Skip to main content

Sharks vet ’vilken tuff motståndare man har’

av Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSESan Jose Sharks hade det svårt mot Pittsburgh Penguins i deras andra och sista match i grundserien.

Pittsburgh vann med 5-1 i SAP Center 1 december och stoppade en 11-matcher lång förlust svit (0-10-0 med en oavgjord)i San Jose, och Sharks vet att det Penguins man ställs mot i Stanley Cup Final är bra mycket bättre än det man spelade mot för nästan sex månader sen.

Penguins var 33-16-5 i grundserien under coach Mike Sullivan, en före detta Sharks forward som fick jobbet 12 december sen man sparkat Mike Johnston.

"Jag tror att dom definitivt ändrade på en del saker när dom fick sin nya coach och han styrde in laget i rätt riktning,"sade Sharks coach Peter DeBoer på fredag. "Dom var bästa laget i ligan under andra halvan av säsongen."

"Vi vet vilken tuff motståndare dom är. Dom har två av världens bästa spelare (centrarna Sidney Crosby och Evgeni Malkin). Det är ett djupt lag. Det är en stor utmaning för oss. Våra killar är tända på uppgiften."

Match 1 är i Pittsburgh på måndag.

"Det blir ett bra test för oss,"säger Sharks center Joe Thornton. "Dom är ett mycket bra lag med några väldigt bra spelare. Vi måste vara redo på måndag kväll.

Penguins vann skotten mot Tampa Bay Lightning i samtliga sju matcher i Eastern Conference Final, inklusive 39-17 i deras 2-1 seger i match 7.

"Dom har några topp talanger som kan göra skada om man inte checkar som vi vill att vi ska checka,"säger Sharks back Paul Martin, som skrev på för San Jose som free agent 1 juli efter fem säsonger med Pittsburgh."Dom har djup, precis som vi...När man har det, hjälper det, men samtidigt har vi använt vårt djup bra. Jag tror att det blir en bra serie."

Sharks första backpar Marc-Edouard Vlasic och Justin Braun kommer att tillbringa mesta tiden matchad mot Crosbys eller Malkins kedjor. I Western Conference Final hjälpte Vlasic och Braun till att hålla St. Louis forward Vladimir Tarasenko utan poäng tills han gjorde två mål sent i match 6, när San Jose säkrade serien med en 5-2 seger. Tarasenko hade 40 mål i grundserien.

Crosby och Malkin kommer att locka en folkmassa när dom är på isen.

"Jag tycker att dom är två av dom bästa centrarna i världen,"säger Thornton. "Båda har vunnit Art Rosses,Hart Trophies, Stanley Cups, så vi måste definitivt vara uppmärksamma när dom är på isen."

Sharks genomförde en hel träning på fredag och kommer att träna igen på lördag morgon i San Jose innan man reser till Pittsburgh.

Sharks forward Matt Nieto, som inte har spelat sen match 6 i andra rundan mot Nashville Predators på grund av en överkropps skada, tränade på fredag och deltog lite i kontakt situationer för första gången sen han blev skadad.

"Det kändes bra att vara tillbaka med laget igen,"sade Nieto. "Lite kontakt och det kändes riktigt bra. Det var stort. Jag har skjutit pucken bra och passat och åkt bra. Att ta nästa steg var en bra känsla."

Nieto sade att han kan vara tillgänglig att spela någon gång i serien, men han tränade inte med någon av de fyra kedjorna.

"Alla vill spela den här tiden på året och att vara åskådare var inte roligt,"sade Nieto. "Men laget skötte sin uppgift. Dom spelade riktigt (bra)hockey och det ger mig chansen att försöka komma tillbaka igen."

Thornton och Sullivan spelade tillsammans med Boston Bruins 1997-98 och Sullivan var hans coach i Boston 2003-04 och 2005-06.

"En bra lagkamrat,"sade Thornton."Jag minns när jag var 18, 19 år gammal, en fantastisk lagkamrat, och, ja, han kör hårt med pojkarna där borta. Han har verkligen gjort ett bra jobb. Det var lite tungt för dom ett tag, men han kom in och gav laget en identitet. Det har verkligen fungerat för honom. En väldigt effektiv coach.

Se mer