Skip to main content

Stadium Series lockar fram minnen hos Parise

av Dan Rosen / NHL.com

NEW YORK – J.P. Parise hade inte behövt ta med sin yxa till TCF Bank Stadium till helgen. Men vi måste ändå undra om tidigare NHL spelaren och tränaren hade gjort det ändå, av gammal vana.

I dag är tekniken för att se hur tjock isen är helt annorlunda än när Parises son, Minnesotas Zach Parise, var liten och hoppades att isen på dammen nära hans barndomshem var tillräckligt tjock.

J.P. Parise, som dog i lungcancer förra året, var alltid tvungen att kolla hur tjock isen var innan hans pojkar fick spela.

– Vi hade ne damm precis bredvid vårt hus som vi alltid gick till. Jag kommer ihåg att pappa alltid tog med en yxa ner för att se om isen var tillräckligt tjock och hur besvikna vi blev om den inte var det, säger Zach Parise.

Man kan nästan se det framför sig, eller hur? Om man tänker på hockeyn i Minnesota eller bara vilken naturis som helst, kan man nästan se J.P. plöfsa genom snön, med yxan över sina axlar, gå ner mot isen och precis som man hugger ved slå hål i isen för att se hur djup den var.

– Jag vet inte vilka mått han använde men det var så vi visste om isen var tillräckligt tjock, säger Parise och skrattar lite.

– Vi väntade bara på nicken och kom den inte så gick vi hem. Men vad isen bra så skottade han upp den åt oss så att vi kunde spela. Det var grymt!

Nu är det proffs som ska göra det åt honom. Proffs som kommer hjälpa Parise att få tillbaka sina minnen från barndomen. 2016 års Stadium Series närmar nämligen sig och för Minnesota innebär det match mot Chicago på University of Minnesota på fredag den 21 februari.

Det blir Parises första utomhusmatch i NHL. Han kommer att få spela i sin hemstad i närheten av den damm som han och hans bror, Jordan, spelade på – om J.P. tyckte den var tillräckligt tjock förstås.

– Tanken att spela utomhus är väldigt speciell och att få göra det hemma där hockeyn är en så väsentlig del av kulturen, för alla är speciellt. Det kommer bli en riktigt rolig helg, för många människor. Förutom mig så är det en handfull spelare i laget som också är från Minnesota, cirkeln slut på ett sätt, säger Parise.

Dammen som låg nära Parises hus var ett av ställena som han spelade hockey på. Han tränade också regelbundet med sitt lag på uterinkarna stadens parker vilket är vanligt för en grabb som älskar hockey i Minnesota. Minnena ligger han varmt om hjärtat.

– Det var riktigt kallt men det var så kul. Du brydde dig inte om hur kallt det var, du bara spelade och hade roligt. Inget annat var viktigt. Våra föräldrar frös när vi körde runt på isen men vi brydde oss inte.

När Zach Parise växte upp hette NHL-laget Minnesota North Stars. J.P. Parise var assisterande tränare till Zach var fyra år. Familjen stannade i Minnesota och J.P. började arbeta vi Shattuck-St. Marys, en high school som fick fostra spelare som Sidney Crosby och Jonathan Toews.

Zach PArise var en trogen North Stars-supporter och följde lagets hemmamatcher när hans och J.P.s schema tillät. Mike Modano, Neal Broten, Dino Ciccarelli och Basil McRae var hans favoritspelare och hans minns fortfarande de grön och vita stolarna i Met Center.

Han var där under den sista matchen 1993 då supportrar plundrade arenan på stolar eller kastade dem på isen för att protestera mot förra ägaren Norm Green, som beslutade sig för att sälja laget till Dallas.

– Jag önskar vi fick bära North Stars tröjor eller färger i utomhusmatchen, det hade varit grymt, säger Parise.

Faktum är att NHL och Minnesota Wild kommer att hedra North Stars nästa helg genom att ta tillbaka gamla spelare för att förena Wild och North Stars i en veteranmatch på lördag.

– Jag hade turen att få spela med Modano i VM och mot honom och jag har fått träffa Broten och Brian Bellows under åren. Detta var spelare jag ville titta på och jags vill se dem spela nu igen. Det är så många människor som levde med North Stars och att få se och uppleva de spelarna igen kommer bli fantastiskt för dem, säger Zach Parise.

En del Av Parise är däremot ledsen. Han vet att om hans pappa fortfarande varit vid livet så skulle han ha fått ha en stor roll i den kommande helgen.

– Jag vet inte om han hade spelat, han hade troligtvis coachat.

Men ett barn – nu 31 år och tvåbarnspappa – kan drömma.

– Jag pratade med min mamma om hur coolt det hade varit att se honom ta på sin utrustning, sin tröja och vara där ute. Jag tror det hade varit väldigt speciellt. Jag vet hur mycket han älskade att vara där och en del av North Stars och träna dem. Han hade älskat det, säger Zach Parise.

Han hade kanske till och med tagit med sin yxa.

Se mer