Skip to main content

Tampa bjöd hockeyfansen på stor All Star-fest

För 30 år sedan var NHL-hockey otänkbar i Florida - nu är Bolts ett av de hetaste lagen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje måndag under hela säsongen gräver NHL.com/sv djupare i de hetaste ämnena från ligan med vår serie NHL-pulsen. Vi snappar upp allt som skapat rubriker under veckan och ser till att ni inte missar något,

Den här veckan tittar vi närmare på och summerar All Star-helgen i Tampa, All Star-matchernas historia och vad de här matcherna betyder för spelarna.

Det går naturligtvis att hävda att NHL:s traditionella All Star-match inte är på riktigt. Den innehåller inga spektakulära tacklingar av monstermodell och antalet mål per spelad All Star-minut är naturligtvis oändligt många fler än per spelad slutspelsminut.

Men ändå: vilken härlig hockeyfest All Star-helgerna har blivit. Som den nyss avverkade i Tampa, Florida.

En egentligen helt osannolik hockeymetropol.

Video: De bästa scenerna och ögonblicken från All Star-helge

Tampa ligger på Floridas västra kust, precis rakt ovanför och bara drygt 50 mil från Kubas huvudstad Havanna. Till och med tanken att man skulle kunna spela ishockey i tropiska Havanna är absurd, och för drygt 30 år sedan var den det också i det sub-tropiska Tampa. Men den gamle storspelaren Phil Esposito, uppbackad av en japansk finansgrupp, vågade tänka annorlunda och utanför klimatboxen. Och säsongen 1992-93 blev Tampa Bay Lightning det första laget från Florida att debutera i National Hockey League.

Idag är Tampa en etablerad del av NHL, Stanley Cup-mästare 2004 och idag en av de hetaste utmanarna till titeln när årets final avgörs framemot sommaren. Laget innehåller flera av ligans allra bästa spelare, Steven Stamkos, Nikita Kucherov och Brayden Point samt målvakten Andrei Vasilevskiy var alla med i All Star-matchen dit Victor Hedman tvingats lämna återbud på grund av skada. Spelarna, som representerade Atlantic Division, coachades av Tampas tränare Jon Cooper.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Till NHL-vardags är Tampa en av publikmagneterna i ligan: 19,092 åskådare per match i Amalie Arena är en täckning på 100 procent.

Så att Tampa skulle få arrangera den 63:e matchen i All Star-historien och den andra i Tampa - den första var 1999 - var bara logiskt.

Och det blev som sagt en fest i ett härligt väder, där arrangörerna bjöd på mycket mer än bara själva All Star-matchen.

Förutom den enorma hyllningen till Bryan Boyle, den före detta Tampaspelaren som nu brottas med leukemi och som fick uppleva publikens kärlek, fick också USA:s damlag i OS-hockeyn i Peyongchang chansen att visa upp sig. Hilary Knight, Meghan Duggan och Amanda Kessel visade vilka skickliga hockeyspelare de är. Ett populärt inslag.

 

[Relaterat material: Canucks Boeser ödmjuk All Star-MVP]

 

Brock Boeser, Vancouver Canucks unge supertalang, utsågs till All Star-matchens MVP. En hedersbetygelse som den premiärspelande 20-årige NHL-rookien från Burnsville i Minnesota aldrig kommer att glömma. Boeser var en av de stora vinnarna under helgens aktiviteter som NHL.com/sv tidigare rapporterat utförligt om: han lämnade Tampa med närmare en halv miljon dollar in på bankkontot. Boeser fick först 212.500 dollar i bonus för att han togs ut till laget, ytterligare lika mycket för MVP-titeln, 25.000 för att han vann prickskyttetävlingen och sedan också en elftedel av den miljon som spelarna i det segrande laget fick dela på.

Förutom allt det fick Boeser en ny bil:

- Jag vet inte vad jag ska göra med den. Jag kanske ger den till min syster, sade Boeser.

I en tidigare artikel här på NHL.com/sv sammanfattade Metropolitan Divisions och New York Rangers världsmålvakt Henrik Lundqvist, som gjorde sin fjärde All Star-match, hur han upplevde helgen.

- Alla städer arrangerar det här på sitt eget sätt och jag tycker att Tampa och ligan har gjort ett bra jobb. Allt har varit väldigt bra organiserat och jag tror alla spelare som är här har njutit av det.

Lundqvist var en av de målvakter som fick visa hur duktiga de är, när tre-mot-treformatet bjuder på öppnare målchanser och roligare möjligheter.

Det var show, det var lite skoj och det var allvar. Den som lyste igenom redan i lördagens lättsamma arrangemang där spelarna visade upp sig i prickskytte, snabbhet, hårdaste skott med mera. Flera spelare blev nervösa när de helt plötsligt stod där ensamma inför publiken, och skulle prestera: Drew Doughty har vunnit Norris Trophy som ligans bäste back, men i passningstävlingen föll han igenom ordentligt, rejält nervös.

Video: PAC-ATL: Vasilevskiy stoppar McDavid i friläge

Tampas egen Steven Stamkos sammanfattade sin och medspelarnas inställning till matchen så här:

- Alla förstår vad det här handlar om, och det är att visa publiken hur skickliga vi är. Det är ingen som tror att vi ska gå ut och tackla varandra eller täcka stenhårda skott. Det här formatet med tre-mot-tre är definitivt bättre än fem-mot-fem. Det finns utrymme att röra på fötterna och åka skridskor. Men spelarna vill vinna och det visade sig till slut. Tyvärr lyckas inte vi vinna inför våra hemmafans, sade Stamkos.

Skoj men också allvar. Så är det alltid. Och har alltid varit. Ända från början.

Den första All Star-matchen arrangerades i Maple Leafs Gardens i Toronto i oktober 1947. Men redan före det hade NHL arrangerat matcher för välgörenhet eller ekonomiskt stöd: i januari 1908 anordnades en All Star-match mellan Montreal Wanderers och ett lag från East Canada Amateur Hockey Association. Överskottet från matchen, 2000 dollar (motsvarande ungefär 52.000 dollar i dagens penningvärde), gick till Wanderersspelaren Hod Stuart familj: Stuart hade drunknat några månader tidigare.

 

[Relaterat material: All Star-helg också i AHL]

 

Efter matchen 1947, som All Stars vann över Maple Leafs med 4-3, har matcherna arrangerats regelbundet varje år, utom 1966. Två gånger, 1979 och 1987, ställdes matchen in då serien mellan NHL och Sovjet tog upp hockeyintresset och -tiden. Två gånger har matchen också ställts in på grund av lockouter i ligan, och två gånger på grund av NHL:s deltagande i OS-hockeyn.

Helgens arrangemang i Tampa var det 63:e i ordningen och arrangerades mitt under den stora traditionella piratfestivalen Gasparilla. Men förutom Captain Erik Karlsson och Long Victor Hedman, som kom utklädda till upptakten, var det tunt med pirater.

Och fler pirater, det var det enda som saknades i Tampa.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.