Skip to main content

Starkt kanadensiskt lag att vänta i World Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

Uttagningen till World Cup närmar sig.

Coacherna och lagledningarna stöter och blöter spelarnamnen. Kanada, på hemmais i Toronto, är favoriter i turneringen, men USA, Ryssland och Sverige utmanar.

Kanada vann den senaste stora finalen, OS-avgörandet i Sotji i februari 2014. En final där svenskarna inte kunde göra sig själva rättvisa efter att ha fått lagets bäste spelare, Nicklas Bäckström, avstängd för en ofrivillig dopingförseelse strax före matchen.

Kanada är också dominanterna på den internationella scenen under 20 års turneringshockey där de bästa spelarna kunnat vara med. I de sex stora turneringarna, från World Cup i Toronto 1996, över OS-turneringarna i Nagano 1998, Salt Lake City 2002, Turin 2006, Vancouver 2010 och Sotji 2014, ser medaljfördelningen ut så här:

* Kanada tre guld (Salt Lake City, Vancouver, Sotji) och ett silver.

* USA ett guld (i World Cup 1996) och två silver.

* Sverige ett guld (Turin), ett silver och ett brons.

* Tjeckien ett guld (Nagano), ett brons.

* Ryssland ett silver och ett brons.

Men titta också gärna lite extra på Finlands placeringsrad i turneringarna här ovan: brons (Nagano), silver (Turin), brons (Vancouver och Sotji). Här finns kapacitet för mer.

En tänkbar svensk laguppställning presenterades på NHL.com/sv och NHL.com tidigare under veckan. Här listar vi de mest givna namnen och en del andra, i de övriga lagen.

KANADA

På papperet straffar naturligtvis inget lag Kanada. Erfarne coachen Mike Babcock har hur mycket som helst att välja på. Troligtvis är väl Montreal Canadiens Carey Price är tillbaka i mål efter alla skador under säsongen 2015-16. Price är, när han är frisk, världens bästa målvakt.

Price utmanas dock stenhårt av Washington Capitals succémålvakt Braden Holtby.

Men mest imponerar den kanadensiska centrallinjen. Inget annat lag kan mönstra något liknande. Se här från första till fjärde line: Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins. Dallas Stars speluppläggare Tyler Seguin (med lagkamraten Jamie Benn som sidekick till vänster i uppställningen). Jonathan Toews, Chicago Blackhawks och New York Islanders John Tavares som siste centerman.

Imponerande.

Också på backsidan ser det bekvämt ut där de första att plockas ut bör bli Chicagos arbetsmaskin Duncan Keith och Montreals showman men också utomordentligt kapable P.K. Subban.

USA

Förmodligen skulle de flesta NHL-intresserade plocka ut Chicagos Patrick Kane som given i Kanadas lag. Men det går inte. Kane är amerikan, en i den flod av kapabla amerikaner som nu tillsammans med en stor svensk kontingent pressat ner den kanadensiska delen av NHL till "bara" 49 procent av spelarna.

Kane, från Buffalo nära den kanadensiska gränsen men på USA-sidan, leder ju alla upptänkliga tabeller och lär vara den förste som plockas ut av coachen John Tortorella. Kane är en given förstakedjaspelare till höger om Joe Pavelski (San Jose Sharks) och målskytten Max Pacioretty (Montreal). En outsider i anfallet än så länge är Washingtons T.J. Oshie. Vill gärna också se New York Islanders poängstarke Kyle Okposo i laget.

USA har det väl förspänt på målvaktssidan med Tampa Bay Lightnings Ben Bishop och Jonathan Quick från Los Angeles Kings.

Ett intressant namn på backsidan är store och tacklingsstarke Dustin Byfuglien från Winnipeg Jets. Får han plats i försvarsuppställningen där New York Rangers Ryan McDonagh och All Star-spelaren och grovarbetaren Justin Faulk (Carolina Hurricanes) känns givna.

RYSSLAND

Sug på den här första linen, från vänster till höger: Alex Ovechkin (Washington Capitals), Evgeni Malkin (Chicago Blackhawks), Vladimir Tarasenko (St. Louis Blues).

Ryske coachen Oleg Znaroks lär inte få några problem att ta ut ett lag av slagkraftiga spelare. Frågan med ryssarna blir som vanligt: kan Znaroks skapa ett slagkraftigt lag?

Det dräller av goda ryska anfallare i NHL, och givetvis kommer Detroits Pavel Datsyuk och Washingtons stora överraskning Evgeny Kuznetsov att finnas med liksom Artyom Anisimov (Chicago). Och säkert också succérookien Artem Panarin i Chicago som snittar snudd på en poäng/match.

Men säkert kommer lagledningen inte missa chansen att ta med några av spelarna från hemmaligan KHL. Denis Mozyakin från Metallurg Magnitogorsk toppar KHL:s målliga, 32 mål (och 35 assister) efter 55 matcher. Strulputten Alexander Radulov, nu i CSKA, känns också ganska klar för laget.

På backsidan är Montreals defensive Alexej Emelin och 37-årige veteranen Andrei Markov (Montreal) givna. Här finns det finns inget att hämta i KHL där alla toppbackar är importer. Men på målvaktssidan, bakom ganska givna Sergei Bobrovsky (Columbus Blue Jackets) och back-upen Semyon Varlamov (Colorado Avalanche) finns ett intressant namn på hemmaplan. Det är CSKA:s 21-åring Ilya Sorokin som redan prövat på landslagsspel och som står för en fantastisk statistik i CSKA: 95,6 i räddningsprocent och 0,99 i GAA efter 27 matcher.

FINLAND

Frågan är om förbundskapten Kari Jalonen kan plocka ett helt WCoH-lag från NHL? Knappast. Han lär ta med spelare också från KHL där ju Jokerit är finsk representant med den äran.

