Skip to main content

Steens skada svenskt problem inför World Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

World Cup of Hockey närmar sig med stormsteg.

Idag är det 30 dagar kvar innan spelarna i de åtta lagen samlas för de första träningslägren inför det som har alla förutsättningar att bli den bästa ishockeyturneringen någonsin. World Cup of Hockey arrangeras i Toronto, Kanada, från mitten av september till 1 oktober.


En svensk jobspost har kommit upp under sommaren: Alexander Steen, St. Louis Blues mångsidige anfallare, har inte återhämtat sig från en axeloperation. Steen start i World Cup är högst osäker.

- Alex är svår att ersätta. Men vi har gott om kompetenta spelare i Sverige, säger förbundskaptenen Rikard Grönborg.

- Annars känns det bra. Nu har spelarna och ledarna haft semester och tid att gruppera om, säger Grönborg. Nu går vi in i nästa fas. Vi har börjat hälsa på spelarna i deras hemmiljöer och sedan har vi vår första samling i den 10-11 augusti. Det känns som om planeringen går bra och håller bra.

På tisdagen besökte Grönborg samt de assisterande coacherna Johan Garpenlöv och Peter Popovic Örnsköldsvik för lunch och fika med Vancouver Canucks-bröderna Henrik Sedin och Daniel Sedin samt Tampa Bay Lightnings back Victor Hedman - en sammankomst som Garpenlöv förevigade för NHL.com/sv.

Rikard Grönborg har daglig kontakt med Garpenlöv och Popovic. Båda två med egen lång NHL-erfarenhet, tillsammans 1.173 matcher. Också den tunga svenska rådgivartrion med Nicklas Lidström, Mats Sundin och Daniel Alfredsson (tillsammans 4.634 matcher i NHL) är involverade i arbetet.

"Garpen" har regelbunden kontakt med Alfredsson om anfallsspelet och "Poppe" med Lidström om försvarsspelet. Mats Sundin, som ju spelade i Toronto Maple Leafs i 13 säsonger, blir spindeln i nätet när Tre Kronor landar i Toronto och under turneringen. Tillsammans har staben kring Grönborg gjort 5.807 matcher i NHL. Imponerande.

Lagledningens jobb går nu ut på att behandla en, möjligtvis två, jobsposter i den svenska laguttagningen. Vänsterforwarden Alexander Steen från St. Louis Blues, och Detroit Red Wings hårdtacklande back Niklas Kronwall är ännu orätade frågetecken.

35-årige Kronwall, som spelat 13 säsonger i NHL, alla för Detroit Red Wings), har haft problem med ett knä och genomgick en artroskopi (titthålsoperation) i början av året. Han missade en månad av säsongen.

- Alexander och Niklas är viktiga spelare i vårt lagbygge, men skador är en del av den här branschen. När det gäller Niklas Kronwall så är det ju ingen ny skada. Nu har han rehab-tränat under sommaren och det går åt rätt håll. Där ser det bra ut, säger Rikard Grönborg.

- För Alexander Steen är det mer tveksamt, men jag tar inga beslut om att ersätta honom innan vi är helt säkra på vad som gäller.

Alexander Steen gjorde 52 poäng (17 mål/35 assister) på 67 matcher förra säsongen plus ytterligare 10 (4/6) på 20 matcher i playoff.

32-årige Steen, som spelat elva år i NHL, i Toronto Maple Leafs (fyra säsonger) och St. Louis Blues sedan hösten 2008, hade problem med en axel under förra säsongen. Han opererade axeln under sommaren och enligt NBC kommer Steen, även om han återhämtar sig snabbt och bra, inte att hinna bli helt frisk före World Cup. Troligtvis missar Steen också säsongsstarten med Blues.

- Alexander är en viktig kugge i laget, en spelare som det är svårt att ersätta. Han är en komplett spelare som kan jobba över hela banan, i defensiven och i offensiven och i alla formationer, säger Rikard Grönborg om Steen.

- Han är kittet i St. Louis och att förlora honom vore tungt. Men samtidigt så är skador en del av verkligheten och det är klart att det finns en backup-plan, säger Grönborg och nämner spelarnamn som Rickard Rakell (Anaheim Ducks), Gustav Nyström (Detroit Red Wings), Mikael Backlund (Calgary Flames) och Mika Zibanejad (nästa säsong i New York Rangers, förra året i Ottawa Senators).

- Och det finns fler namn. Vi har gott om kompetenta spelare även om Alex Steen är svår att ersätta.

Rikard Grönborg har jobbat med World Cup på heltid under i princip hela året. Det blir Grönborgs första stora turnering på seniornivå. När jobbet nu går in i slutfasen, tycker han att känslan är bra.

- Nu börjar alla planeringsbitar falla på plats, hotell, transporter och sådant, det som handlar om att skapa en miljö för spelarna. Det kanske låter trivialt, men att så'nt fungerar är väldigt viktigt, menar Grönborg.

- Vi ska fortsätta att bygga relationer och få in systemtänket i vårt lagbygge. Vi (ledare) är ju som försäljare, vårt jobb är att sälja in och fördela rollerna och se till att alla gör det de ska. Alla spelare har ju olika spetskompetens. Det kommer att gå bra, svenska spelare är vana att acceptera den roll de får. Det är ingen risk att de inte skulle göra det, säger Grönborg.

De svenska World Cup-spelarna samlas för träningsläger i Göteborg om precis en månad. Två träningsmatcher står på programmet, båda mot Finland: de 8 september i Helsingfors och den 10 september i Göteborg. Därefter väntar en träningsmatch i Washington den 14 september mot Team Europa, innan Tre Kronor reser till Toronto.

World Cup genomförs den 17 september och om turneringen går till en tredje och avgörande final, så spelas den den 1 oktober. Alla matcher spelas i Air Canada Centre i Toronto och Tre Kronor ingår i Grupp B med Finland, ett U23-lag från Nordamerika, och Ryssland. I Grupp A spelar Kanada, USA, Tjeckien och det europeiska laget.

Se mer