Skip to main content

Stars passar Oduya lika bra som Blackhawks

av Janne Bengtsson / NHL.com

Johnny Oduya tackade nej till ett tre-årskontrakt med Buffalo Sabres, som skulle ha givit honom 15 miljoner dollar. Istället accepterade han ett två-årskontrakt med Dallas Stars, värt 7,5 miljoner dollar.

En dålig affär?

Inte för Johnny Oduya. Han valde chansen att vinna Stanley Cup igen före pengarna i ett lag som knappast har någon realistisk chans att vinna cupen under en överskådlig tid framöver.

- Det stämmer att jag tackade nej till pengarna och till Buffalo. Jag tyckte det kändes mer rätt med Dallas. Det känns verkligen som om Dallas ledning bygger ett lag som kan vinna Stanley Cup. Jag har varit där uppe och spelat på den nivån. Jag har vunnit cupen och då ville jag gärna fortsätta spela i samma miljö, i en klubb som siktar på att vinna. Buffalo håller på att bygga om klubben och på sikt skapa ett lag som kan bli bra, men det är inte nu, säger Oduya till NHL.com.

Dallas Stars blir den svenske backveteranens femte klubb i the National Hockey League, en resa som sedan 2006 tagit Oduya till New Jersey Devils (i fyra säsonger), Atlanta Thrashers (2), Winnipeg Jets (1) och senast Chicago Blackhawks i fyra säsonger.

Oduya har skrivit på för två år i Texas.

– Dallas är ett lag som vill spela hockey på ett liknande sätt som Chicago, genom att kontrollera pucken och skapa situationer. Spelmässigt blir det ingen större förändring för mig och det är bra. Jag känner att jag kan bidra i det här laget.

Den 34-årige backen från Stockholm blev, kan man säga, trängd ut ur det Chicago Blackhawks han vann sin andra Stanley Cup-titel med i somras. När Blackhawks tradade till sig backen Trevor Daley från just Dallas, var det mer eller mindre klart att Oduya skulle inte skulle få plats under lönetaket.

Åtminstone fyra klubbar, Dallas, Buffalo, New York Islanders och Los Angeles Kings, var intresserade av den slitstarke backen som snittade 20,17 i speltid över 76 grundseriematcher förra säsongen och hela 24.45 i 23 slutspelsmatcher när Blackhawks till slut besegrade Tampa Bay Lightning i finalen om Stanley Cup.

Det blev alltså Dallas. Inget svårt val, enligt Oduya.

- Dallas bygger en kultur nu, och det känns viktigt för mig personligen. De bygger en organisation som handlar om mer än bara den här säsongen. Alla klubbar försöker bygga sin egen kultur, och då är det bra med spelare som har erfarenhet, som varit med och gjort det som ska göras, säger Oduya till NHL.com.

"Gjort det som ska göras" kan också läsas som "vinna Stanley Cup". Dallas general manager Jim Nill gick ur säsongen 2014-15 med spelare som vunnit sammanlagt tre Stanley Cup: Travis Moen med Anaheim Ducks 2007, Alex Goligoski som fick lyfta bucklan med lagkamraterna i Pittsburgh 2009 och Tyler Seguin, Stanley Cupmästare med Boston Bruins 2011. Nill använde sommaren till att trada till sig fler cup-triumfer: Patrick Sharp som har erövrat tre ringar med Chicago och Oduya, som vunnit två, hämtades båda in från Blackhawks. Målvakten Antti Niemi vann med Blackhawks 2010, och tradades in från San Jose Sharks.

Tre Stanley Cup-ringar efter förra säsongen har alltså blivit nio när säsongen 2015-16 startar. Ingen dålig kvalitetshöjning när de spelarna ansluter till ett lag som redan har bland andra förra säsongens poängkung Jamie Benn, Jason Spezza som kom från Ottawa Senators till förra säsongen och Tyler Seguin, från Boston Bruins 2013.

Med sina snart 34 år blir Johnny Oduya den i särklass äldste backen i Stars försvarsuppsättning. Här finns också tre nordiska ungdomar: finländaren Jyrki Jokipakka, 24, och de båda svenska 23-åringarna Patrik Nemeth och John Klingberg.

Luke Adam

Johnny Oduya

Säsongsstatistik
MÅL: 2 | ASSISTS: 8 | POÄNG: 10
SOG: 76 | +/-: 5

Nemeth fick förra säsongen förstörd av en skada i armen redan i oktober; han blev överkörd av Flyersspelaren RJ Umbergers skridsko. Klingberg, däremot, spelade 65 matcher och gjorde strålande 40 poäng (11/29) från sin backposition.

- John Klingberg har alla förutsättningar att bli hur stor som helst, säger Oduya.

Medan general managern Jim Nill formulerar det lite annorlunda, mer specifikt:

- Jag tror vi har nästa Erik Karlsson där, säger Nill om Klingberg.

Jim Nill ser Johnny Oduya som en extrapappa för de unga försvarsspelarna.

- Han rutin blir väldigt värdefull för oss, inte bara på isen utan också i omklädningsrummet, säger Nill till www.dallasstars.com.

För Johnny Oduya var tiden som en Blackhawk officiellt och definitivt över när Stanley Cup-bucklan gästade Sverige i mitten av augusti. Oduya och före detta lagkamraten i Blackhawks, Marcus Krüger, tog den mäktiga pokalen till Friends Arena utanför Stockholm, blev vederbörligen avfotograferade med den och fick skriva autografer.

Johnny Oduya fick göra det bland annat på gröna Dallas Stars-souvenirer.

- Det här är väl slutpunkten på det som varit. Från och med idag går jag framåt även om det är med blandade känslor, sade Oduya till ESPN.

Johnny Oduya är inte längre en Blackhawk.

Men forfarande, och i högre grad än förut, en stjärna.

Se mer