Skip to main content

Svensk tradition med bra backar fortsätter

av Risto Pakarinen / NHL.com

Visst är Sverige och svensk hockey känd för duktiga anfallare. Den första svensken som åkte över till NHL var Ulf Sterner, en forward, och de första svenska stjärnorna var också anfallare, Anders Hedberg och Ulf Nilsson, först i WHA:s Winnipeg Jets och sedan i New York Rangers.

Men med Hedberg och Nilsson spelade ju Lars-Erik Sjöberg som var minst lika viktig för Jets som de två mer kända anfallarna.

Samtidigt var Börje Salming den ursprungliga ”The King” i Toronto och Stefan Persson och Tomas Jonsson vann flera Stanley Cups med New York Islanders i början av 1980-talet.

Det är Håkan Loob vi minns, eftersom han fortfarande är den enda svensken som har gjort 50 mål på en säsong, och Mats Sundin för att han var Torontos (och Tre Kronors) ledare så länge. Det är lätt att glömma bort att det finns lika många backar som forwards, som har spelat över tusen matcher i NHL, nämligen fem: Niklas Lidström, Salming, Calle Johansson, Ulf Samuelsson och Fredrik Olausson.

De senaste tio åren har det dykt upp en massa backtalanger, från Victor Hedman till Erik Karlsson och från Adam Larsson till Oliver Ekman-Larsson.

Förra säsongen fick hela fyra svenskar röster till Norris-priset som NHL:s bästa back, ett pris som Niklas Lidström prenumererade på nästan hela första årtiondet av 2000-talet.

Nu kunde ju ingen av svenskarna hota Duncan Keiths seger, men Erik Karlsson, som vann priset 2012, blev sjua i omröstningen, Hedman hamnade på nionde plats, Niklas Kronwall på trettonde plats, precis före Oliver Ekman-Larsson.

Karlsson vann backarnas poängliga förra säsongen, med 20+54=74 poäng, men var inte nöjd med sin säsong. Han säger att han helt enkelt inte hann komma i form efter skadan han ådrog sig i hälsenan året innan. Nu, tack vare Senators dåliga säsong och missad slutspelsplats, har Karlsson hunnit träna ordentligt, och nu ska han visa vad han går för.

– Sommaren har varit riktigt bra. Den långa sommaren var förmodligen bra för mig personligen, även om det var lite tråkigt att den var så lång. Nu är jag i bättre form och allt börjar klicka bättre, sa han till National Post.

Karlsson har i och för sig redan vunnit Norris-priset en gång, men Oliver Ekman-Larsson får fortfarande epitetet ”framtida Norris-vinnare” efter sitt namn. Arizona Coyotes back överraskade alla när han tog NHL-platsen 2011. De senaste två säsongerna har han varit en av Coyotes viktigaste spelare, en som spelar över 25 minuter per match.

Men kanske kan Victor Hedman ta ett steg till den här säsongen och vara med i kampen om Norris-priset. Eller kommer Niklas Kronwall, 33, äntligen att träda ut ur Lidströms skugga? Han fick inga röster så länge Lidström spelade, men var i topp 10 för två år sedan.

Inte att förglömma Jonas Brodin i Minnesota, Tobias Enström i Winnipeg eller den unge Hampus Lindholm i Anaheim. Eller tuffe Niklas Hjalmarsson i Chicago, som spelade med Johnny Oduya. Ja, det finns många duktiga svenskar att välja på.

Se mer