Den finländska målvaktstraditionen är traditionellt stark, och det känns inte som en vild gissning att första målvaktsplatsen går till Pekka Rinne från Nashville Predators. Som back-up är Boston Bruins Tuukka Rask ett mer än självklart och godkänt namn.

På backsidan lär Kari Jalonen hämta hjälp från KHL i form av den mycket defensivt stabile och pucksäkre, men nu skadade Ossi Väänänen från Jokerit, bekant för den svenska publiken från sejouren i elitserien.

Olli Määttä, Pittsburghs toppback är given, liksom duktige, välbyggde och poängstarke Rasmus Ristolainen från Buffalo Sabres. Ristolainen, 196 cm och 94 kilo, klarar hockey både framåt och bakåt.

Offensivt är veteranen Valtteri Filppula, Tampa Bay Lightning, ett starkt namn. Två unga blivande storstjärnor i 23-årige Mikael Granlund (Minnesota Wild) och 22-årige Teuvo Teräväinen (Chicago) och San Jose Sharks explosive Joonas Donskoi kompletterar ett lag som också kommer att innehålla Finlands "Grand Ol´ Man" som stabilisator och ledargestalt, den 32-årige Mikko Koivu från Minnesota.

TJECKIEN

Tjeckien har gått igenom en generationsväxling under ett par års tid, men det är det gamla gardet som fortfarande bär laget. Offensivt kommer Jaromir Jagr, då inne på sitt 45:e år, att finnas med som traditionsbärare och motivator, en spelare som alltid ställt upp när fosterlandet kallat. Jagr, som fyller 44 om ett par dagar, leder Florida Panthers med, tycks det, oförminskad styrka.

Montreal Canadiens Tomas Plekanec är tvåa i lagets interna poängliga, målfarlig och smart. Given i laget liksom David Krejci (Boston Bruins), en av ligans bästa tvåvägscentrar. Tomas Hertl, kreative blott 22 år gamle forward, kan knappast lämnas utanför liksom inte heller veteranen Jiri Hudler (Calgary Flames) som gjorde 76 poäng förra säsongen.

På försvarssidan känns det mycket mer osäkert. Förbundskapten Vladimír Vůjtek lär få hämta hjälp både i KHL (Lukas Krajicek) och i den egna tjeckiska ligan (Tomas Kaberle).

Ett intressant namn är Tampas jätteback (200 cm och 100 kilo) Andrej Sustr, 25, inne på sin fjärde säsong i Bolts. Sustr är ett relativt okänt namn men en pålitlig försvarsspelare. Radko Gudas (Philadelphia Flyers) lär också ta en plats.

Tjeckien har flera unga spelare i NHL som knackar på dörren till World Cup-laget. Så glöm inte bort forwardsnamnen Jakub Vrana, Washingtons 19-årige framtidsman som nu skolas in i Hershey Bears, och Bostons speedkula David Pastrnak, 19, nu i Providence Bruins. Till World Cup kan båda vara färdiga.

I mål är Detroits blott 22-årige Petr Mrazek given etta.

TEAM NORDAMERIKA

Målvaktsposten kommer att bli ett problem för det unga laget, under-23, från Nordamerika. Anaheim Ducks amerikan John Gibson delar sin tid mellan NHL och farmarlaget San Diego Gulls. Gibson tar platsen som försteman i målet framför just nu skadade (en puck på halsen krossade struphuvudet) kanadensaren Malcolm Subban (Boston Bruins), yngre bror till P.K. Subban.

Amerikanen Seth Jones var ena parten i jättebytet mellan Columbus och Nashville, och Jones har funnit sig tillrätta i CBJ. En skridsko- och puckskicklig försvarsspelare som känns given i det nordamerikanska försvaret. Floridas kanadensiske back Aaron Ekblad, förstavalet i draften 2014, har mer än goda kvaliteter för det här laget, liksom Calgarys kanadensare Dougie Hamilton.

Offensivt lär Red Wings rookie-amerikan Dylan Larkin få en stor roll av coachen Todd McLellan, liksom landsmannen Johnny Gaudreau från Calgary. Plus givetvis hela draftgänget med Connor McDavid (Kanada/Edmonton Oliers) och Jack Eichel (USA/Buffalo Sabres). Ryan Nugent-Hopkins (Kanada/Edmonton) och förstavalet i draften 2013, Nathan MacKinnon (Kanada/Colorado Avalanche) samt möjligtvis också Max Domi (Kanada/Arizona Coyotes).

TEAM EUROPA

Det europeiska laget är lite som en klassisk Bellmanhistoria, ni vet med "det var en tysk, en dansk, en norrman och Bellman...", bara med skillnaden att här kommer också slovaker, schweizare, österrikare och möjligtvis också någon annan nationalitet in i handlingen. Till exempel en sloven: Los Angeles Kings anfallsstjärna Anze Kopitar är garanterat den förste spelaren som coachen Ralph Kreuger tar ut, och säkert fyller han sedan på med New York Rangers norrman Mats Zuccarello och slovakerna Marian Hossa (Chicago), Marian Gaborik (Los Angeles) och Tomas Tatar (Detroit). Två danskar därtill: Vancouver Canucks Nikolaj Ehlers och Montreals Lars Eller. Och till slut en österrikare: Minnesotas Thomas Vanek kan få en chans att spela.

På backsidan är Nashvilles schweizare Roman Josi gjuten liksom Los Angeles offensivt skicklige tysk Christian Ehrhoff. Plus självklart en av de allra mest givna, Boston Bruins slovakiske jätte Zdeno Chara.

I mål tävlar storväxte dansken Frederik Andersen (Anaheim Ducks) med schweizaren Jonas Hiller (Calgary).

Se mer