Skip to main content

Spelet i power play når nya höjder i playoff

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det är i numerära överlägen det skall ske.

Inte på länge har lagen som nu jagar en plats i finalen om Stanley Cup varit så effektiva i power play.

- Vi är stolta över vårt spel i special teams. Alla jobbar väldigt noggrant när det kommer till spel i numerära över- och underlägen, säger St. Louis Blues svenske anfallare Alexander Steen till NHL.com. Det har varit en succé under året och det vill vi gärna fortsätta med. Och så ser vi över de där små detaljerna i deras power play och ser efter hur vi kan klara av det och hjälpa vår målvakt så bra det bara går. I slutänden är det ju ändå han (Brian Elliott) som är bäst på att döda utvisningar.

När St. Louis Blues vann första matchen i finalen i Western Conference med 2-1 mot San Jose Sharks natten till måndagen (svensk tid), gjorde Blues ett av sina två mål i power play. En 50-procentig utdelning eftersom laget hade bara två pp-lägen. Sharks, som spelmässigt dominerade matchen, hade tre lägen med en man mer på isen, men klarade inte att göra mål på något av dem.

Så det handlar, som bekant, inte bara om att utnyttja utvisningar. Utan också om att döda dem. NHL.com/sv har gått tillbaka fem år i power play- och penalty kill-statistiken för de fyra lag som nått finalerna i Eastern respektive Western Conference. Och aldrig har spelet i power play varit så viktigt som nu. Och så framgångsrikt och effektivt som nu.

När playoffspelet 2012 avslutades hade Los Angeles Kings bokförts för ett penalty kill på 92,1 procent och tvåan Phoenix Coyotes hade 90,8. Å andra sidan var lagens power play mer blygsamt i procentsatserna: 12,8 respektive 14,0. Bäst framåt i det slutspelet var New York Rangers, 17,8 procent i pp.

2013 toppade Pittsburgh Penguins pp-statistiken på 21,3 procent liksom statistiken i att döda utvisningar: 92,3 procent. 2014 såg Los Angeles Kings gå i mål på en 23,5-procentig pp-statistik medan New York Rangers dödade 85,4 procent av utvisningarna.

2015: Anaheim Ducks bäst både framåt och bakåt på 26,7 respektive 84,2.

Medan procenten i spelet i numerära underlägen som synes minskat sedan säsongen 2012-13 och stabiliserat sig runt 80-procentsnivån sedan 2014, har den ökat kraftigt när det handlar om spel i numerära överlägen. Efter första matchen i väst och inför den andra i öst - där Tampa Bay Lightning leder över Pittsburgh Penguins med 1-0 i matcher - ligger de fyra återstående lagen på rekordnivåer i power play-spelet. Så här ser det ut:

San Jose Sharks: 28,9 procent i power play.

St. Louis Blues: 28,6 procent i power play.

Pittsburgh Penguins: 27,3 procent i power play.

Tampa Bay Lightning: 17,8 procent i power play.

Alla power play-siffror i slutspelet har gått upp kraftigt jämfört med de 82 matcherna i grundsäsongen, då lagen bokfördes för lägre siffror: Sharks 22,5, Blues 21,5, Penguins 18,4 och Bolts 15,8.

- Vi ger allt, ända inifrån hjärtat, förklarar Alexander Steen sitt lags kraftiga förbättring i pp-spelet.

Matchserien mellan St. Louis Blues och San Jose Sharks är en serie mellan två tungviktare med ett snabbt, rakt och tungt spel.

Båda lagen är jobbiga att möta, två lag som kan ta ut varandra i spelet fem mot fem. Tidningen St. Louis Dispatch gör jämförelsen mellan Sharks och "Smokin'" Joe Frazier, den förre världsmästaren i tungviktsboxning som var berömd för att han aldrig gav upp i offensiven; Frazier bara anföll och öste slag över sina motståndare.

- Vi har aldrig spelat mot ett så´nt lag, konstaterade Blues tränare Ken Hitchcock vars spelare tidigare under playoff mött och slagit ut först Chicago Blackhawks (4-3 i matcher) och sedan Dallas Stars (4-3), två relativa lättviktslag jämfört med San Jose Sharks.

- De (Sharks) är som Los Angeles. De är tunga och hårda. Starka på pucken. Det blir många dueller vid sargen. Varje strid om pucken är en kamp, båda lagen är disciplinerade och har självkontroll, sammanfattade Hitchcock den första matchen i finalen i väst.

När lagen möts igen, i morgon tisdag (matchstart kl. 02.00 på onsdagsmorgonen, svensk tid) och återigen i St. Louis, kommer det precis som i första matchen att handla mycket om "special teams", spelet i numerärt över- och underläge. Ken Hitchcock var nöjd med det han lag åstadkom i den första matchen:

- Vårt power play var utomordentligt bra och vårt box play till och med bättre, sade Hitchcock.

Se mer