Skip to main content

Svenskarna vill bidra med energi till laget

av Janne Bengtsson / NHL.com
Två viktiga spelare och riktiga matchvinnare. En rookie som hoppas få spela.

Patric Hörnqvist, Carl Hagelin och Oscar Sundqvist är redo för den första finalen om Stanley Cup. Tre relativa nykomlingar i Pittsburgh Penguins: Hörnqvist kom till förra säsongen från Nashville Predators, Hagelin från Anaheim Ducks i januari och Sundqvist från Skellefteå till säsongsstarten.

Det är Hörnqvist och Hagelin som låtit tala om sig mest. Hörnqvist med sina 51 poäng (22/29) och sitt uppoffrande spel framför mål under en komplett NHL-säsong, 82 matcher. Hagelin med sin snabbhet, sina 27 poäng (10/17) på 37 matcher och sin förmåga att spela i olika lägen.

- Vi har olika spelstilar, men det vi har gemensamt är att vi kommer med energi i spelet, varje kväll. Vi försöker få laget att tända till genom vårt sätt att spela, säger Hagelin till NHL.com/sv.

- Det är ett snabbt lag och min roll är väl mer att ge laget energi. Jag är inte lika snabb som Hagelin och en del av de andra grabbarna, men jag gillar att avsluta tacklingarna och att ta pucken mot målet, ge energi både på isen, på bänken och i omklädningsrummet. Och så att göra några mål, också. Jag försöker skapa kaos runt målet och öppna vägar för mina lagkamrater, säger Hörnqvist.

Som passar på att slå ifrån sig alla liknelser med Tomas Holmström som hade samma roll i Detroit Red Wings under den klubbens glansdagar:

- Tomas Holmström... nja, säger mig inte så mycket. Han har några cuper (fyra) och jag har sett honom, jag kollade ju in honom när jag kom över till NHL. Han var ju fantastisk framför mål, men förutom det så är det inte mycket.

Hagelin, 27, och Hörnqvist, 29, var inte obekanta med varann när Hagelin kom till Penguins.

- Vi var kompisar redan innan han kom hit, och han kom med den där farten som kanske bara fem andra spelare i ligan har. Det är väldigt svårt att försvara sig mot en så'n fart, och sätter du sedan Phil Kessel på andra sidan, med hans fart och hans skott... jag skulle inte vilja vara en försvarsspelare som möter dem, säger Patric Hörnqvist.

- Det är därför vi lyckats så bra. Vi har allt det som krävs i laget: vi har snabbhet, vi har individuell skicklighet och vi har energi, och när man slår ihop de tillgångarna så blir det ett väldigt bra lag av det.

Carl Hagelin kvitterar gärna berömmet:

- Patric är en krigare på isen, så bra framför målet med att göra jobbet där och att styra. Har känt honom ett tag nu och han har verkligen hjälpt mig att komma in och bli en del av laget.

När Carl Hagelin kom in från Anaheim kom han ju också från Western Conference, och tre matcher mot Sharks. En bra erfarenhet nu när lagen möts i finalen.

- Det är ett bra lag, ett starkt lag men de är också kreativa och har spelare längst fram som vågar gör det lilla extra. Man får betala om man inte håller koll på dem, säger Hagelin som kommer att få räkna med en del speltid i numerära underlägen:

- Vi har inte scoutat deras power play. Först och främst handlar det ju om att spela disciplinerat och inte ta några utvisningar, för förr eller senare kommer de att göra mål när de får ett numerärt överläge. Deras första power play-enhet har så många vapen, man måste vara i vägen hela tiden, blocka skott och ha dem på rätt sida, konstaterar Hagelin.

Den tredje svensken i Pittsburgh, 22-årige rookien Oscar Sundqvist, har fört en mer anonym tillvaro i slutspelet: bara 18.35 på isen under två matcher, mot New York Rangers den 13 april och mot Washington Capitals den 4 maj.

- Det är jobbigt att inte veta om man ska få spela eller inte, men samtidigt är jag van vid det. Så jag vet hur man förbereder sig mentalt om samtalet kommer och jag får order att spela. Jag försöker hålla mig i matchform hela tiden... jag antar att det är den som är grejen med att vara proffs.

- Både Hagelin och Hörnqvist har varit ett bra stöd för mig. Och äventyret med en Stanley Cup-final under första säsongen här, det är väl den bästa erfarenhet man kan få, säger Sundqvist.

På måndag kväll är de tre svenskarna redo för första finalen.

Se mer