5/5). Notabelt är att Oshie gjort lika många mål som Ovetjkin, det bland annat efter Oshies hat-trick mot Penguins i den första matchen i slutspelet lagen emellan.

Och allt började i Warrod, en liten stad i Minnesotas nordöstra hörn. I "Hockeytown, USA".

T.J. Oshie är född i Mt. Vernon, Washington, men flyttade som tonåring till hockeystaternas hockeystat i USA, Minnesota. Det var där hockeykarriären tog fart, innan den fortsatte i University of North Dakota och från säsongen 2008-09 i NHL och St. Louis Blues som tingat Oshie i första rundan (24:e spelare totalt) i draften 2005.

T.J. Oshie, Timothy Junior, började spela i Everett, Minnesota och gick vidare till high school i Warrod, ett litet samhälle med bara knappt 1.800 invånare.

Men Warrod är inte vilket litet samhälle som helst. Orten bär smeknamnet "Hockeytown, USA" för sina fantastiska hockeytraditioner. Warrod High School är alltid med och hugger på mästerskaspstitlen i delstaten och har vunnit fyra gånger de senaste 20 åren. Skolan har också producerat flera NHL- och andra toppspelare. Fyra medlemmar ur släkten Christian kommer från och har gått på skolan: Gordon, silver i OS i Cortina 1956, Bill och Roger, OS-guld i Squaw Valley 1960, samt Dave Christian, medlem i det USA-lag som i Lake Placid 1980 skapade "The Miracle on Ice" mot Sovjet och sedan vann olympiskt guld.

Brock Nelson, just nu i full färd med att försöka rädda kvar New York Islanders i slutspelsserien mot Tampa Bay Lightning, kommer också från Warrod.

- Om jag inte hade kommit till Warrod, så hade jag nog inte spelat ishockey idag. Då hade jag sysslat med något annat, säger T.J. Oshie.

Också Henry Boucha, olympisk silvermedaljör 1972 och spelare för Detroit Red Wings, Minnesota North Stars och Colorado Rockies, är född i Warrod. Boucha tillhör den amerikanska ursprungsbefolkningen, Chippewa Ojibw-folket, och brukade som NHL-spelare stryka under sitt ursprung med att under matcherna bära ett pannband som gav honom smeknamnet "Hövdingen". I släkten från Warrod finns också Alan Hangsleben, 185 NHL-matcher för Hartford Whalers, Los Angeles Kings och Washington Capitals.

T.J. Oshies pappa Timothy och Henry Boucha är kusiner, och det var när familjen Oshie hälsade på hos Boucha som T.J. fick upp ögonen för ishockeyn. Han var tio år då.

- Han hade en rink bakom sitt hus, minns T.J. Oshie i en intervju i Star-Tribune. Vi var nog ute på den tio timmar om dagen.

När T.J. Oshies pappa och mamma skiljde sig och familjen valde att flytta till Warrod, hjälpte de täta släktbanden i Chippewa Ojibwabefolkningen till att uppfostra unge T.J.

- Jag har fjärdekusiner som jag är mer nära än många andra med sina första kusiner, säger T.J. Oshie.

En av kusinerna är sysslingen (andre kusin) Gary Sargent med åtta NHL-år i Los Angeles Kings och Minnesota North Stars.

T.J. växte upp på rinkarna i Warrod och var med och vann två skolmästerskap. Det mest minnesvärda 2005 mot privatskolan Totino Grace, T.J. Oshie, som gjorde 241 poäng under tre år i Warrod High School, assisterade till det mästerskapsvinnande målet.

- Det var det största i världen för oss, minns T.J. Oshie. Vi kände oss som om vi vunnit Stanley Cup. Det är på sådana platser man antingen stannar i utvecklingen eller sätter fart på den.

För T.J. Oshie satte den fart på en utveckling som tog honom till St. Louis Blues 2008, vidare till en hjälteroll i USA:s OS-lag 2014 - Oshie satte fyra av de sex straffar han lade i grundspelsmatchen mot Ryssland (3-2) - och till suveräna seriesegraren Washington Capitals till säsongen 2015-16.

Nu, på tisdag och i Caps förstakedja med Nicklas Bäckström och Alex Ovechkin ska T.J. Oshie se till att hålla matchserien vid liv för att få till en sjunde och avgörande match.

Se mer