Skip to main content

Strålman målskytt i första matchen sedan skadan

av Brian Compton / NHL.com

PITTSBURGH – Nästan två månader hade gått sedan backen Anton Strålman senast var på isen med sina lagkamrater. På måndagen gjorde han äntligen comeback.

Strålman, som fick en fraktur på sitt vänstra vadben den 25 mars, gjorde mål i återkomsten som hans Tampa visserligen förlorade med 3-2 vilket utjämnade matchserien till 1-1.

Det tog inte lång tid för Strålman att visa sin betydelse. I underläge med 2-0 i den första perioden fick Strålman en krosspassning från Jonathan Marchessault och satte pucken i nättaket bakom Matt Murray.

– Det var en strålande passning. Jag hade lite tur att pucken stod lite på högkant det gjorde att jag kunde lyfta upp den, säger Strålman.

Han gjorde åtta byten och spelade 5:25 i den första perioden men fick mer istid av Jon Cooper ju längre matchen led. Han avslutade med totalt 18:39 i speltid.

– Vi visste inte säkert hur jag skulle känna mig där ute. Vi tog det lugnt i den första perioden och ökade succesivt under hela matchen, berättar Strålman.

Det var ett bra tecken för Lightnings som nu vänder hem till Amalie Arena för match 3 och 4.

– Det tog honom några byten, du måste få en tackling, känna på pucken och tempot. Men förutom det är Strålman, Strålman. Han är en tänkande back och vet var han ska vara. Jag tyckte att han blev bättre under matchens gång, säger Jon Cooper.

– Det var viktigt för honom att göra målet så att han känner att han är inne i det. Han är viktig för oss och vi behöver honom i serien.

Det tog Strålman nästan åtta veckor att rehabilitera sig från skadan. Kanske lite längre än vad han först trodde men tålamodet hade effekt. I måndagens match såg han ut som den stabila back han varit sedan han kom till Tampa i juli 2014.

– Det var inte för frustrerande eftersom du inte kan kontrollera det. Man måste göra alla saker du behöver göra föra att vara var jag är idag. Det var inte alltid roligt men jag tycker inte det var så frustrerande, säger Strålman som gjorde nio mål, 25 assist och hade plus 16 på 73 grundseriematcher.

Med skadan bakom sig kan nu Strålman fokusera på sporten han älskar och försöka hjälpa Lightnings till sin andra raka Stanley Cup final. Han är glad över att ha kommit tillbaka innan det blev för sent.

– Det är kul. Jag hade verkligen roligt. Det gick lite fort i den första perioden men ju längre matchen led så växte jag in i det och kände mig mer bekväm. Det var roligt att vara med igen, säger Strålman.

Se mer