Skip to main content

Sverige vidare till kvarten med idel segrar

av Janne Bengtsson / NHL.com

Sverige besegrade Kanada med 5-2 (2-1, 1-0, 2-1) och gick därmed obesegrat in i slutspelet.

- Slutspelet har redan börjat. Det här var första matchen, säger Juniorkronornas förbundskapten Rikard Grönborg.

Matchslutet blev dramatiskt sedan Mitch Marner (draftad av Toronto Maple Leafs) reducerat till 4-2 med sex minuter kvar att spela. Mitt i den västa kanadensiska pressen tvingades Sverige byta målvakt. Djurgårdens Linus Söderström (New York Islanders) skadades i en närkamp och helt ouppvärmde Brynäskeepern Felix Sandström (Philadelphia Flyers) fick komma in efter 16.11.

Sandström höll nollan och med 11 sekunder kvar kunde Rasmus Asplund (Färjestad) slå in Sveriges femte mål.

Sverige utnyttjade chansen i power play och tog en tidig ledning sedan Alexander Nylander tråcklat in pucken till 1-0, framspelad av Dmytro Timashov och Rasmus Asplund sedan Jake Virtanen (draftad av Vancouver Canucks), Roland McKeown (Los Angeles Kings) och Adrian Kempe (Kings) åkt ut för roughing. Drygt två minuter senare, efter 7.08, spelade Nylander fram Gustav Forsling (Vancouver) som från blå sköt 2-0 bakom Mackenzie Blackwood (New Jersey Devils).

Kanada bytte stil och spelade mer aggressivt och det löade sig: efter en retur från Linus Söderström kunde Mitchell Stephens (Tampa Bay Lightning) slå in reduceringen.

Efter ytterligare ett stort slagsmål i mitten av andra perioden, kunde Sverige utöka ledningen när Adrian Kempe slog in 3-1.

Med knappt 13 minuter kvar kunde så Frölundas Anton Karlsson (Arizona Coyotes) döda matchen genom att slå in en retur från Blackwood sedan Linköpingsbacken Gabriel Karlsson (Columbus Blue Jackets) skjutit från blå.

Det stora frågetecknet i det svenska laget inför kvartsfinalen mot Slovakien är inte spelarna på isen, utan en spelare som inte deltar. William Nylander lider fortfarande av den blindside-tackling han fick i matchen mot Schweiz i inledningen av JVM.

Nylander, med 34 poäng (14 mål/20 ass) på 27 matcher poängledare i Toronto Marlies och i hela American Hockey League, är en av de stora påläggskalvarna i Toronto Maple Leafs, och skulle ha varit en av de absolut största stjärnorna i JVM-turneringen i Helsingfors.

På torsdagen skulle Nylanders vidare öden i turneringen redovisats, men i sista stund ställde Juniorkronornas lagledning in Nylanders medverkan på den utannonserade och välbesökta presskonferensen. Istället för Nylander kom landslagsläkaren PA Bergsten som berättade att Nylander mår bra, och att han (Bergsten) fortfarande hoppas att Nylander ska kunna spela i JVM.

Men när? Det ville Bergsten inte svara på.

I William Nylanders frånvaro har mycket av den svenska JVM-produktionen hittills skötts av lillebror Alexander Nylander från Mississauga Steelheads i OHL i den svenska förstafemman med Dmytro Timashov (Quebec Remparts i QJMHL) och Färjestads Rasmus Asplund. Timashov tillhör Toronto Maple Leafs organisation, men både Asplund och Nylander är odraftade, med alla förutsättningar att gå högt i draften sommaren 2016.

Hittills har trion bokförts för 12 poäng: Nylander 2/4, Timashov 2/2 och Asplund 1/1.

Mot Kanada gjorde trion ytterligare fem (1/4) poäng.

Och nu väntar alltså Slovakien på de svenska juniorkronorna i kvartsfinalen på lördag. Slovakien är på papperet den lättaste motståndaren av de fyra alternativ som Sverige kunde ställts mot. De övriga från B-gruppen är ju Ryssland, Tjeckien och Finland.

Men Rikard Grönborg tror inte på någon enkel match.

- De är svårspelade, väldigt bra sammanhållna defensivt och starka i kontringarna. De spelar bra också i numerära under- och överlägen.

- Vi har scouter som har tittat på dem, så vi vet vad vi har att möta, säger Grönborg.

Sverige spelade ju också en träningsmatch mot Slovakien före JVM - då blev det seger med 6-3.

För flera av de svenska spelarna handlar det om revansch. Slovakien tog ju brons i förra JVM-turneringen i Toronto och Montreal - som bekant efter att ha mycket överraskande ha besegrat Sverige med 4-2 i bronsmatchen.


USA tog det ibland lite för lugnt mot Danmark, men efter att danskarna tagit ledningen i första perioden, satte USA upp farten och vann till slut med 4-1. Auston Matthews gjorde kvitteringsmålet och spelade sedan fram 3-1, och Sonny Milano (draftad av Columbus Blue Jackets) bokfördes för samma produktion.

Se mer