Skip to main content

Stars och Blues förbereder sg för slutstriden

av Amalie Benjamin / NHL.com

FRISCO, Tex. – Det är nu allt ställs på sin spets. Det är nu de kommer att få känna på skillnaden mellan att gå vidare och att gå hem, skillnaden på att ha studsen med sig och emot sig. Skillnaden mellan att vinna och förlora. Alla har de förtroende för sina lag och sina lagkamrater.Ett förtroende man byggt över 82 grundseriematcher och två slutspelsrundor. För att inte nämna över alla oändliga måltider på alla resor. Alla skämt i omklädningsrummet, alla precisa passningar. Och de inte lika precisa passningarna.

Så, hur kan man avgöra vem som ska gå vidare? Är det någon känsla som infinner sig inför en sjunde och avgörande match? Är det något speciellt som säger att ett lag går vidare och ett inte gör det?

“Jag vet faktiskt inte” sa Dallas Stars back Johnny Oduya under tisdagne. “Det är en avgörande match. Det är så jämnt. Jag tror att vi kommer att få se en tight match och troligen blir det en uddamålsmatch. Jag tänker inte saga att det är ett lotteri, för det tycker jag inte att det är men det är så jämnt. En studs kan avgöra det hela.”

De finns förstås sätt för lagen att skaffa sig ett så bra utgångsläge som möjligt, menade Oduya. Men, sa han också, inget lag har en annorlunda inställning. Inget lag kommer att gå in i matchen med en mindre vilja att vinna än det andra laget. Och ibland är det faktiskt en studs som avgör.

“I slutändan handlar det om vem som har en lite bättre kväll eller lite mer tur med studsarna. Kalla det vad du vill.” sa Oduya. ”Men självklart får man jobba för det.”

Med det i åtanke är både Stars och St Louis Blues ivriga att spela den sjunde matchen av Western Conferences andra runda. Matchen spelas i American Airlines Center under natten mot torsdag (02:00, Viaplay). Båda lagen ser fram emot dramat. Båda lagen vill hävda sig. Man vill vara störst. Den grupp som sammansvetsats under de senaste åtta månaderna sätter allt på spel. De senaste två matcherna har lagen speglat varandra i spelet. Stars hade majoriteten av chanserna i femte matchen men förlorade hemma. Och Blues hade, i sin tur, majoritete av chanserna men förlorade hemma i match 6. Båda lagen har bytt ut målvakterna mitt i matchen; Dallas’ Kari Lehtonen och Antti Niemi byttes ut tidigare under serien och St. Louis’ Brian Elliott byttes ut under match 6.

Trots det finns det självförtroende i omklädningsrummen. Det kommer med erfarenheten. Blues har skaffat sig lite extra, redan i slutepselets första runda vann man den sjunde matchen mot Chicago Blackhawks. Självförtroendet kommer med spelet. Självförtroendet kommer från det faktum att inget lag har varit helt överlägset i någon match i serien.

”Det är en stolt grupp” sa Blues tränare Ken Hitchcok i St Louis. ”Det är en grupp som har hängt ihop under hela säsongen. Den är byggd på olikheter, det är en riktigt stolt grupp. Jag skulle bli oerhört förvånad om vi inte spelade vårt bästa spel imorgon (läs: ikväll). Om det inte räcker så gör det inte det.”

“Jag tror att ni kommer att få se vårt bästa spel och det är det jag serf ram emot. Det är det här som prövar dig, det är en möjlighet. Våra killar bör vara glada att få möjligheten. Det här en möjlighet att ha slagit ut två riktigt bra hockeylag och få spela conference-final.”

Känslorna var i princip samma i Dallas, där en frivillig träning inhyste i princip alla spelare. Självförtroendet var på topp.

“Om man ser tillbaka på hur den här serien har spelats i combination med hur grundserien såg ut så känns det passande att allt ska avgöras i en sjunde match igen.” sa Stars tränare Lindy Ruff. ”Det skiljde två poäng mellan lagen i serien. Det är två bra lag. Vid olika tillfällen i serien har lagen fått spela sitt spel. Det lag som lyckas sätta sina lägen och sedan hålla stången när motståndaren trycker på kommer att gå vidare.”

Det är en förklaring så god som någon rörande vad som kan hända under natten mot torsdag. Det är något okänt. En fråga om en studs. En sak ingen kan förutse.

“Vi måste bestämma oss vad vi vill” sa Ruff. ”Media kan vinkla det hur de vill och jag kan hitta på vad jag vill. Jag kan däremot säga vad jag tycker är viktigt: I morgondagens (läs: kvällens) match kommer det att dyka upp chanser att koppla greppet i matchen. Det kan vara ett två-mot-ett-läge eller vad som helst. Det kommer att finnas lägen att ändra matchens momentum.”

”Det är två riktigt bra lag och man måste ta vara på de chanser som bjuds. Vi ska spela en sjunde match efter en grundserie där tre av våra möten gick till övertid och straffar. Alla matcher slutade 1-1. Det är tuff hockey därute.”

Det är tuff hockey. Det är oförutsägbar hockey. Och hur Stars och Blues än vill förutspå hur den sjunde matchen slutar, vem som får momentum och vem som får studsen med sig kan de inte det. Ingen kan det.

Det är den sjunde matchen.

Se mer