Skip to main content

Sharks forward Tommy Wingels en nagel i ögat

av Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE – När San Jose Sharks forward i fjärdelinan Tommy Wingels kommer in på isen spelar han hårt från vissling till vissling, jagar puckar och tacklar vilken motståndare som helst inom synhåll.

Om han råkar irritera en motståndare, tja, så mycket bättre.

Det är vad som hände i andra perioden i San Joses 6-3 seger i match 5 mot St. Louis Blues i Western Conference Final. Sharks låg under med 2-1 när Wingels checkacde Blues back Kevin Shattenkirk utmed sargen. Shattenkirk, som inte såg att Wingels kom, gav tillbaka och drog på sig en utvisning för roughing och båda spelarna fick fem minuter för fighting efter 2:38.

San Jose fick power play och Joel Ward gjorde mål efter 4:37.

”Jag försöker spela hårt och rent,”säger Wingels. ”Det är mitt MO som spelare. Avsluta tacklingarna när dom finns. Kanske irritera killarna i forecheck genom att avsluta tacklingar och sen irritera dom. Försöker bara spela hårt och inom det tillåtna.

Wingels leder Sharks med 58 tacklingar i slutspelet och är delad sjua i ligan. Han hjälpte Sharks till en 6-3 serie-vinnande seger mot Blues i match 6 som landade laget i deras första Stanley Cup Final.

Wingels hade 203 tacklingar i grundserien, 29:e i ligan och fler än någon annan Sharks spelare med undantag av Roman Polak (303), som kom till San Jose från Toronto Maple Leafs vid NHL Trade Deadline.

”Han jobbar hårt vissling-till-vissling,”säger Sharks center Chris Tierney. ”Han kommer att vara där, i ditt ansikte och spela stenhårt. Jag tror att det frustrerar killar ibland när någon bara fortsätter att komma och komma. Han är fysisk. Han försöker att ta pucken ifrån dig och bara svärma runt dig. Jag tror att han ibland går killarna på nerverna.”

Med sin obevekliga, aggressiva stil har Wingels en liten vana att dra på sig utvisningar. Tidigt i andra perioden i match 6 blev Blues forward Scottie Upshall utvisad för hög klubba på Wingels, och Sharks fick spela i power play i fyra minuter.

Wingels har spelat 300 grundserie matcher i NHL, samtliga för Sharks, och 39 slutspels matcher. Han var inte ombytt i matcherna 5 och 6 i andra rundan mot Nashville Predators, men var tillbaka i laguppställningen för match 7, där han ersatte skadade Matt Nieto, och har spelat sju raka matcher.

”Spelet var inte på topp,”säger Wingels,”och när det inte är det kan man hamna utanför uppställningen. Det är ett konkurrens kraftigt lag och man måste spela sitt bästa kväll in och kväll ut.”

Tierney säger att Wingels kom tillbaka med extra energi.

”Varje gång man är ute ur uppställningen och kommer tillbakas, vill man bevisa att man borde vara där hela tiden,”säger Tierney. ”Han har spelat riktigt bra för oss. Han har varit hungrig på pucken. Han har åkt, han har tacklat, han har tagit pucken och gått på mål, allt han behöver göra. Det var ganska lätt att se att han skulle göra det. Han är en ganska bestämd och hungrig kille. Det finns inga överraskningar där.”

Wingels, som är plus-4 i slutspelet, har två mål, inklusive match-vinnaren i Sharks 4-0 seger mot St. Louis i match 2. Han gjorde målet från slottet efter 2:07 i första perioden och gav San Jose en 1-0 ledning.”

Sharks coach Peter DeBoer har litat på alla fyra kedjorna genom hela grundserien och slutspelet. Wingels, som spelar med centern Nick Spaling och vänster vingen Dainius Zubrus, har hjälpt göra San Joses fjärde kedja till en som DeBoer kan lita på.

Wingels säger att den fjärde kedjans roll är mer än bara att vara fysisk.

”Bra defensivt, bra forechecking,”säger han.”Pytsa in ett mål här och ett där. Det är inte annorlunda än dom andra kedjorna.Jag tycker att våra fyra kedjor är på samma sida och det betyder att vi spelar på rätt sätt, det är att få in pucken djupt, att spela spela snabbare, att forececka hårt, och att vinna närkamperna.”

”Får vi kanske färre målchanser än några av dom andra kedjorna? Förmodligen. Men vi måste göra det bästa av möjligheterna som vi får.”

Se mer