Skip to main content

Sju Tampa Bay-spelare krigade om JVM-platser

av Adam Kimelman / NHL.com

PLYMOUTH, Mich – Tampa Bay Lightning har spenderat sommaren med att stabilisera sin nuvarande situation. Men de har också gjort ett bra jobb med att planera framtiden.

Laget har den här veckan haft sju spelare som deltagit i USA Hockey National Junior Evaluation camp vilket var flest av samtliga NHL-lag. Campen är det första steget på vägen för spelarna till att ta en plats i 2017-års Junior VM.

Sex av spelarna har representerat Kanada, anfallsspelarna Brett Howden, Anthony Cirelli, Mathieu Joseph och Mitchell Stephens, backen Matthew Spencer samt målvakten Connor Ingram. Otto Somppi, den sjunde Tampa-spelaren, har representerat Finland. Det skulle också forwarden Jonne Tammela göra men en knäskada stoppade den finska talangen.

– Jag vet inte om någon av spelarna vi har här är en home run men det är många som är solida dubblar som kan bli tripplar, säger Lightnings amatörchefsscout Al Murray i baseboll-termer.

En av spelarna som Lightning hoppas mycket på är Brett Howden, som valdes som nummer 27 i draften tidigare i sommar.

Den 188 centimeter långe och 87 kilo tunge centern gjorde 64 poäng på 68 matcher med Moose Jaw i Western Hockey League förra säsongen men är också mycket omtalad över sitt defensiva spel.

– Vi har alltid känt att Brett först och främst varit otroligt skicklig. Han har bra storlek, bra skills och är väldigt smart. Ju mer du tittar på honom, ju mer inser du hur underhållsfri han är i defensiven och hur hans defensiva och offensiva spel flätar ihop. Hans uppmärksamhet för detaljer är väldigt skarp, säger Murray.

Smarta spelare med tvåvägs-förmåga är ett kännetecken hos många av Lightnings talanger som är på campen. Cirelli, 72:a valet i draften 2015, gjorde övertidsmålet för Oshawa i Ontario Hockey League-finalen 2015 och förra säsongen blev han, som lagkapten dessutom, poängbäst i laget med 59 poäng på 62 matcher.

– Anthony är väldigt lik Brett. Han uppmärksammar spelet bra, både med och utan puck. Han är en spelare som tränare brukar gilla. Ju mer du tittar på honom ju mer uppskattar du hur lite misstag han gör och hur hans skicklighet gör att han kan spela och komplettera bra spelare, säger Murray.

19-årige Cirelli gjorde dessutom tre matcher i AHL för Syracuse men kommer troligtvis återvända till Oshawa för ännu en säsong och han är medveten om att det nog krävs ett år i AHL innan han är redo för NHL.

– Man vill inte spela i NHL om man inte är redo eftersom du inte vill bli skadad eller något liknande. Tampa stressar inte med sina talanger utan vill att de är 100 procent redo så att det är bekvämt för dem bär dem är redo. Man vill inte ta steget om man inte känner sig redo och Tampa tvingar inte dig att göra det heller. Det kommer definitivt att utveckla mig att spela ett eller två år till i AHL, säger Cirelli.

Howden fick sin första smak av NHL när han i juni deltog på Tampas utvecklingskamp. Han kommer troligtvis spela i Moose Jaw nästa säsong också och säger att han gillar att han får utvecklas i sin egen takt.

– Genom att bara vara där märker man hur mycket snabbare det går. Det är kul att se att de inte tänker stressa in oss eller försöka hålla oss tillbaka. När vi är redo för NHL är vi redo. Det är en mycket bra organisation som vet vad de sysslar med. Ingen av oss oroar sig egentligen för något, säger Howden.

Al Murray tycker att det är bra att talangerna har accepterat det faktum att de ges mer tid till att utvecklas eftersom det gynnar både spelaren och laget.

– Du har säkert alltid någon som är lite otålig och inte vill vänta. Men jag känner inte till någon som tagit skada av att tillbringa lite extra tid på en lägre nivå. Däremot känner jag till många som kommit in för tidigt, förlorat självförtroende och inte kunnat ta vara på en tidig chans. Det har avslutat många karriärer tidigt, säger Murray.

Sedan juni har Lightning skrivit långtidskontrakt med Steven Stamkos, Alex Killorn, Victor Hedman och Andrei Vasilevskiy och stabiliserat sin nuvarande situation. Med talangerna som nu börjar röra på sig har dem också en stabil framtid att se fram emot.

– Så som lönetaket är just nu kan du snabbt tappa en spelare som spelar bra därför behöver du en ny kärngrupp som kommer underifrån. Vi hoppas att vi kan fortsätta ha killar som är redo att kliva in, säger Murray.

Se mer