Skip to main content

Sharks så långt, likväl så nära

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

SAN JOSE – San Jose Sharks vill tro att man har övertaget och att pressen är på Pittsburgh Penguins.

Med en 4-2 seger i match 5 i Stanley Cup Final i Consol Energy Center på torsdag, reducerade Sharks serien till 3-2. Vinner man match 6 i SAP Center i San Jose på söndag, tvingar man fram en match 7 på onsdag i Pittsburgh och vi vet alla vad som kan hända i en match 7.

Vad som helst.

Problemet är att man blev utspelade i match 5, igen, och överlevde tack vare målvakten Martin Jones. Man har fortfarande inte löst de fundamentala problemen med Penguins fart och skicklighet, och gör man inte det, kan Jones komma att behöva stjäla matcherna 6 och 7 på samma sätt som i match 5 för att vinna lagets första mästerskap i deras 25-åriga historia.

Jones är den första målvakten sen 1967 som gjort minst 40 räddningar i flera segrar i en Stanley Cup Final. Han hade 40 räddningar i en 3-2 seger efter förlängning i match 3, och 44 i match 5. Ska han göra det två gånger till? När han bara har gjort det en annan gång i 123 NHL matcher i grundserien och slutspel? Det är möjligt, inte troligt.

Penguins har varit det bättre laget i serien. Man har vunnit skotten mot Sharks med 179-120 i fem matcher och skjutit minst 40 skott tre gånger.

Man vann skotten mot Sharks med 46-22 och försöken med 76-36 i match 5. Ingen Sharks spelare hade ett positivt Corsi-värde, vilket betyder att ingen San Jose spelare kunde säga att Sharks hade högre procent i skot försk i spel 5-mot-5 när han var på isen. Det är herravälde.

"Ja, så många skott kan man inte ge upp,"sade Sharks forward Chris Tierney. "Dom hade så många chanser där dom var nära målet eller träffade stolpen eller ’Joner’ tvingades göra en otrolig räddning."

Sharks har tonat ned Penguins total skott och sagt att Pittsburgh gillar att skjuta och har avlossat låg procentiga skott och skottförsök från utsidan hela tiden. Men den som tittat på matcherna har sett att Penguins för det mesta åkt ifrån Sharks och skapat bättre målchanser.

Ett annat argument:

"Det var olika matcher hemma,"sade Sharks backen Paul Martin. "Vi spelade annorlunda mot dom. Dom hade inte lika många skott. Vi lyckades spela bättre defensivt. Jag förväntar mig något liknande som i de senaste två matcherna i Shark Tank."

Matcherna var olika, så tillvida att Sharks hade fördel av sista spelarbytet och kontrollerade matchningen av spelare mot spelare. Man kunde, till exempel, sätta backen Marc-Edouard Vlasic mot Sidney Crosby.

Trots det förlorade man skotten med 42-26 i match 3 och även om man vann skotten mot Penguins med 24-20 i en 3-1 förlust i match 4, var det till största delen beroende på att Penguins tagit en 2-0 ledning tidigt i andra perioden och backade för mycket.

Sharks måste hitta ett sätt att etablera sin forecheck, något som man inte har gjort tillräckligt mycket i de fem matcherna. Man anses vara ett lag som kan mala ned motståndare i offensiva zonen, trötta ut Penguins och aldrig låta deras snabba spel komma igång.

"Vi kan fortfarande ha pucken lite mer, forechecka, spela med den, och vare lite tuffare där,"sade Sharks kapten Joe Pavelski.

När Penguins kommer igång, måste Sharks vara bättre på att stoppa dom i neutrala zonen och försvara i defensiva zonen.

"Killar kom på fel sida av oss några gånger på returer och ’Joner’ räddade oss några gånger, sade Sharks back Justin Braun, som kanske tänkte på Jones bästa räddning i match 5, en räddning med vänster benskydd på Penguins center Nick Bonino i andra perioden. "Jag vet att Bonino kom på fel sida av mig och hade en ganska hyfsad chans och ’Joner’ sparkade med benet. Vi måste vara bättre på att stoppa dom från att få såna chanser."

Forwards måste också hjälpa.

"Vi måste checka snabbare," sade Pavelski. "Killarna måste komma tillbaka, stoppa, och verkligen ta hand om den ytan och inte tillåta andra, tredje chanser."

Om Sharks inte kan göra det, får dom kanske inte en andra och tredje chans.

Se mer