Skip to main content

Staal fick hjälp av Parise att välja Wild

NHL.com @NHL

För fyra somrar sedan försökte Eric Staal övertala Zach Parise att bli hans lagkamrat i Carolina men övertalningen misslyckades och Parise hamnade i Minnesota. Den här sommaren var det Parises tur att övertyga Staal och tvärtemot Staal så lyckades han.

Den första juli skrev nämligen Staal, som var free agent, på ett treårskontrakt med Minnesota Wild efter vissa påtryckningar från Parise.

– Vi hade en väldigt öppen konversation. Han tyckte det fanns en bra chans för mig att spela center ihop med duktiga spelare inklusive honom själv, säger Stall till Wilds hemsida.

– Vi kände att vi kan spela bra tillsammans. Jag kände så för fyra år sedan när han hamnade i Wild istället för i Hurricanes. Jag försökte få tag på honom och se om han ville komma dit, nu hamnade han här men det var kul att han hörde av sig till mig, det var härligt för mig som spelare. Jag känner fortfarande samma sak, om vi hamnar tillsammans tror jag vi kommer passa bra ihop, säger han.

31-årige Eric Staal sökte ett nytt äventyr efter förra säsongen som blev en besvikelse. Han inledde säsongen i Hurricanes men byttes bort till New York Rangers i februari. På 83 matcher gjorde Staal 39 poäng, en notering som var hans sämsta sedan hans rookiesäsong med Carolina 2003-2004.

– Det är en möjlighet för mig att starta om och bara gå ut och njuta. Det var första gången jag gick igenom free agent-processen och det handlade mer eller mindre om att få spela en stor roll i ett bra lag. Minnesota är ett bra lag och jag kände att de fanns platser där jag kunde gå in och göra skillnad, säger han.

Att Wild tidigare utnämnt Bruce Boudreau till ny tränare inför nästa säsong hjälpte också till.

– Bruce är också ny här vilket är positivt eftersom han är ny för alla. Det är en ny tränare och det gäller att ta chansen och fördel av det. Var han än sätter mig i laguppställningen kommer jag föröka att göra mitt bästa för att hjälpa laget att vinna, säger Staal.

Staal börjar bli en veteran i NHL. Han valdes som nummer två av Carolina i draften 2003 och spelade samtliga sina matcher med klubben tills den kontroversiella flytten till Rangers.

– Jag kände att det var dags. Möjligheten dök upp och jag kände att det var något som jag behövde personligen. Det blev inte som jag trodde på grund av olika anledningar, säger Staal.

Hans kontrakt värt 10,5 miljoner dollar har en årlig lön på 3,5 miljoner dollar. Staal kommer troligtvis hamna på centerposition igen efter att ha fått spela på kanten i Rangers där han gjorde sex poäng på 20 grundseriematcher.

– Många saker gick snett helt enkelt. Jag tror inte han gillade att spela vänsterforward utan han är den typen som gillar att ha pucken i mitten och spela den därifrån, säger Boudreau.

Staal inledde sin NHL-karriär med att göra minst 70 poäng i sju av sina första åtta säsonger. Under en av dem, säsongen 05-06 då Carolina vann Stanley Cup, gjorde han 100 poäng.

– Jag tycker att det här laget har en bra stomme och en förmåga att kunna vinna. Jag hade inte velat komma hit om de inte en möjlighet fanns. Förhoppningsvis kan jag få en roll som jag kan prestera bra i, säger Staal.

Se mer