Skip to main content

Sharks vill återta kontrollen efter missat avancemang

av Shawn P. Roarke / NHL.com

NASHVILLE – I den mörka stund som följde efter Nashville Predators matchvinnande mål på övertid i match 6 i måndags började San José Sharks leta efter ljuset.

Medan Predatorsspelarna omfamnade sin osannolika hjälte, Viktor Arvidsson, bakom ena målet tog sg Sharks-spelarna av isen, chockade av rookie-svenskens första slutspelsmål. Målet betydde att matchserien var utjämnad till 3-3 och framtvingade således en sjunde och avgörande match under natten mot fredag, svensk tid (03:00, Viaplay/ NHL GameCenter).

Sharks, som vann med 5-1 i den femte matchen i lördags, trodde att de skulle slå ut Predators i måndags. Och det kändes som om Predators var uträknade, speciellt när San José gjorde två mål i första perioden. Men Sharks släppte både en ledning med 2-0 och en med 3-2, varav den senare så sent som i mitten av tredje perioden.

Nashville har flugit över hela landet under den senaste månaden, med sju bortamatcher i Kalifornien, först mot Anaheim Ducks och sedan mot Sharks. De har inte haft mer än en dags vila mellan någon av sina 13 slutspelsmatcher.

San José, däremot, hade en veckas spelledigt efter att man slagit ut Los Angeles Kings på fem matcher. Flyget till Nashville för match 6 var bara lagets andra resa utanför hemstaten sedan den 12 april.

Det verkade inte spela någon roll under natten mot tisdag.

"De var starkare än oss, det var nyckeln." sa San Josés forward Logan Cotoure, ofta beskriven som lagets samvete. "Vi var inte starka nog, och vi måste höja oss betänkligt inför match 7."

Sharks hade ändå chansen att vinna matchen, och därmed avancera, under ett av övertidens första byten. Forwarden Joonas Donskoi hade pucken på sin klubba och avancerade mot Pekka Rinne, men Rinne räddade och Predators höll sig vdid liv. Arvidsson avgjorde i den efterföljande spelvändningen.

Donskoi trodde att han skulle göra mål, ända tills det stod klart att han inte gjorde det.

"Jag hade en bra chans men pucken ville inte in." sa Donskoi. "Det är så det är."

Mästarlag har en förmåga att gå vidare från en dålig insats och fokusera på nästa matc. Sharks började den processen bara minuter efter match 6. Förhoppningen är att man kan avsluta den lagom till att match 7 börjar.

"Som sagt, med tanke på hur serien har varit känns det rimligt att det blir en avgörande match." sa San Josés coach Peter DeBoer. "Det är det som hockey handlar om och det är skönt att matchen spelas på vår hemmaplan. Vi har kämpat hela året för hemmafördel i situtioner som denna och vi tänker dra nytta av det."

De tänkte inte på tidigare misslyckanden, men dessa kommer säkert att dyka upp i deras medvetande mellan nu och torsdag kväll. De tänkte inte på missade lägen, under fjärde och sjätte matchen, att ta kommandot i matchserien.

De tänkte bara på framtide och de faktorer som pekar mot en bättre utgång på torsdag kväll, lokal tid.

Hemmalaget har vunnit varje match i serien och match 7 spelas i det högljudda SAP Center, menade man. Sharks gjorde inte sin bästa match men var ändå bara en studs ifrån att gå vidare och därmed möta vinnarna i en annan match 7, Dallas Stars eller St Louis Blues, i finalen av Western Conference.

Man kommer att fortstta lägga tyngd på det positiva. De orden kommer dock att beyda lite när matchserien summeras. Det är vad man gör på isen under match 7 som räknas.

Trots den käftsmäll man åkte på i måndags kan inte torsdagens match komma snart nog.

"Det är inte enkelt på något vis." sa Donskoi efter måndagens match. "Det visar att det är två bra lag på isen hela tiden. Det är tuffa fighter och en tuff serie. Jag tycker att serien förtjänar en sjunde match."

Och nu har den fått en.

Se mer