Skip to main content

Jets fokuserar på Vegas: Ingen underskattar dem längre

Jets spelade ut Wild och malde ner Predators - tror på snabb hockey mot Vegas

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Winnipeg Jets har gått från klarhet till klarhet under säsongen. De många skador laget haft, har inte hämmat så mycket som man hade kunnat tro och när grundserien summerades stod Jets poängfacit på fina 114 poäng. Näst bäst i ligan och, med råge, den högsta poängen ett lag från Winnipeg spelat ihop. I slutspelet har den snabba hockeyn varvats med hårdare arbetsinsatser.

Nu väntar det tredje provet för Paul Maurices manskap.

Vegas Golden Knights.

När krutröken hade lagt sig över Bridgestone Arena under torsdagskvällen stod det klart att Winnipeg Jets fortsätter att skriva nya rader i sin egen hockeyhistoria. För första gången är ett lag från Winnipeg, oavsett inkarnation, vidare till den tredje rundan i ett Stanley Cup-slutspel. Och när det betydde som mest fick Jets snabbt fotfäste i matchen:

- Det första målet har vi tur med studsen på men utan det får vi inte det andra, det är jag säker på. Jag har sagt det förr men vi skulle gå ut och njuta av matchen och det gjorde vi. Det såg bra ut från första början. Det fanns många spelare som gick poänglösa ikväll men som ändå spelade avgörande roller. Det som är mest talande för den här serien är att vi inte förlorade en match här under full tid, ar Jets-tränarens sammanfattning på presskonferensen direkt efter matchen.

 

[Relaterat material: Durch Vielseitigkeit zum Erfolg in den Playoffs]

 

Mot Minnesota Wild härjade Jets nästan obehindrat stundtals. Mot Nashville krävdes lite mer av det smutsiga jobbet. Predators låste stundtals fast Jets, inte minst i Winnipeg, och det gav de blåklädda flygarna svårigheter. Men Maurice och hans grupp fann en väg framåt igen. Laget dyrkade upp ligans bästa lag och kämpade ner Nashville.

- Resultatet är en sak - missförstå mig inte nu. Men jag gillar hur vi spelade. Jag gillar hur vi genomförde hela matchen, menade Maurice.

Winnipeg gjorde det med samma lugn och samma självförtroende som de haft under hela året och Paul Maurice hyllade ledarna bland spelare, bland annat lagkaptenen Blake Wheeler men det är hela kollektivet som har gjort det, menar målvakten Connor Hellebuyck.

- Kemin i gruppen är enastående. Vi har gjort det bra och spelat med samma självförtroende hela tiden. Vi visste att vi måste spela vår match. Och när vi fick en bra start byggde på det. Vi brydde oss inte om vare sig tid kvar att spela eller resultatet. Det var bara roligt därute, förklarade han med sedvanlig spontanitet.

Video: NSH-WPG M7: Scheifele nätar efter ett direktskott

Nu väntar ett lag som har skrivit historia sedan första nedsläpp i grundserien. Vegas Golden Knights har överraskat många men nu är det ingen som tvivlar på deras potential:

- Jag tror inte att vi någonsin har underskattat Vegas och vi gör det sannerligen inte nu. Ser man på deras trupp är det ett lag som hade mer erfarenhet inför säsongen än vår trupp, menade Wheeler. De är snabba. De spelar extremt fort och det försöker vi också göra. Båda lagen har samma spelstil så vi kan ana vad som väntar. Paul Maurice höll med:

- Deras 109 poäng säger en del om hur bra de var i grundserien. Deras omställningsspel och fart kommer att vara farligt och vi kommer att se ett högt tempo i den här serien. Jag tror att det lag som försvarar sig bäst i mittzonen kommer att ha bäst chans, var tränarens analys under fredagne.

Vegas har, som bekant, gått som tåget under säsongen och slutade på hela 109 poäng och precis som Wheeler var inne på, saknas inte rutinen. Speciellt inte i mål där Marc-Andre Fleury, tredubbel Stanley Cup-mästare med Pittsburgh Penguins, har briljerat. En utmaning för Jets, och en skaplig antagonist för Vezina Trophy-kandidaten Connor Hellebuyck, kan man tycka. Men om man frågar Hellebuyck själv?

- Det är ett riktigt bra lag med en bra tränare och en bra målvakt. Men det är bara en hockeymatch. Det spelar ingen roll vilka vi möter. Jag kommer att spela mitt spel och fokusera på mina detaljer. Det har jag gjort hela året, svarade han på sitt typiskt lugna sätt under fredagens mediastund hemma i Winnipeg, en stad som har exploderat i vitt under slutspelet.

Video: NSH-WPG M7: Hellebuyck håller emot på Fialas försök

"The Whiteout" har nu gått så långt att stadens anställda trädgårdsmästare har börjat klä buskar och rabatter med vita näsdukar i blommorna, och festen fortsätter nu i minst två hemmamatcher till. Tillsammans har uppskattningsvis 35 000 personer sett Jets spela, då är både publiken inne i MTS Bell Place och på torgen utanför medräknade. Det är något som stärker spelarnas självförtroende:

- Det är underbar känsla att veta at vi har så många bakom oss. Vi får fortsätta stänga av gator och för att folk ska kunna festa med oss. Det är så det känns, de är där för att festa med oss och det är något vi kommer att uppskatta och minnas för resten av våra liv, hävdade Hellebuyck.

- Det var lite mödosamt att ta sig upp ur sängen i morse. Det värkte lite och man var lite mör. Men kaffet smakade riktigt gott och nu gäller det att bli redo för nästa match, log Wheeler, och hans storspelande målvakt höll med.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Vi gör som vi alltid har gjort. VI har bara vunnit den andra rundan. Vi är här för att vinna Stanley Cup. Än så länge har vi inte åstadkommit någonting. Vi njuter en stund och sedan går vi vidare, avslutade Hellebyck.

Och vidare har Winnipeg Jets gått. Vidare i slutspelet. Vidare till den tredje rundan.

Vidare till ytterligare hårt arbete.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.