Skip to main content

Sju spelare att hålla koll på

av Risto Pakarinen / NHL.com

Henrik Lundqvist och Henrik Zetterberg är veteraner, men för Gustav Nyquist och Jonas Brolin kan en här säsongen bli det stora genombrottet. Det kan bli ännu ett rekordår för svenskar i NHL, och här är några som är värda att hålla koll på från början.

Henrik Lundqvist är den största svenska stjärnan i NHL just nu, och kanske genom tiderna. New York Rangers stjärnmålvakt spelar tennis och gitarr med John McEnroe och dyker upp på kändisfester – och ledde laget till Stanley Cup-finalen. Förra hösten funkade inte spelet för honom, men när han sedan kom ut på andra sidan av tunneln, hans mörkaste tid i NHL, var han också bättre än någonsin. Lundqvist var Tre Kronors viktigaste spelare i Sotji, och i hans sexton sista grundseriematcher var räddningsprocenten under 90 bara tre gånger. Nu handlar det om att upprepa förra årets succé, vilket är lättare sagt än gjort.

En annan Henrik, Zetterberg, hade inte en lika rolig säsong. Han skadade sig i Sotji och missade stora delar av säsongen. Nu, ett halvår senare, ser framtiden ljusare ut.

- Det har känts bra hittills. Jag tänker inte längre på skadan och ryggen. Jag ser mycket fram emot det här, det ser väldigt intressant ut. Vi har ett gäng yngre spelare som fick mycket istid under förra säsongen då vi hade mycket skador. Om alla får vara friska nu har vi en bred och spännande trupp, sa Zetterberg till Expressen.

Detroit kommer att behöva en frisk Zäta, som ser ut att börja säsongen i en svenskkedja tillsammans med Johan Franzén och Gustav Nyquist, som trädde fram förra året när Zäta och Pavel Datsyuk var skadade.

– Han hade en fantastisk säsong och om han kan fortsätta på den nivån och bidra lika mycket offensivt i vinter kommer han att betyda mycket för laget, sa Zetterberg om Nyquist.

Förra året fick Nyquist börja säsongen i AHL, dels av kontrakttekniska skäl, men den här gången finns inte det alternativet med i bilden. Nu är det en äldre och bättre spelare som kommer till träningslägret.

– Jag ville naturligtvis utvecklas, det vill man alltid. Jag har tränat stenhårt på gymmet i sommar. Jag vill spela lite tyngre spel och få ett bättre skott, sa Nyquist till Detroit News.

En som alltid litat på sitt tunga skott är Patric Hörnqvist, som nu får en ypperlig chans att ta det berömda steget till nästa nivå i Pittsburgh. Där kommer han att få chans att spela med Sidney Crosby eller Yevgeni Malkin, och passningarna lär landa på Hörnqvists klubba. Det kanske är just det som gjorde att experterna i nhl.coms fantasyliga lyfte fram Hörnqvist som etta på sin lista av spelare som kan överraska. Sollentunakillen har gjort över 20 mål i alla sina fyra hela NHL-säsonger, och det utan en superstjärna som center.

Om några år kan vi kanske se både Jonas Brodin och Oliver Ekman-Larsson utmana Erik Karlsson i kampen om Norris-priset som ligans bästa back. Nu är Brodin bara 21 år gammal, Ekman-Larsson 21, och det finns tuff konkurrens på backsidan, men båda är redan nu bland de viktigaste spelarna i sina lag. Av alla svenska backar i ligan spelade Oliver Ekman-Larsson näst mest förra säsongen, nästan 26 minuter per match. Bara Erik Karlsson spelade mer. Brodin spelade nästan 24 minuter per match.

Viktor Fasth fick en drömstart på NHL-karriären för två år sedan när han vann sina åtta första matcher med Anaheim. Förra året hade han skadeproblem och i mars skickade Ducks honom till Edmonton, där han nu siktar på att bli förstemålvakt. Men Oilers har också Ben Scrivens, som spelade lysande förra säsongen. Fasth får nog jobba stenhårt, men det är inget nytt för honom.

Se mer