Skip to main content

Anton Strålman strålar i skuggan av Hedman

Tampas svenske back vill lägga en ny titel till VM-guldet från i fjol

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus. Idag handlar det om Tampa Bay Lightnings back Anton Strålman, som gör ett jättejobb lite i skuggan av Victor Hedman.

700 matcher jämnt.

Anton Strålman gick över en milstolpe när hans Tampa Bay Lightning besegrade Boston Bruins med 4-0, natten till onsdagen svensk tid. Det var Strålmans 700:e match, och den 306:e i Tampas tröja.

En spelare som ända sedan första säsongen i Floridalaget spelat i backpartnern Victor Hedmans skugga, men som ändå varit en strålande man (!) på isen.

Victor Hedman nämns ju år efter år som en tänkbar kandidat till Norris Trophy som ligans bäste back. Anton Strålman finns aldrig med i Norris-snacket. Tampas tränare Jon Cooper vet varför:

- Strålman är en sensationellt bra spelare, sade Cooper för några år sedan. Han kommer nog aldrig att vinna Norris Trophy, men chansen är stor att hans partner gör det. Strålman får andra spelare att se bra ut.

Video: COL-TBL: Strålman kastar sig och slår in pucken

Ett gott betyg till 31-åringen från lilla Tibro, några mil från Skövde i Västergötland. Tibro börjar ju på bokstaven T, och som begynnelsebokstav har T:et med några undantag gått som en röd tråd genom det strålmanska hockeylivet.

Hockeyfostrad i Tibro och med det första elitkontraktet i Timrå 2005. Till Tre Kronor 2006 och vidare till Toronto Marlies och Toronto Maple Leafs 2007. Fem mellanår i Columbus Blue Jackets och New York Rangers 2009-2014 innan Strålman till säsongen 2014-15 tradades till ett nytt T-lag: Tampa Bay Lightning.

 

[Relaterat material: Victor Hedman har chans på åtråvärd dubbel]

 

Där han stormtrivs. Anton, hustrun Johanna och de fyra barnen, sönerna Leo och Lowve och döttrarna Bella och Liv, och bor fint i ett hus i Golf View i Tampa. Det är en liten stadsdel alldeles vid havet med bara runt 1.500 av Tampas drygt 320.000 invånare.

Ett lugnt och skönt boende där Anton kan koppla av mellan resor och matcher, och där han kan odla sin stora hobby: han spelar gitarr och gillar den allra hårdaste varianten av hårdrocken.

När Tre Kronor spelade World Cup i Anton Strålmans gamla hemstad Toronto, tog Anton med sig instrumenten för att jamma med en annan skicklig svensk NHL-gitarrist: Henrik Lundqvist.

- Anton tog med sig två gitarrer hit till Toronto, så vi lirar lite. Han gillar riktig hårdrock, berättade Henrik Lundqvist för nhl.com/sv då. Anton är en fantastiskt bra sångare också. Det vill han inte medge själv, men så är det. Det är ju skönt att kunna släppa fokuseringen ibland, och bara segla iväg lite under en kort tid. Det tar bort väldigt mycket av pressen. Om man lever så hårt som i en turnering så behöver man kunna koppla av ibland.

Anton Strålman, som också lagt sig till med ett riktigt hårdsrocksutseende med rakat huvud och långt skägg har råd att köpa nya gitarrer. Han är inne på fjärde året av ett femårigt kontrakt, värt 4,5 miljoner dollar årligen.

Nu utmanar Tampa om Stanley Cup. Laget är klart för slutspel från en andra plats i Atlantic Division (Eastern Conference). En ny chans för Strålman att vinna något stort. Det har suttit hårt inne.

Anton Strålman har redan spelat två cupfinaler - och stått som förlorare i båda: med New York Rangers mot Los Angeles Kings 2014 och med Tampa mot Chicago Blackhawks 2015. I VM hade det inte gått så mycket bättre: tre semifinaler slutade i förlust 2007 (mot Ryssland), 2008 (Kanada) och 2009 (också mot Kanada). Men efter den stora besvikelsen när Tampa både knappt och sensationellt missade slutspelet förra säsongen, kom den stora förlösningen i VM i Paris och Köln: det blev VM-guld för Anton Strålman.

Äntligen en stor titel för Strålman som tillsammans med Victor Hedman och Henrik Lundqvist var isens bästa spelare i finalen mot Kanada:

- En fantastisk känsla. Att få slå Kanada i finalen och efter ett drama med straffar. Det kan inte bli så mycket bättre, sade Strålman när Tre Kronor hyllades efter segern.

En seger som backklippan tillägnade familjen som är en viktig del av Anton Strålmans karriär, men som fått offra så mycket när pappa spelar hockey på heltid i National Hockey League.

- Det är inte alltid så lätt för Johanna och barnen när jag är borta. Det är jobbigt för familjen till en spelare i NHL, det är många resor och mycket man missar, sade Strålman. Så de är delaktiga i det här VM-guldet.

Det är också New York Rangers medicinska team, som visste vad det handlade om för Strålman efter den misslyckade säsongen i Columbus 2010-11. En ofta krasslig Strålman kunde spela bara 51 matcher, och han fick inget nytt kontrakt med Blue Jackets. En try-out med New Jersey blev misslyckad, och Anton Strålman var redo att ge upp NHL-karriären.

New York Rangers var dock intresserade av svensken, och klubbens medicinska team skickade Strålman till en specialist som konstaterade att de återkommande feberanfallen berodde på ärrbildning på lungorna, en följd av Strålmans astma. Läkarna satte in antibiotika och i november 2011 skrev han på för Rangers.

Efter det har det bara gått uppåt. Nu är Anton Strålman redo för slutspelet och för att lägga en Stanley Cup-titel till VM-guldet från i fjol. Bolts avslutar grundserien mot Buffalo Sabres hemma på fredag (läs: lördag morgon, svensk tid) och Carolina Hurricanes på lördag. Anton Strålman går in i playoff med 18 poäng (4+14) på 78 matcher. Och med en lysande statistik i plus-minuskolumnen: +27 är tredje bäst i laget efter bara Victor Hedman (+30) och Yanni Gourde (29). Strålman snittar 21,26 i istid och är med det tvåa i laget efter Hedman (25,48).

- Anton Strålman spelar hela tiden, inte bara ett byte i varje period. Han är en enastående bra försvarsspelare, anser Jon Cooper. Imponerande bra.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.