Skip to main content

Svensk KHL-satsning - Crowns eller Clowns?

av Janne Bengtsson / NHL.com

En grupp före detta svenska ishockeyspelare och -ledare planerar ett svenskt lag i den ryska ligan, KHL, redan till hösten.

Bengt-Åke Gustafsson, en av Washington Capitals största spelare genom alla tider, är tänkt som tränare för laget.

Laget ska heta Crowns. Men öknamnet kan bli ett annat. 22-årige Zevs Maght, en av de ansvariga för supporterjobbet, uttryckte det så här:

- Det är ett spännande projekt och vi ser optimistiskt på det. Det ger oss en chans att tänka innovativt. Se'n får vi se om det blir Crowns eller Clowns...

Planerna för laget, som presenterades på en stundtals förvirrad och ibland lätt farsartad presskonferens i Stockholm på fredagen, är lösa och motsägelsefulla. Ändå förhandlar männen bakom projektet med en tränare, före detta Washington Capitals-ikonen Bengt-Åke Gustafsson, som ju också ledde Tre Kronor till OS-guld i Turin 2006.

58-årige Gustafsson, "Gus", spelade nio säsonger i Capitals 1979-1988. Han gjorde 555 poäng (196/359) på 629 matcher i grundserien plus 28 poäng (9/19) på 32 slutspelsmatcher. Efter säsongen 2014-15 med SCL Tigers i den schweiziska B-ligan, har Gustafsson varit arbetslös.

Vid sin sida skulle Gustafsson få 54-årige Peter Andersson som spelade tre säsonger i Capitals och Quebec Nordiques 1983-86.

- Vi hade också kontakt med Pär Mårts. Han var vårt förstaval, men just nu är det Bengt-Åke Gustafsson som är aktuell, säger förre spelaren (svensk mästare i AIK, Modo och Södertälje) Leif R Carlsson som också uppger att Crowns har kontakt med flera SHL-spelare och med spelare i American Hockey League.

- Vi är beredda att ta fighten för den här satsningen. Vi gör det själv, det finns ingen rysk miljardär bakom satsningen, säger Carlsson.

Männen bakom Crowns säger sig ha fått grönt ljus att dra igång jobbet med laget - men också att de inte fått det. I ett brev förklarar Svenska ishockeyförbundet (Sif) att Crowns är en fråga enbart för klubben och KHL eftersom Crowns inte tillhör Svenska ishockeyförbundet. Men i ett annat brev, som ingen sett men som Crowns hävdar finns, ber Sif sin ryska motpart att stoppa projektet och inte ta med laget i KHL.

- Vi behöver inte samarbeta med Sif och om det här inte går igenom kan vi överväga rättsliga åtgärder, säger förre SSK-basen Nils Andersson, en av männen bakom projektet.

På fredagen klargjorde Sif sin inställning:

"Svenska Ishockeyförbundet har inte lämnat något stöd till Crowns planer på etablering av ett svenskt KHL-lag. Förbundets utgångspunkt generellt är att vi tror på en modell med starka nationella ligor och klubblagsspel på mästerskapsnivå. SIF ser också vikten av att hela vår nationella hockeyverksamhet är en del av den svenska idrottsrörelsen... Något stöd från SIF:s sida till Crowns deltagande i KHL finns alltså inte", skriver Sif:s ordförande Anders Larsson.

Enligt Crowns planer ska laget spela sin första bortamatch redan den 20 augusti och första hemmamatchen, Mot CSKA Moskva, den 10 september.

Men på fredagen visste ingen hur, med vilket lag eller var.

Se mer