Skip to main content

Sullivan: Penguins lever för stunden

av Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGHPittsburgh Penguins är på vippen att vinna Stanley Cup för första gången sedan 2009.

För lagets tränare, Mike Sullivan, betyder det bara att det finns jobb kvar att göra.

Pittsburgh är en nu seger från en titel efter att man besegrat San José Sarks med 3-1 i Stanley Cup-finalens fjärde match under natten mot tisdag. Med en 3-1-ledning med sig in i match 5 i Consol Energy Center under natten mot fredag kan Penguins bärga titeln för fjärde gången någonsin och första gången inför hemmapublik.

Sullivan bokar dock ingen parad än. Och det gör inte heller hans spelare.

"Jag litar på vårt ledarskap." sa Sullivan under tisdagen. "Vi har några spelare som har visst perspektiv, spelare som har gått igenom liknande saker förut. Jag tycker att våra spelare är väldigt jordnära. De förstår vilken utmaning som väntar. Vi måste bara fokusera på den där matchen och vi måste göra vårt allra bästa där och då. Det är det enda vi kan kontrollera."

"Vi har fortfarande mycket jobb framför oss och våra spelare är väl medvetna om detta. VI har stor respekt för San José Sharks och vi vet hur bra de är. Vi är fullt medvetna om att vi måste spela på topp för att nå vårt mål."

Om Penguins vinner på under natten mot fredag blir de Pittsburghs första lag sedan Pittsburg Pirates 1960 att säkra en mästerskapstitel i hemstaden.

Pirates besegrade New York Yankees med 10-9 i den sjunde matchen av 1960 års World Serie. Bill Mazeroski, som spelade second base, slog en homerun över väggarna på Forbes Field i slutet på den nionde inningen.

Hans firande, svingandes med hjälmen likt en väderkvarn har sedan dess förevigats med en staty utanför PNC Park, Pirates’ nuvarande hemmaarena.

Något liknade kan hända Penguins i match 5 men Sullivan tillåter inte laget att dras med i förväntningarna..

"Vi måste göra vårt bästa för att ignorera allt runtomkring oss nu och jag tror att spelarna är medvetna om det.” sa Sullivan. ”De har gått igenom det här under hela slutspelet då vi har vunnit våra utslagsmatcher och de har skött sig på rätt sätt."

"Det är bara att se deras kommentarer efter förra matchen. Våra spelare är mycket väl medvetna om vilken position vi befinner oss i men vi är samtidigt medvetna om att vi inte har åstadkommit någonting än."

Innan den sjunde och avgörande matchen i Eastern Conference-finalen mot Tampa Bay Lightning sa Sullivan att han ville att Penguins skulle njuta av ögonblicket. Efter att man hamnat i 3-2-underläge i serien svarade Penguins med en av deras bästa laginsatser när man vann den sjätte matchen med 5-2 den 24 maj.

Två dagar senare vann man den sjunde matchen med 2-1.

Innan han flög tillbaka till Pittsburgh under tisdagen sa Sullivan att han skulle råda sina spelare att välkomna det som väntar i den femte finalmatchen på ett liknande sätt.

"En av de saker vi har utmanat våra spelare med under hela säsongen är att de ska försöka vara kvar i ögonblicket och inte förhasta oss genom att se bortom den uppgift som väntar." sa Sullivan ”Men samtidigt ska vi inte älta det förflutna. Vi försöker att dra lärdom av våra erfarenheter, både de positiva och negativa. Men självklart är den viktigaste matchen den vi har framför oss och det är där vi måste ha vårt fokus och vi måste fokusera ordentligt på den uppgift som väntar."

"Jag vill verkligen berömma vårt lag. Vi har lyckats leva här och nu under en lång tid och det är en av orsakerna till varför vi har vunnit så många matcher som vi har under såväl grundserie som slutspel. Det är vårt fokus på stunden som tagit oss dit vi är."

Se mer