Skip to main content

Sidney Crosby lyfter Penguins i match 2

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Mitt i den stora glädjen i vinnande Pittsburgh Penguins omklädningsrum på måndag, stod Sidney Crosby och pratade med ägaren Mario Lemieux.

Crosby hade just gjort något som Lemieux aldrig gjorde under sin Hall of Fame karriär där han som kapten ledde Penguins till två Stanley Cup och gjorde 67 mål i Stanley Cup slutspel.

Crosby själv hade inte gjort mål i förlängning i de första 112 slutspelsmatcherna i NHL-karriären. Han korrigerade den avvikelsen 40 sekunder in på sudden death på måndag för en 3-2 seger mot Tampa Bay Lightning i match 2 i semifinalen i Eastern Conference Final i Consol Energy Center.

Crosby sade att han kände sig "lycklig" efter att ha sett pucken segla in över målvakten Andrei Vasilevskiys blocker efter en 3-1 kontring och att hans åtta matcher långa måltorka var över.

"Vare sig jag gjort mål i de sju senaste matcherna eller inte i hur många som helst, känns det bra att belönas,"sade Crosby. "Jag tycker att vi förtjänade vinna ikväll."

Utan det, skulle Penguins ha åkt till Amalie Arena för match 3 på onsdag med underläge 2-0 i bäst-av-7 serien. Nu är man lika och borde ha lite medvind efter den dramatiska avslutningen.

Men Crosby varnade för att bli för uppsluppen över ett mål och en seger.

Penguins behöver tre segrar till för att gå till Stanley Cup Final och Lightning visade igen i match 2 att man inte tänker ramla omkull. Man kämpade sig tillbaka ochj kvitterade efter att ha legat under med 2-0 efter 9:37.

"Att vara i slutspel här är en stor möjlighet att göra mål och bidra, det känns bra,"sade Crosby. "Men det är en match, och vare sig man vinner med 5-1 eller 3-2 i förlängning, så är det en seger. Så man måste ha det i minnet, men det är definitivt spännande."

Länge verkade det som att Crosby inte skulle få utdelning i matchen trots att han hade flera vassa målchanser. Hans bästa chans innan målet i förlängningen kom med 9:28 kvar att spela i andra perioden.

För att få igång Crosby och Evgeni Malkin, lät Penguins coach Mike Sullivan dem spela ett byta. Det såg ut som att draget skulle ge resultat när Malkin skickade en passning till Crosby för en backhand från högra cirkeln med ett halvöppet mål som gäspade framför honom.

När pucken lämnade hans klubba trodde Crosby att han hade gjort ett ledningsmål, men Vasilevskiy glad över i tid och fångade den med handsken innan den nådde mållinjen.

"Jag träffade bra,"säger Crosby. "Jag tyckte att det var ett ganska hyggligt skott. (Vasilievskiy)var tvungen att ta hänsyn till (Malkin) till vänster, så jag trodde att jag hade gott om utrymme. Jag tror att jag förmodligen sköt för nära honom och han är en stor kille. Han täckte mycket av nätet och var snabbt på plats."

"Men när pucken lämnade klubban trodde jag helt klart, att jag hade en ganska bra chans att göra mål."

Det skulle ha varit förståeligt om Crosby blivit frustrerad. Han hade inte gjort mål sen match 4 i Penguins förstarunds serie mot New York Rangers. I de sju matcherna innan måndag, hade Crosby en poäng i spel mot fullt lag.

Men Sullivan såg ingen minskning hos Crosby eller Malkin, som var utan en poäng i sjätte raka matchen.

"Jag tror att det kommer från bägge killarna, Sid och (Malkin),"säger Sullivan."Jag tycker att dom spelar som dom ska just nu. Dom får många chanser. Deras puckinnehav är betydande ocgh det är det viktigaste för oss. Så länge man fortsätter att spela på rätt sätt, kommer dom att hjälpa oss att vinna."

"Jag är glad för att Sid gjorde vinnaren på övertid. Jag tror att han belönades för en stark insats ikväll."

Sullivan försökte ge Crosby lite hjälp genom att plocka bort vänstervingen Conor Sheary från hans kedja med Patric Hörnqvist och ersätta honom med Chris Kunitz till tredje perioden. Crosbys vinnande mål kom på slutet av det det första bytet i förlängningen.

Kunitz och Hörnqvist hade bytt och ersatts av Bryan Rust och att Cullen. Ett pass från backen Brian Dumoulin till Rust vid blålinjen och med Anton Strålmani neutrala zonen skapade en 3-mot-1 kontring.

Rust upptäckte först inte Crosby, som satte fart till vänster bakom Rust. När Rust skulle stanna i vänstra cirkeln hade han tänkt passa till Cullen.

"Sen snubblade han lite, och Sid skrek,"sade Rust.

När Rust hörde Crosby var hans nästa drag självklar.

"När en av världens bästa spelare är vidöppen, söker man honom," sade Rust.

Rust passade Crosby som avlossade ett skott från inre kanten av vänstra cirkeln som såg ut att svänga innanför vänstra stolpen.

"(Rust) hade en bra chans att skjuta också, men han gjorde ett perfekt pass till ett område där jag kunde få iväg ett snabbt skott," sade Crosby.

Det var början till ett firande och kanske gav Penguins och Crosby en välbehövlig dos av självförtroende."

"Självklart är det en viktig seger för oss att utjämna serien, men jag tycker att det var en kollektiv insats," sade Sullivan. "Jag tycker att hela gruppen spelade oerhört bra, men givetvis, när Sid gör ett vinnande mål i OT på det sättet, höjer det självförtroendet för vårt lag."

Se mer